Les visages de certains artistes sont tout aussi reconnaissables que leurs œuvres d’art. Prenez Vincent Van Gogh, par exemple. Presque tout le monde reconnaît sa Nuit étoilée, mais vous reconnaissez probablement aussi son autoportrait au regard solennel et à la pilosité faciale rouge feu. Les couronnes de fleurs et les sourcils incomparables de Frida Kahlo la rendent immédiatement reconnaissable dans ses nombreux autoportraits. 

Depuis le XVe siècle, les artistes ont généralement utilisé les autoportraits comme forme d’expression spontanée. Mais qu’est-ce qu’un autoportrait exactement ? Ci-dessous, nous allons examiner la définition de l’autoportrait, ainsi que des exemples célèbres d’autoportraits. 

Vincent Van Gogh, l'un des nombreux artistes célèbres à réaliser des autoportraits, a créé cet autoportrait en 1889, qui met en evidence son regard solennel et sa pilosité faciale rouge incomparables.
Vincent Van Gogh, l’un des nombreux artistes célèbres à réaliser des autoportraits, a créé cet autoportrait en 1889, qui met en evidence son regard solennel et sa pilosité faciale rouge incomparables.  

Qu’est-ce qu’un autoportrait ? 

La définition simple d’autoportrait est un portrait d’un artiste créé par cet artiste lui-même. (Et si vous vous posez la question si la définition de “portrait” en art correspond à une peinture, un dessin, une photographie ou une gravure d’une personne). 

Mais si vous demandez à un artiste, « Qu’est-ce qu’un autoportrait », vous recevrez probablement une réponse plus complexe. Pour les artistes, l’autoportrait représente l’artiste dans son ensemble, c’est-à-dire la façon dont il se voit, ce qu’il ressent et comment il veut être vu par les autres. Il ne s’agit pas nécessairement de créer une image réaliste de soi, mais plutôt d’un exercice d’exploration de soi

L’histoire de l’art de l’autoportrait 

Avant le XVe siècle, on trouvait des autoportraits par-ci par-là, mais ils ne sont devenus un genre établi qu’au début de la Renaissance, lorsque des miroirs de bonne qualité et bon marché sont devenus plus largement disponibles. 

Les artistes ont expérimenté le fait de se peindre eux-mêmes depuis cette première vague d’autoportraits, en passant de la peinture à l’appareil photo, et plus tard à d’autres technologies, dans le but de créer des représentations nouvelles et plus innovantes d’eux-mêmes. 

Un autre exemple de l'art d'autoportrait, Les deux Fridas de Frida Kahlo, met en évidence les deux personnalités différentes de Frida.
Un autre exemple de l’art d’autoportrait, Les deux Fridas de Frida Kahlo, met en évidence les deux personnalités différentes de Frida. 

La différence entre un Selfie et un autoportrait

Plus de 93 millions de selfies sont pris chaque jour, mais les selfies sont-ils identiques aux autoportraits ? La plupart des artistes diraient qu’il y a une différence entre les deux – bien qu’ils puissent se chevaucher. 

Traditionnellement pris à bout de bras ou devant un miroir, les selfies sont intrinsèquement remplaçables. Si vous n’aimez pas l’image que vous avez capturée, vous pouvez immédiatement en prendre une autre. Pour de nombreux artistes, les véritables autoportraits sont plus délibérés et introspectifs, et leur création demande généralement plus de temps et d’efforts. 

Cependant, cela ne veut pas dire que les artistes ne peuvent utiliser les selfies comme auto-portrait. Un artiste peut certainement choisir de se représenter à travers des selfies, mais en général, on considère qu’il s’agit de deux types d’art différents. 

Quel est l’objectif d’un autoportrait ? 

L’objectif d’un autoportrait dépend largement de l’artiste. Pour certains, c’est une question d’accessibilité. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle se photographiait elle-même, la regrettée Francesca Woodman a répondu de manière solennelle : « C’est une question de commodité. Je suis toujours disponible. » D’autres autoportraitistes célèbres ont commencé, du moins en partie, pour des raisons semblables. 

« J’étais le modèle le plus facile et le moins cher à traiter – d’abord en regardant mon reflet dans le miroir, puis en me prenant en photo », explique le peintre athénien Nikos Gyftakis

Pour d’autres artistes, il s’agit plutôt de la possibilité de mettre en œuvre et d’expérimenter de nouvelles techniques. Quand on est seul, on a tout le temps du monde et on peut travailler sans délais. D’autres encore utilisent l’art de l’autoportrait pour remodeler leur image de soi ou favoriser l’acceptation de soi. Ils veulent se dépasser émotionnellement pour se voir sous un nouveau jour.

Exemples d’autoportraits

Les autoportraits peuvent prendre de nombreuses formes, de la photographie traditionnelle à l’art abstrait. Ci-dessous, nous examinons des exemples de photographies d’autoportrait et d’art de l’autoportrait des quatre artistes célèbres spécialisés dans le genre : le peintre Nikos Gyftakis et les photographes Mariell Amélie, Patricia Lay-Dorsey, et Jocelyn Allen

Photographie d’autoportraits

Mariell Amélie

Cet autoportrait d'artiste réalisé par Mariell Améli la représente debout dans un paysage naturel, entourée de fleurs. | Image © Mariell Améli
Cet autoportrait d’artiste réalisé par Mariell Améli la représente debout dans un paysage naturel, entourée de fleurs. | Image © Mariell Améli

Née et élevée sur la petite île norvégienne d’Andøya, Mariell Amélie a commencé à prendre des autoportraits à l’âge de quatorze ans, à l’aide d’une « webcam très pixelisée » sur l’ordinateur que son père avait construit lui-même. En grandissant, elle s’est déplacée dans les paysages naturels qui entouraient sa maison, souvent accompagnée de son père, qui faisait office d’assistant. 

À l’époque, ses autoportraits lui offraient la possibilité d’habiter un paysage imaginaire, où tout était possible. « Je voulais créer un monde dans lequel je ne vivais pas mais qui me permettrait de fantasmer », dit-elle. « Je me construisais un monde où je pouvais être exactement qui je voulais être. J’oubliais l’heure et l’endroit où je me travais pendant sept heures, et ne remarquais même pas ce qui se passait autour de moi pendant que je prenais mes photos. » 

Aujourd’hui, Mariell Amélie travaille dans tous les genres, des paysages à la mode en passant par la décoration intérieure. Mais ses autoportraits auront toujours une place dans son cœur, surtout depuis qu’elle a déménagé d’Andøya à Londres. « Quand je suis à la maison, je me replonge directement dans le mode autoportrait ; je passe des jours entiers à contempler des idées », dit-elle. 

« Mes autoportraits ont certainement représenté mon subconscient me disant que je suis profondément attaché à Andøya, car toutes mes photos sont réalisées dans les paysages et les maisons vides que l’on peut trouver là-haut. D’une certaine manière, c’est peut-être ce qui m’a permis de garder les pieds sur terre pendant les dix années que j’ai passées à Londres. » 

Patricia Lay-Dorsey

Dans l'autoportrait de Patricia Lay-Dorsey, elle a dû faire face à son diagnostic de sclérose en plaques | Extrait du livre Falling into Place © Patricia Lay-Dorsey
Dans l’autoportrait de Patricia Lay-Dorsey, elle a dû faire face à son diagnostic de sclérose en plaques | Extrait du livre Falling into Place © Patricia Lay-Dorsey

Patricia Lay-Dorsey a été diagnostiquée comme étant atteinte de sclérose en plaques chronique progressive en 1988. Vingt ans plus tard, elle a commencé à prendre des autoportraits, une pratique qu’elle continue aujourd’hui. « L’acte physique de prendre une photo est la partie la plus facile de la réalisation d’autoportraits », nous dit-elle. « Ce qui peut être le plus difficile, c’est de regarder les photos sur votre ordinateur après les avoir téléchargées. » Ce que vous voyez là est ce que les autres voient, et nous ne le reconnaissons généralement pas. 

« Lorsque je prenais les autoportraits pour mon livre « Falling Into Place », voir mon corps et les aides techniques que je suis obligée d’utiliser était la partie la plus difficile du processus. » Je me suis vite rendue compte que je vivais dans le déni depuis que j’avais reçu le diagnostic, car je devais maintenant faire face à l’image que les autres avaient de moi. Cela voulait dire revendiquer mon statut de personne handicapée. Aussi difficile que cela ait été, cela a changé ma vie. Je ne serais pas qui je suis aujourd’hui si je n’avais pas entrepris cette démarche. »

Dans son autoportrait, Paticia Lay Dorsey a cherché à considérer chaque moment de sa vie comme digne de reconnaissance. | Extrait du livre Falling into Place © Patricia Lay-Dorsey
Dans son autoportrait, Paticia Lay Dorsey a cherché à considérer chaque moment de sa vie comme digne de reconnaissance. | Extrait du livre Falling into Place © Patricia Lay-Dorsey

« En travaillant sur mon projet de livre Falling Into Place, l’acte conscient de considérer chaque moment de ma vie comme digne de reconnaissance a fait en sorte que chaque matin, je me réveillais enthousiaste en me demandant ce que j’allais photographier ce jour-là », explique Lay-Dorsey. « Au lieu de percevoir les symptômes de la sclérose en plaques chronique progressive avec laquelle je vivais comme un point négatif, ils sont devenus un point positif car ils me permettaient de capturer des sujets uniques avec mon appareil photo. Le fait de voir ma vie comme un art a non seulement changé mon regard d’artiste, mais aussi mon attitude envers la vie ».

Jocelyn Allen

À travers son autoportrait, Jocelyn Allen a appris à s'accepter et à s'accepter le corps de son corps. | Gardez vos amis proches et vos serviettes plus proches © Jocelyn Allen
Grâce à son art d’autoportrait, Jocelyn Allen a appris à s’accepter elle-même et son corps. | Gardez vos amis proches et vos serviettes plus proches © Jocelyn Allen

L’autoportrait peut être effrayant, mais il peut aussi être exaltant. Lorsque la photographe Jocelyn Allen a commencé à prendre des photos d’elle-même, elle pensait qu’il s’agissait d’un projet à court terme, mais elle a découvert que plus elle en faisait, plus elle développait sa créativité et ses émotions. 

« La première fois que j’ai pris des photos de moi nue en sous-vêtements dans le cadre d’un projet, je me suis sentie très mal à l’aise à l’idée de publier le projet, en particulier sur Facebook, car je savais que des personnes de mon adolescence le verraient », se souvient-elle. 

« J’ai ensuite réalisé une autre série dans laquelle j’ai inclus des extraits de journaux intimes datant de dix ans, et je me sentais encore plus mal à l’aise à l’idée que les gens les voient que lors de la publication de mes photos de nu. Mais comme ces projets avaient pour but d’apprendre à m’aimer et à aimer mon corps, j’ai senti que je devais franchir ces étapes ». 

Le travail d’Allen porte sur l’anxiété en tant que concept de base, et elle dit que le processus a eu un effet thérapeutique. En se plongeant directement dans ses craintes, elle a appris qu’elle avait la force de les surmonter. « Mes autoportraits m’ont aidée à mieux m’accepter et à accepter mon corps, même si je pense que ce sera un projet en constante évolution pour me sentir complètement en paix avec moi-même », nous dit-elle.  

Capturez le vrai soi

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L’art de l’autoportrait

Nikos Gyftakis

Les autoportraits de Nikos Gyftakis utilisent des formes et des couleurs uniques pour mettre en valeur l'élément du temps. | Autoportrait V, peinture pastel à l'huile sur toile © Nikos Gyftakis
Les autoportraits de Nikos Gyftakis utilisent des formes et des couleurs uniques pour mettre en valeur l’élément du temps. | Autoportrait V, peinture pastel à l’huile sur toile © Nikos Gyftakis

Les autoportraits sont rarement stagnants – ils changent et évoluent au fur et à mesure que l’artiste passe d’une étape à l’autre. « Je suis arrivé à la conclusion que l’autoportrait est un sujet inépuisable », nous explique Gyftakis. « Plus j’analyse les formes, les couleurs et les lignes de mon visage, plus il m’est facile de générer de nouvelles solutions esthétiques. Et au fur et à mesure que je vais plus loin, de nouvelles questions surgissent.

« Mes autoportraits ont été ma première tentative réussie pour communiquer ma philosophie et comprendre la façon dont je vois le monde en tant qu’artiste. Ils m’ont aussi aidé à mettre en valeur l’élément du temps. 

Le flux constant de couleurs et d'énergie dans cet autoportrait représente la psyché de Nikos Gyftakis. | « Autoportrait I », peinture pastel à l'huile sur toile © Nikos Gyftakis
Le flux constant de couleurs et d’énergie dans cet autoportrait représente la psyché de Nikos Gyftakis. | « Autoportrait I », peinture pastel à l’huile sur toile © Nikos Gyftakis

« D’une part, j’ai créé tant d’autoportraits à des moments et des âges différents de ma vie que  j’ai catalogué la marche du temps et de la maturité de mes compétences en peinture. D’autre part, je réalise mes autoportraits de telle sorte que mon expérience – mon passé, mon présent et mon avenir – se confondent. Ce flux constant de couleurs et d’énergie représente le paysage de ma psyché. »

Il nous dit : « La partie la plus difficile de créer un autoportrait est d’être objectif et de révéler des aspects de vous-même qui sont peut-être bien cachés. La partie la plus gratifiante est de réussir à le faire. » 

Avec toute cette inspiration, vous vous demandez peut-être comment dessiner un autoportrait de vous-même. En vérité, il n’y a pas de règles, mais si vous avez besoin de quelques conseils, assurez-vous de consulter les nombreux cours de Skillshare sur l’art de l’autoportrait. 

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