Voyons comment assurer l’excellence de votre prochain projet d’écriture, que vous travailliez sur un essai narratif personnel, un poème ou tout autre texte.

Qu’est-ce qu’une narration ?

Avant de commencer à travailler sur différents éléments d’écriture narrative, vous devez comprendre ce qu’est exactement une narration. 

Au sens le plus littéral, une narration est tout simplement un récit ou une histoire. C’est la façon dont une histoire est racontée en réunissant différents événements, expériences ou détails pour en faire un récit complet. 

Vous avez peut-être entendu le mot « narration » dans différents contextes et vous aimeriez avoir plus de détails. Quelle est la différence entre une narration personnelle et un essai ? Qu’est-ce qu’un poème narratif et en quoi est-il une forme narrative différente des autres œuvres de fiction ? 

Il est important de rappeler que votre narration peut prendre toute forme que vous souhaitez : une chanson, une pièce de théâtre, un essai ou même un jeu. Si votre travail raconte une histoire, c’est une narration.

La forme narrative peut être écrite ou orale, et fictionnelle ou tirée de faits réels, selon ce qui correspond le mieux à l’histoire. Le récit oral, par exemple, est le processus par lequel une histoire est racontée à haute voix par un narrateur ou conteur, un guide qui nous révèle l’histoire. Tout au long de l’histoire de l’humanité, le récit oral a été une forme de communication importante, et essentielle au développement humain. Il aide les enfants à digérer ce qu’ils apprennent dans leur vie quotidienne et à mémoriser des informations, en racontant ce qu’ils comprennent d’une situation. 

L’art de raconter des histoires, et en particulier la narration orale, a également conduit au développement du langage au fil des siècles et à travers les cultures. Les récits sous toutes leurs formes ont été les bases de nos traditions et de nos valeurs, et continuent à être un élément important de nos vies quotidiennes.

Apprenez à raconter votre histoire de manière créative !

Non-fiction créative : Comment créer un récit personnel

Et les essais narratifs ?

Lorsque nous pensons aux « récits personnels », la première chose qui nous vient à l’esprit est généralement la non-fiction et les essais narratifs. Mais qu’est-ce qu’un essai narratif ? 

Souvent englobés dans la non-fiction créative, les essais personnels sont généralement basés sur une expérience réelle que vous avez vécue et, comme les essais descriptifs, ils vous permettent de développer vos idées de manière plus créative que les autres formes de rédaction longue, telles que les dissertations ou les articles de presse. Ils sont en général écrits à la première personne et s’inspirent de moments forts et d’expériences poignantes de la vie de l’auteur. 

L'écrivaine et éditrice Roxane Gay
L’écrivaine et éditrice Roxane Gay explique comment écrire un excellent essai narratif dans son cours Skillshare Original, Écriture créative : Rédiger des essais personnels forts.

Vous avez probablement déjà écrit un essai narratif personnel, peut-être sans même réaliser de quoi il s’agissait. Les dissertations au collège ou au lycée, ou les dossiers d’inscription dans l’enseignement supérieur impliquent souvent de rédiger des textes narratifs. Le but est de vous encourager à réfléchir de manière créative à un sujet et d’évaluer vos compétences de rédaction d’une histoire du début à la fin, votre maniement de la langue et votre capacité à attirer l’intérêt d’un lecteur. 

Ces sujets d’écriture sont un excellent point de départ pour des exemples de bons essais narratifs. Jetez un coup d’œil à certaines des suggestions et essayez d’écrire votre propre texte. Les sujets sont généralement assez ouverts, pour que chacun puisse les utiliser : par exemple, « souvenez-vous d’un moment où vous avez rencontré une difficulté ou un obstacle, de ce que vous avez ressenti et de la façon dont vous avez relevé ce défi ».

Une autre forme populaire d’essai personnel est le récit d’« alphabétisation », ou de découverte des mots. Vous vous demandez peut-être ce qu’est un récit de ce type. Comme leur nom l’indique, Ces histoires sont centrées sur les écrivains qui découvrent leur relation avec les mots, que ce soit via la lecture, l’écriture ou la parole. De nombreux écrivains célèbres à travers le monde ont écrit des récits d’alphabétisation pour des magazines et des journaux. Ils y détaillent leurs premiers souvenirs de la lecture et de l’écriture, et se penchent sur leur processus créatif en tant que romancier, poète, journaliste ou scénariste.

5 exemples d’essais narratifs

L’instructrice Skillshare Sari Botton présente certains éléments clés auxquels vous devez réfléchir lorsque vous rédigez votre essai personnel.

1. « Adieu à tout ça » de Joan Didion

Ce texte, inclus dans le recueil d’essais de Didion, Slouching Towards Bethlehem, traite des émotions suscitées par le départ de Didion de New York et de son cycle de prise de conscience de soi.

« I was in love with New York. I do not mean ‘love’ in any colloquial way, I mean that I was in love with the city, the way you love the first person who ever touches you and never love anyone quite that way again. » (J’étais amoureuse de New York. Je ne parle pas d’aimer dans le sens familier, je veux dire que j’étais amoureuse de la ville, de la façon dont vous aimez la première personne qui vous touche et dont vous n’aimez plus personne exactement pareil.)

2. « La Confiance en Soi » par Ralph Waldo Emerson

L’essayiste américain Ralph Waldo Emerson était connu pour ses récits personnels exceptionnels, aussi bien à l’écrit qu’à l’oral. Son travail est l’un des meilleurs exemples de rédaction narrative du XIXe siècle.

« My life is not an apology, but a life. It is for itself and not for a spectacle. I much prefer that it should be of a lower strain, so it be genuine and equal, than that it should be glittering and unsteady. » (Ma vie n’est pas inférieure, c’est une vie. Elle est sa propre raison d’être et non un spectacle. Je préfère beaucoup qu’elle soit plus simple, mais qu’elle soit authentique et égale plutôt que clinquante et instable.)

3. « Chroniques d’un enfant du pays » de James Baldwin

Centrés sur sa vie d’homme noir dans l’Amérique de la première moitié du XXe siècle, les essais narratifs de James Baldwin sont fréquemment cités encore aujourd’hui.

« Harlem, physically at least, has changed very little in my parents’ lifetime or in mine. Now as then the buildings are old and in desperate need of repair, the streets are crowded and dirty, there are too many human beings per square block. » (Harlem, du moins en apparences, a très peu changé durant la vie de mes parents ou la mienne. Aujourd’hui comme alors, les bâtiments sont anciens et ont cruellement besoin de réparation, les rues sont sales et encombrées, il y a trop d’êtres humains dans le quartier.)

4. « My Life as an Heiress » de Nora Ephron

Nora Ephron est célèbre pour ses scénarios de comédie romantique comme Vous avez un message et Quand Harry rencontre Sally, mais elle a commencé sa carrière d’écrivaine et connu un large succès avec ses essais personnels.

« I never knew why my mother wasn’t close to her brother, Hal. I can guess. It’s possible that he didn’t help out financially with their parents. It’s possible that she didn’t like his wife, Eleanor. It’s possible that she resented forever the fact that her parents had found the money to send him to Columbia but made her go to a public college. Who knows ? The secret is dead and buried. » (Je n’ai jamais su pourquoi ma mère n’était pas proche de son frère, Hal. Je peux l’imaginer. Il est possible qu’il ne l’ait pas aidée financièrement avec leurs parents. Il est possible qu’elle n’aimait pas sa femme, Eleanor. Il est possible qu’elle lui en ait toujours voulu que leurs parents aient trouvé l’argent pour l’envoyer à Columbia, mais l’ait envoyée elle dans une université publique. Qui sait ? Le secret est mort et enterré.)

5. « Joy » de Zadie Smith

L’essayiste britannique Zadie Smith a remporté de nombreuses récompenses pour son travail et est une romancière à succès dans le monde entier.

« Perhaps the first thing to say is that I experience at least a little pleasure every day. I wonder if this is more than the usual amount ? It was the same even in childhood when most people are miserable. I don’t think this is because so many wonderful things happen to me but rather that the small things go a long way. » (La première chose à dire peut-être est que je ressens au moins un peu de plaisir tous les jours. Je me demande si c’est plus que la normale ? C’était la même chose pendant mon enfance, alors que la plupart des gens sont malheureux. Je ne pense pas que cela soit parce qu’énormément de choses merveilleuses m’arrivent, mais plutôt parce que je sais me réjouir des petites choses.)

Autres types de narrations

Poésie narrative

Qu’est-ce qu’un poème narratif ? Il peut être difficile de faire la différence entre ce type de poésie et les autres, mais le cœur de ces œuvres est l’histoire elle-même. 

La plupart des poèmes narratifs sont rédigés en vers métrés et expriment clairement à la fois la voix du narrateur et celle des personnages. Le Corbeau d’Edgar Allan Poe et La Complainte du vieux marin de Samuel Taylor Coleridge sont deux des poèmes narratifs les plus célèbres du monde.

Scripts et scénarios

Les narrations au cinéma ou à la télévision sont plus complexes. Les instructions de jeu sont écrites dans le script pour aider les acteurs à connaître les codes et les comportements à adopter, mais rien de tout cela n’est visible pour le spectateur final. Alors qu’une narration traditionnelle est basée sur le langage descriptif pour ces éléments, les scripts et les scénarios doivent s’appuyer sur le dialogue entre les personnages et les décors pour transmettre l’histoire. 

Contes populaires

Les contes populaires sont l’une des plus anciennes formes de récit. Bien qu’entièrement fictionnel, un récit populaire est basé sur l’identité culturelle et les valeurs qui peuvent être transmises aux générations suivantes. Ces récits comprennent souvent des éléments oraux comme des proverbes, des blagues, des chansons, des expressions courantes et des dictons spécifiques à ce groupe ou à cette culture.

Mythes et fables

Les mythes et les fables font partie de la famille connue sous le nom de prose narrative. Ils sont aussi anciens que les contes et histoires populaires et ont les mêmes objectifs. Les mythes sont généralement basés sur l’imaginaire et utilisés pour expliquer les mystères de la vie et de la nature. Les fables, en revanche, ont une morale et utilisent souvent des animaux qui se comportent comme des êtres humains pour faire passer ce message.

Romans

Les romans sont généralement la forme narrative la plus connue. Ce sont des œuvres plus longues, écrites en prose et publiées sous la forme de livres. On pense que le premier roman a été écrit au XIe siècle. La longueur standard de ce type d’écrits est sujette à controverse, et les romans courts se situent quelque part entre les romans et les nouvelles.

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L’écriture créative pour tous : Développer une pratique régulière et gratifiante de l’écriture

Written By

Holly Landis

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