Hablemos de cómo hacer que tu próximo proyecto de escritura pase de ser bueno a ser genial, ya sea que estés trabajando en un ensayo narrativo personal, un poema o algo completamente diferente.

¿Qué es una narración?

Antes de empezar a trabajar en los diferentes elementos de la escritura narrativa, es útil entender qué es exactamente una narración. 

Tomando el significado más literal, la definición de narración simplemente es otra palabra para historia; es la forma en que se elabora una historia a través de la unión de diferentes eventos, experiencias o detalles que componen un relato completo. 

Es posible que hayas escuchado la palabra “narración” en diferentes contextos y tengas dudas sobre los detalles. ¿Qué es una narración personal comparada con un ensayo? ¿Qué es un poema narrativo y en qué se diferencia esta forma de otros escritos de ficción? 

Es importante recordar cuando se considera el significado narrativo que, en última instancia, tu obra puede adoptar la forma que tú quieras, ya sea una canción o una obra de teatro, un ensayo extenso o incluso un juego. Si cuenta una historia, es una narración.

La forma narrativa puede ser oral o escrita y de ficción o no ficción, según lo que mejor se adapte a la historia. La narración, por ejemplo, es el proceso por el que se cuenta una historia de forma oral y es lo que le da a un narrador su nombre: es el guía a través del cual se nos revela la historia. A lo largo de la historia, la narración ha sido una importante forma de comunicación, además de ser vital en el desarrollo humano. Ayuda a los niños a procesar lo que aprenden en su día a día y a memorizar esta información volviendo a contar lo que entienden de una situación específica. 

La narración de historias, en particular la oral, también ha propiciado el desarrollo del lenguaje a lo largo de los siglos y en todas las culturas. Las narraciones en todas sus formas han sido la base sobre la que se han forjado nuestras tradiciones y valores, y siguen siendo una parte importante de nuestra vida cotidiana.

¡Aprende a contar tu historia de forma creativa!

No ficción creativa: cómo crear una narrativa personal

¿Y los ensayos narrativos?

Cuando empezamos a pensar en “¿qué es una narración personal?”, el primer lugar al que solemos acudir es a la no ficción y al ensayo narrativo. Pero ¿qué es un ensayo narrativo? 

Los ensayos personales, a los que a menudo se asocia con la no ficción creativa cuando se trata de definiciones narrativas, suelen basarse en una experiencia real que hayas vivido y, al igual que los ensayos descriptivos, te permiten desarrollar tus ideas de forma más creativa que otros métodos de escritura de gran extensión, como los trabajos académicos o los artículos periodísticos. Suelen estar escritos en primera persona y se basan en momentos y experiencias conmovedoras de la vida del escritor. 

La escritora y editora Roxane Gay
La escritora y editora Roxane Gay habla de cómo escribir un buen ensayo narrativo en su clase original de Skillshare, Escritura creativa: cómo redactar ensayos personales con impacto.

Es probable que en algún momento hayas escrito un ensayo narrativo personal, posiblemente sin darte cuenta. En las inscripciones a las universidades se suelen utilizar preguntas narrativas para invitarte a pensar de forma creativa sobre un tema, al tiempo que demuestras tus habilidades para estructurar una historia de principio a fin, tu uso del lenguaje y cómo atraer al lector. 

Para obtener buenos ejemplos de ensayos narrativos, estas sugerencias de inscripciones a la universidad son un buen punto de partida. Echa un vistazo a algunas de las sugerencias e intenta escribir las tuyas propias. Suelen ser preguntas abiertas para que cualquier estudiante pueda utilizarlas: algo así como “recuerda un momento en el que te enfrentaste a un problema o a un reto, cómo te afectó y qué hiciste para superarlo” es lo habitual en este tipo de sugerencias narrativas.

Otra forma popular de ensayo personal es la narración literaria. Quizá te preguntes “¿qué es una narración literaria?”. La clave está en el nombre. Estas historias se enfocan en los escritores que descubren su relación con las palabras, ya sea leyendo, escribiendo o hablando. Muchos de los escritores más notables del mundo han redactado narraciones literarias para revistas y periódicos, en las que detallan sus primeros recuerdos de lectura y escritura, o reflexionan sobre su proceso como novelistas, poetas, periodistas o guionistas.

5 ejemplos de ensayos narrativos

La instructora de Skillshare, Sari Botton, presenta algunos de los elementos clave en los que deberás pensar antes de escribir tu ensayo personal.

1. “Adiós a todo eso” de Joan Didion

Incluso en Arrastrarse hacia Belén, una colección de ensayos de Didion, esta pieza profundiza en las emociones que provocó su salida de la ciudad de Nueva York y su viaje hacia la conciencia de sí mismo.

“En pocas palabras, estaba enamorado de Nueva York. No me refiero al «amor» de ninguna manera coloquial, quiero decir que estaba enamorado de la ciudad, de la forma en que amas a la primera persona que te toca y nunca más amas a nadie de esa manera”.

2. “Autosuficiencia” de Ralph Waldo Emerson

El ensayista estadounidense Ralph Waldo Emerson era conocido por sus excepcionales narraciones personales, presentadas tanto en forma escrita como oral. Su obra es uno de los mejores ejemplos de ensayo narrativo del siglo XIX.

“Mi vida no es una disculpa, sino una vida. Existe para sí misma y no para un espectáculo. Prefiero que sea de una intensidad menor, para que sea genuina e igual, a que sea rutilante e inestable”.

3. “Notas de un hijo nativo” de James Baldwin

Los ensayos narrativos de James Baldwin, que reflexionan sobre su vida como hombre negro en los Estados Unidos de principios y mediados del siglo XX, se mencionan con frecuencia hasta el día de hoy.

“Harlem, al menos físicamente, ha cambiado muy poco en la vida de mis padres o en la mía. Ahora, como entonces, los edificios son viejos y necesitan una reparación urgente, las calles están abarrotadas y sucias, hay demasiados seres humanos por manzana cuadrada”.

4. “Mi vida de heredera” de Nora Ephron

Nora Ephron es conocida por sus guiones cinematográficos de comedias románticas como ‘Tienes un e-mail’ y ‘Cuando Harry conoció a Sally’, pero comenzó su carrera como escritora y alcanzó un gran éxito con sus ensayos personales.

“Nunca supe por qué mi madre no era cercana a su hermano, Hal. Creo que sé por qué. Puede ser que no ayudara económicamente con los gastos de sus padres. Puede que su esposa, Eleanor, no le cayera muy bien. O puede que ella resintió para siempre el hecho de que sus padres hubieran encontrado el dinero para enviarlo a él a Columbia, pero a ella la hicieron ir a una universidad pública. ¿Quién sabe? El secreto está muerto y enterrado”.

5. “Alegría” de Zadie Smith

La ensayista británica Zadie Smith ha ganado numerosos premios por su obra y es una novelista de éxito mundial.

“Quizás lo primero que hay que decir es que experimento al menos un poco de placer cada día. Me pregunto si eso es más que la cantidad habitual. Era lo mismo incluso en la infancia, cuando la mayoría de la gente se siente miserable. No creo que esto se deba a que me sucedan tantas cosas maravillosas, sino a que las pequeñas cosas ayudan bastante”.

Otros tipos de narraciones

Poesía narrativa

¿Qué es un poema narrativo? Puede ser difícil diferenciar este tipo de poesía de cualquier otro, pero el corazón de este tipo de obras se encuentra en la propia historia. 

La mayoría de los poemas narrativos están escritos en verso medido y dejan clara la voz del narrador y de los personajes en todo momento. El cuervo, de Edgar Allan Poe, y La balada del viejo marinero, de Samuel Taylor Coleridge, son dos de los poemas narrativos más famosos del mundo.

Guiones y libretos

Las narraciones contadas a través del cine o la televisión tienen complejidades añadidas. La acción, o la dirección de pantalla, está escrita en el guión para ayudar a los actores a conocer las pautas y los comportamientos que deben interpretar, pero nada de esto está disponible para el espectador final. Mientras que una narración tradicional se basa en el lenguaje descriptivo para estos momentos, los guiones y libretos deben basarse estrictamente en los diálogos de los personajes y la ambientación con el fin de transmitir la historia. 

Cuentos populares

Los relatos populares son una de las formas más antiguas de contar historias. Aunque sea totalmente ficticia, la narración de un cuento popular se basa en la identidad cultural y los valores que pueden transmitirse de generación en generación. Suelen incluir elementos orales como proverbios, chistes, canciones, expresiones comunes y refranes propios de ese grupo o subcultura.

Mitos y fábulas

Los mitos y las fábulas, que forman parte de la familia de las narraciones en prosa, son similares a los cuentos populares en cuanto a su antigüedad y finalidad. Los mitos suelen ser más imaginativos y se utilizan para explicar los misterios de la vida y la naturaleza. Las fábulas, por el contrario, suelen tener una moraleja y con frecuencia utilizan animales que se comportan de forma humana para transmitir esta lección.

Novelas

Las novelas suelen ser la forma narrativa con la que la mayoría de la gente está familiarizada. Suelen ser obras más largas que se escriben en prosa y se publican como libros. Se cree que la primera novela se escribió en el siglo XI y existe un gran debate sobre la longitud estándar de este tipo de narración, ya que las novelas cortas se sitúan a medio camino entre las novelas y los cuentos.

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Escritura creativa para todos: desarrolla una práctica de escritura regular y gratificante

Written By

Holly Landis

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