Si vous jouez de la guitare, il y a de fortes chances que vous ayez essayé d’apprendre « Stairway to Heaven » de Led Zeppelin à un moment ou à un autre. Mais saviez-vous que le célèbre riff d’introduction est en fait joué sur une guitare à 12 cordes ? Rien que ça, c’est une raison suffisante pour prendre un nouvel instrument, non ? 

Si vous êtes curieux de savoir comment jouer de la guitare à 12 cordes, continuez à lire : nous allons vous expliquer ce qu’elle est, son histoire, en quoi elle est différente de la guitare à 6 cordes standard, et vous donner quelques conseils pour en tirer le meilleur parti.

Qu’est-ce qu’une guitare à 12 cordes ?

Une guitare à 12 cordes est exactement ce à quoi elle ressemble : une guitare à 12 cordes. Il s’agit d’un instrument à double parcours, ce qui signifie qu’au lieu des cordes simples que l’on trouve sur une guitare standard à 6 cordes, elle possède six paires de cordes rapprochées qui sont accordées à l’unisson ou à l’octave. 

Chacune des quatre paires de cordes inférieures – mi, la, ré et sol – est accordée à une octave d’écart. Par exemple, les 11e et 12e cordes sont le mi normal que l’on trouve sur une guitare standard, plus un mi qui est une octave plus haut. 

Ce n’est pas le cas pour les deux paires les plus hautes, car les cordes de si et de mi aigu sont déjà très hautes, et accorder des cordes une octave plus haut les ferait probablement craquer. Pour cette raison, les paires de si et de mi aigu sont simplement accordées à la même hauteur. 

Différence entre une guitare à 12 cordes et une guitare à 6 cordes

Comme la guitare à 12 cordes possède plus de cordes, sa structure physique est un peu différente de celle d’une guitare à 6 cordes standard. D’une part, le manche est plus large pour accueillir plus de cordes. Il est également plus court et est généralement renforcé pour s’assurer qu’il peut supporter la tension de 12 cordes. Enfin, il possède une tête plus large pour accueillir davantage de chevilles d’accord.

Lorsqu’il s’agit de jouer de la guitare à 12 cordes, tout – l’accordage, les accords, le grattage et les motifs de fingerpicking – est identique à celui de la guitare à 6 cordes. Il faut un peu de temps pour s’habituer à jouer sur deux cordes au lieu d’une, mais c’est très intuitif. 

tête de guitare
Source : instagram
Headstock via @northwoodguitars

Son de la guitare à 12 cordes

Grâce aux six cordes supplémentaires, la guitare à 12 cordes produit un son très riche et brillant. La superposition des notes crée un mur de son qui a été comparé à une « sonnerie » ou à un « chatoiement ». Cela se produit parce que lorsque deux cordes sont jouées à l’unisson ou à l’octave, leurs vibrations désynchronisées créent un peu d’interférence. 

En fait, jouer sur l’une d’elles, c’est un peu comme jouer sur deux guitares à 6 cordes en même temps, le son a donc plus de profondeur et de volume.

Origine de la guitare à 12 cordes

Il est difficile de dire qui a eu l’idée de doubler les cordes d’une 6 cordes standard, mais les guitares à 12 cordes ont commencé à apparaître aux États-Unis au début du XXe siècle. Elles se sont probablement inspirées d’autres instruments à double parcours, comme le luth, la mandoline, la mandora, le tiple et le charango, qui existent depuis des siècles dans d’autres cultures.

On pense que l’instrument est d’abord devenu populaire parmi les musiciens de rue, car son volume supplémentaire les aidait à se frayer un chemin dans les foules bruyantes et à attirer l’attention. Ce n’est que dans les années 1930 et 1940 que des musiciens célèbres ont popularisé l’instrument et que les fabricants de guitares ont commencé à produire des guitares à 12 cordes haut de gamme.

Musique pour guitare à 12 cordes

La guitare à 12 cordes a d’abord été popularisée par le blues et la musique folk mais s’est rapidement étendue au rock, au jazz et à la pop. De nos jours, quiconque cherche à ajouter un son plus riche à sa musique peut s’en procurer un, quel que soit son genre.

Chansons célèbres avec la guitare à 12 cordes 

Il est fort probable que vous ayez déjà entendu ce son inimitable si vous avez écouté certains de ces classiques intemporels :

  • « Stairway to Heaven » – Led Zeppelin
  • « Hotel California » – Eagles
  • « ​​Wanted Dead or Alive » – Bon Jovi
  • « Space Oddity » – David Bowie
  • « A Hard Day’s Night » – The Beatles
  • « Wish You Were Here » – Pink Floyd
  • « Free Fallin » – Tom Petty
  • « Breaking The Girl » – Red Hot Chili Peppers
  • « ​​Wild Horses » – The Rolling Stones
  • « More Than a Feeling » – Boston

Comment jouer de la guitare à 12 cordes ?

Que vous souhaitiez vous mettre à la guitare acoustique à 12 cordes ou à la guitare électrique, elles se jouent toutes deux de manière très similaire à leurs homologues à 6 cordes. La seule différence réelle est que vous devrez appuyer et jouer sur deux cordes au lieu d’une seule. 

Voici quelques conseils pour vous aider à tirer le meilleur parti de cet instrument :

1. Gardez-la accordée

Six cordes légèrement désaccordées les unes par rapport aux autres peuvent donner un son un peu désagréable, mais 12 cordes désaccordées donneront un son carrément désordonné. Comme il y a plus de tension sur le manche, les cordes ont tendance à se désaccorder plus rapidement. Veillez donc à garder un accordeur sur la guitare à tout moment et à l’accorder souvent.

2. Accordez-la vers le bas

Une façon de diminuer la tension d’une guitare à 12 cordes est de l’accorder d’un demi-pas ou d’un pas complet. Cela signifie qu’au lieu d’accorder les deux cordes les plus graves à mi, vous les accorderez à ré# ou même à ré. Si vous souhaitez rester dans la tonalité d’origine ou si vous jouez avec d’autres personnes, il vous suffit d’utiliser un capo sur la première ou la deuxième frette pour remettre la guitare en accord standard. Veillez simplement à vous procurer un capo spécial pour 12 cordes, car il est spécialement conçu pour les frettes plus larges. 

3. Évitez les accords barrés si vous le pouvez

Pour jouer des accords barrés, vous devez appuyer sur les 12 cordes avec un seul doigt, ce qui recrée essentiellement l’effet d’un capo. Bien que cela soit faisable, il y a de fortes chances que vous ne puissiez pas appliquer une pression égale sur les 12 cordes, et que certaines d’entre elles bourdonnent au lieu de produire un son propre et net. Chaque fois que vous le pouvez, remplacez les accords barrés par des accords ouverts. Si nécessaire, transposez vos accords vers le bas et utilisez un capo.

4. Exercez-vous, exercez-vous, exercez-vous

La guitare à 12 cordes se distingue vraiment lorsque vous grattez les paires de cordes une par une au lieu de vous contenter de gratter. Toutefois, il faut parfois s’y habituer. Commencez par trouver un bon médiator agréable à utiliser et entraînez-vous à toucher deux cordes en même temps. Très vite, vous serez capable de jouer des gammes, des accords arpégés et de jouer des solos comme vous le feriez sur une guitare à 6 cordes. 

Se lancer dans l’apprentissage de la guitare à 12 cordes

Si vous savez déjà jouer d’une guitare standard à 6 cordes, l’apprentissage de la 12 cordes peut amener votre musique à un tout autre niveau. Procurez-vous-en un aujourd’hui et voyez par vous-même à quel point elle sonne bien ! 

Apprendre à jouer de la guitare

Apprendre à jouer de la guitare : le guide complet du débutant

Written By

Sayana Lam

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