Dans The Office, quand Michael Scott offre à l’intérimaire un iPod flambant neuf comme cadeau de noël, dont le prix était pourtant limité à 20 dollars, les choses prennent une tournure douloureuse. Dans Bienvenue à Schitt’s Creek, quand le riche Johnny Rose achète à son fils une ville entière au milieu de nulle part, il croit lui faire une bonne blague. Il se serait sans doute abstenu s’il avait su qu’elle allait entraîner sa ruine et le condamner à y vivre. Ce sont deux exemples d’ironie du sort. Très drôle, n’est-ce pas ? Mais vous vous demandez sans doute ce qu’est vraiment l’ironie du sort ? Lisez la suite pour en trouver une définition et des exemples de ressort en comédie.

Définition : Qu’est-ce qu’une situation ironique ?

On parle d’ironie du sort quand les événements viennent contrarier la situation attendue. C’est une forme de langage figuratif, ce qui veut dire qu’il ne s’agit pas d’un simple procédé littéraire et qu’il nécessite d’aller au-delà du sens premier des mots. Langage figuratif, l’ironie du sort permet de mettre en exergue les intentions des personnes en présence, en insistant sur le décalage avec les événements tels que le sort en a voulu. On pourrait aussi bien dire, le décalage entre apparence et réalité. L’ironie du sort met en valeur les personnalités et traits de caractère individuels

Qu’est-ce que l’ironie dramatique ?

L’ironie dramatique (oui, il existe différents types d’ironie) est différente de l’ironie du sort en ce que le lecteur ou l’audience a une perspective sur la situation qui échappe aux personnages. Par exemple, dans le cas d’une série, d’un film, d’une pièce de théâtre ou d’un livre ou encore d’une nouvelle, on peut avoir connaissance de la suite des événements, qui est évidemment inconnue des personnages. 

Exemples célèbres de situations ironiques

Roméo et Juliette

L’exemple le plus célèbre d’ironie du sort (et d’ironie dramatique aussi) est certainement la pièce de Shakespeare, qui recourt à ce procédé littéraire dans la scène tragique de la mort des deux amoureux. Roméo, qui ne sait pas que Juliette est simplement droguée et la croit morte, préfère mourir avec elle. Quand Juliette se réveille et le trouve mort à côté d’elle, elle choisit aussi de se donner la mort. La situation est exactement l’inverse de celle attendue, les deux amoureux ne vivront jamais heureux et n’auront pas beaucoup d’enfants. 

Harry Potter

Pendant la majorité de la saga, Harry est convaincu qu’il doit tuer Voldemort pour sauver le monde des sorciers. Il finit par apprendre qu’il doit en fait laisser Voldemort le tuer pour sauver ceux qu’il aime. Personne ne s’attend à un tel sort pour le héros de l’histoire.

Le sixième Sens

Quand un pédopsychiatre se donne pour mission d’aider un petit garçon qui croit voir des gens morts, il ne pourrait pas imaginer une seconde que son jeune patient est lui-même mort. Cet exemple célèbre d’ironie du sort est déployé avec une parfaite maestria pour créer un suspense haletant. 

Exemples de situations ironiques dans la vie de tous les jours

  1. Une caserne en cendres suite à un incendie.
  2. Trouver du liquide dans son portefeuille une fois qu’on vient de retirer de l’argent.
  3. Un tweet se plaignant de l’inefficacité de Twitter.
  4. Votre enfant qui renverse son assiette juste après que vous ayez passé l’aspirateur. 
  5. La pluie qui se met à tomber alors que vous venez de laver votre voiture. 
  6. Deux personnes en blind date qui engagent spontanément la conversation avant de se rendre compte qu’elles ont rendez-vous l’une avec l’autre. 

Essayez par vous-même !

Introduction à la fiction : Comment rédiger le premier jet d’une nouvelle

Rédigé par :

Brighid Flynn