Vous ne faites peut-être pas toujours attention aux lignes de basse dans la musique, mais vous remarqueriez certainement leur absence. On dit souvent que l’on n’entend pas seulement la basse, on la ressent.  Si vous avez toujours voulu apprendre à jouer de la guitare basse, c’est l’occasion ou jamais. C’est un instrument relativement simple à prendre en main, surtout si vous jouez déjà de la guitare standard

Regardons ce qu’est la guitare basse, quelle est son histoire et quels sont ses différents types, avant de nous pencher sur les étapes à suivre pour apprendre à en jouer. 

Qu’est-ce qu’une guitare basse ?

Une guitare basse est un instrument à cordes qui ressemble à une guitare standard mais qui produit des fréquences plus basses. Elle possède généralement quatre cordes et se joue en pinçant les cordes tout en appuyant les doigts le long de la touche.

Origine de la guitare basse

La guitare basse a été inventée pour offrir une alternative plus petite et plus portable à la contrebasse (ou basse droite), qui existe depuis des siècles. Les premiers modèles de guitare basse ont été créés dans les années 1930, à peu près au même moment où les fabricants de guitares ont commencé à produire des instruments à amplification électrique.

jouer de la guitare
L’instructeur Skillshare Todd Porter montre les bases de la guitare basse.  

Types de guitare basse

Les guitares basses existent sous différentes formes et tailles. Voici quelques éléments à prendre en compte lorsque vous choisissez votre instrument :

Électrique ou acoustique

Le type de guitare basse le plus courant est la guitare basse électrique. Elle a un corps solide et deux micros qui convertissent les vibrations des cordes en signaux électriques. Les guitares basses électriques produisent très peu de son par elles-mêmes et doivent être branchées à un amplificateur. 

La guitare basse acoustique est une autre option. Elle ne nécessite pas d’amplificateur et est idéale pour jouer en déplacement, mais elle est souvent trop discrète pour être utilisée dans un groupe ou sur scène. 

Il y a enfin la guitare basse acoustique éclectique, qui peut être jouée avec ou sans amplificateur. 

Nombre de cordes

La plupart des guitares basses ont quatre cordes, mais il existe également des options à 5 et 6 cordes. Ces dernières offrent plus de variété mais sont également plus difficiles à jouer, c’est la raison pour laquelle la plupart des débutants choisissent de s’en tenir à quatre cordes. 

Longueur de gamme

La longueur de gamme est la longueur de la partie de la corde qui vibre activement. Certaines guitares basses ont une longueur de gamme plus longue que d’autres, ce qui affecte non seulement le confort de la prise en main et du jeu, mais aussi le son de guitare basse qu’elles produisent. 

Avec ou sans frettes

La plupart des guitares basses sont frettées, c’est-à-dire qu’elles ont des barres métalliques verticales sur le manche qui guident le placement des doigts. Les guitares Fretless n’ont pas ces barres. Les bassistes doivent donc se fier à leur mémoire musculaire pour déterminer où appuyer sur les cordes. 

jouer de la guitare
Source : instagram
Basse sans frettes via @progenydeath.

Comment jouer de la guitare basse

Étape 1 : accorder la basse

Une guitare basse à quatre cordes doit être accordée sur les mêmes notes que les quatre notes les plus graves d’une guitare standard : E-A-D-G, E étant la plus basse (corde supérieure) et G la plus haute (corde inférieure). 

Étape 2 : s’entraîner à pincer les cordes 

Si vous êtes droitier, votre main droite sera la main qui pince, et votre main gauche celle qui frette. 

Placez le pouce de votre main droite sur le micro le plus à gauche et entraînez-vous à gratter la corde de mi, en alternant l’index et le majeur. 

Avec votre main gauche, entraînez-vous à appuyer vos doigts sur la corde de mi à différents endroits du manche pour changer le ton. 

Faites la même chose avec les trois autres cordes. 

Étape 3 : s’entraîner à étouffer les cordes

L’une des choses les plus importantes à apprendre est de savoir comment jouer une corde sans toucher accidentellement les cordes adjacentes et créer des interférences. Les bassistes font cela en mettant en sourdine les cordes qu’ils ne veulent pas utiliser. 

  • Si vous jouez la corde de mi, il y a peu de chances que vous touchiez accidentellement les cordes inférieures. 
  • Si vous jouez la corde de La, posez votre pouce sur la corde de Mi pour la mettre en sourdine. 
  • Si vous jouez la corde de ré, posez votre pouce sur la corde de la et inclinez-le pour qu’il touche également la corde de mi. 
  • Si vous jouez sur la corde de sol, posez votre pouce sur A et E, et votre annulaire sur la corde de ré. 

Vous devrez également mettre en sourdine la corde que vous venez de prendre si vous ne voulez pas maintenir la note. 

Étape 4 : apprendre la théorie

Apprendre le solfège n’est pas une obligation absolue : vous pouvez toujours apprendre à jouer de la basse à l’aide de partitions ou même à l’oreille. Cependant, connaître un peu de théorie, ou au moins savoir où se trouvent les notes sur le manche, vous aidera à apprendre la musique plus rapidement, à jouer avec d’autres musiciens, et même à improviser ou à composer votre propre musique. 

Commencez par vous familiariser avec l’emplacement des notes sur la touche. Par exemple, prenez la corde de mi sans rien presser sur la touche pour jouer un mi. Appuyez votre doigt sur la première frette pour jouer un fa, sur la deuxième frette pour jouer un fa#, et ainsi de suite. 

Étape 5 : pratiquer les gammes

Une fois que vous savez quelle note correspond à quelle combinaison frette-corde, vous pouvez jouer des gammes. Cela entraînera vos doigts à monter et descendre la gamme, tout en les aidant à se rappeler quelles notes appartiennent à quelle tonalité. 

Si vous devez improviser avec d’autres musiciens, votre connaissance des gammes vous aidera à trouver rapidement les notes parfaites pour compléter ce qu’ils jouent. 

Étape 6 : apprendre des techniques supplémentaires 

En plus d’appuyer simplement sur les cordes avec votre main gauche, vous devrez apprendre des techniques comme les hammer-ons, les pull-offs et les slides. Il estiste de nombreux cours en ligne qui vous permettront d’apprendre ces techniques et bien d’autres techniques avancées. 

Étape 7 : apprendre à lire des tablatures

Quand vous serez prêt à jouer de vrais morceaux, vous pourrez lire des tablatures. Les tablatures sont des diagrammes simples qui comprennent les quatre cordes et illustrent l’endroit où les pincer sur la touche. Vous pouvez les trouver dans des livres ou en ligne. Les tablatures n’indiquent pas la longueur de chaque note. Vous devez donc vous familiariser avec le rythme de la chanson avant d’essayer de la jouer. 

Étape 8 : essayer d’apprendre à l’oreille

Vous n’aurez pas toujours accès à des tablatures ou à des partitions pour chaque chanson que vous souhaitez apprendre. Apprendre à jouer à l’oreille est donc une excellente compétence à posséder. Écoutez simplement les lignes de basse de vos chansons préférées et essayez de les imiter. 

Exercez-vous autant que vous le pouvez 

La clé pour devenir un grand bassiste est de s’entraîner autant que possible. Suivez des cours en ligne pour apprendre les bases, puis jouez avec vos chansons préférées pour vous entraîner. Vous pouvez commencer modestement en jouant simplement les notes fondamentales de chaque accord, puis créer éventuellement vos propres lignes de basse élaborées. 

Apprendre à jouer de la guitare basse

Leçons de guitare basse pour débutants