Selon une étude surprenante menée il y a six ans par le laboratoire de psychologie expérimentale de l’université de Louvain, en Belgique, les cerveaux des artistes et des non-artistes pourraient être fondamentalement différents. À l’issue d’une comparaison des scanners cérébraux de 44 participants artistes et inartistes, les chercheurs ont constaté que les artistes avaient davantage de matière grise dans certaines parties de leur cerveau. Toutefois, ils n’ont pas pu déterminer si ces différences étaient innées ou acquises au fil du temps. 

Bien que cette étude ait été menée depuis des siècles, une grande partie de ce qui définit un véritable artiste reste un mystère. Étant donné que les chercheurs continuent de s’interroger sur la science de la créativité, nous pourrons peut-être trouver certaines des réponses que nous cherchons en interrogeant directement les artistes. Nous avons interrogé neuf peintres, photographes, sculpteurs, artistes du papier et bien d’autres encore, afin de découvrir ce qu’ils considèrent comme des points communs à tous les artistes. 

1. Ils sont tenaces

« Si je devais me limiter à une seule chose », déclare le peintre Nick Runge Lorsqu’on lui demande les qualités que les grands artistes ont en commun, il répond : « Je pense que les grands artistes ont en commun la capacité de “réessayer” – la ténacité. Le travail acharné et le dévouement sont importants, bien sûr, mais il est difficile de rester dévoué après un certain temps, et il n’y a rien de plus éprouvant qu’une tâche qui semble impossible à accomplir. Alors, le doute s’installe. »

« Qu’il s’agisse d’une certaine sensation désirée qui ne se manifeste pas ou d’un problème technique avec l’image, une tâche qui semble assez évidente au départ peut rapidement se transformer en cauchemar, et la capacité de “se relever sans cesse” est monumentale », ajoute-t-il. 

Runge souligne que « Ça fait si mal au début lorsqu’ un projet de peinture ne réussit pas ». Toutefois, précise-t-il, « La situation s’améliore, et les petits échecs finissent par être moins douloureux ». Cette capacité à réessayer s’intensifie. Cliché ou pas, relevez-vous et essayez encore et encore.

« light of day » (lumière du jour) par Nick Runge
« light of day » (lumière du jour) par Nick Runge

2. Ils sont passionnés

« À mon avis, la peinture est tout aussi indispensable que de manger et de respirer », déclare l’artiste peintre Lola Gil. « Cela me permet de rester calme et de me fixer des objectifs. J’ai constamment l’impression qu’il y a tellement de choses que je dois explorer. Le temps est très court et il y a tant de choses à partager. »

« La plupart des artistes que je connais ne pensent même pas aux heures qu’ils consacrent à leur travail. Ils ont tous en commun le besoin de libérer leur créativité et de la transposer dans le monde physique », déclare Gil en évoquant les qualités d’un artiste. « Avoir ce profond désir est un cadeau et, cela vous maintiendra éveillé jusqu’à ce que vous soyez satisfait de votre création. »

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3. Ils ont le désir de se développer

« Je pense que tous les grands artistes ont un profond désir de se développer et comprennent quil n’y a vraiment jamais de “ligne d’arrivée” en matière d’art », déclare le photographe Sean Mundy, lorsqu’il évalue la portée de l’art. « Il est improbable que vous vous sentiez un jour si accompli que vous ne cesserez pas de ressentir le désir de vous surpasser. Les grands artistes s’efforcent d’améliorer leur travail ; ils sont focalisés sur leur méthode de travail plutôt que sur leurs objectifs. Devenir meilleur dans votre démarche conduira finalement à l’accomplissement des objectifs. Ainsi, il est toujours préférable de se concentrer sur les moyens d’arriver là où l’on veut être. »

« Barriers VI, 2019 » © Sean Mundy
« Barriers VI, 2019 » © Sean Mundy

4. Ils sont polyvalents

« Je pense que la flexibilité est une qualité que tous les grands artistes ont en commun. C’est la capacité d’improviser, de développer des idées, de créer des œuvres nouvelles et intéressantes, et de mener un style de vie non conventionnel », explique le sculpteur Michael Alm à propos des qualités d’un artiste. « Toutes ces compétences se résument à la flexibiilité. Vous devez toujours développer votre opinion et votre style – autrement, vous ne progressez. Le secret, c’est l’adaptation. »

5. Ils tentent de nouvelles expériences

« L’une des qualités les plus importantes d’un artiste est sa volonté, voire son besoin de tenter de nouvelles expériences. C’est la capacité à éprouver de nouvelles sensations et émotions, de se lancer dans de nouvelles expériences et d’essayer de faire des choses courantes de manière différente. C’est ainsi que nous développons de nouvelles idées et nous élargissons nos points de vue », explique la sculptrice textile Vanessa Barragão

« C’est en tentant de nouvelles expériences que nous apprenons ce que nous voulons vraiment. C’est ainsi que nous nous découvrons. J’ai défini ma mission en tant qu’artiste en expérimentant les déchets d’origine humaine comme matériau de création. En essayant quelque chose de nouveau, j’ai réalisé que mon objectif était de sensibiliser les gens sur la pollution et l’état de nos récifs coralliens. »

Jardin corallien (détail de l’installation) par Vanessa Barragão
Jardin corallien (détail de l’installation) par Vanessa Barragão

« Un désir d’innovation dans votre milieu est indispensable », déclare le sculpteur de papier Joey Bates. « Je pense que les plus grands créateurs ont été prêts à commettre des erreurs, pour ainsi dire, de temps en temps. La volonté de repousser les limites une fois que vous avez appris les règles, ou même créé les vôtres, est indispensable. Les plus grands artistes sont ceux qui ont su innover à leur époque. »

Bleed in Cobalt Turquoise (papier découpé, colle, peinture acrylique) par Joey Bates. Photo : Jean-baptiste Beranger
Bleed in Cobalt Turquoise (papier découpé, colle, peinture acrylique) par Joey Bates. Photo : Jean-baptiste Beranger

6. Ils sont dévoués

« La créativité est un véritable baume pour l’esprit et l’âme. Toutefois, pour répondre à cet appel à la créativité, il faut du dévouement et du courage », déclare la peintre Alexandra Dillon, en évoquant les qualités d’un artiste. « Les véritables artistes sont ceux qui se dévoilent et font du bon travail, même lorsqu’il est difficile de trouver le moyen d’y parvenir. Être un véritable artiste est un travail à plein temps, pas un passe-temps. Cela nécessite souvent de nombreuses années pour trouver sa voix intérieure et acquérir les compétences nécessaires pour la rendre réelle. »

7. Ils sont autocritiques

« Je pense que la qualité la plus importante que j’ai reconnue chez les artistes que j’admire est une agitation perpétuelle et une habitude de l’autocritique. Je suis pratiquement incapable de regarder une œuvre que j’ai réalisée il y a plus de six mois sans me concentrer sur toutes les façons de l’améliorer », explique le sculpteur laser. Gabriel Schama

« Même si je me permets de penser qu’une idée ou un élément d’une création a bien réussi, je suis profondément opposé à l’idée de copier mes succès passés, notamment parce que cela me semble ennuyeux de faire toujours la même chose. Surtout aujourd’hui, avec les médias sociaux qui encouragent les nouveaux artistes à trouver la bonne voie et à continuer à produire un contenu similaire (sinon identique) pour susciter de “l’engagement”. Il peut s’avérer difficile de voir à quel point il est utile de continuer à expérimenter et à évoluer. »

© Gabriel Schama
© Gabriel Schama

8. Ils sont sensibles

« La vulnérabilité est une qualité que tous les grands artistes ont en commun », explique Megan Stelljes, artiste de la joaillerie et du verre. « Cela peut se manifester de nombreuses façons, que ce soit en étant fidèle à ce qui vous passionne ou en réalisant des œuvres qui permettent aux gens de s’identifier à un thème ou un objet spécifique. Je crois que cette vulnérabilité et cette honnêteté sont ce qui constitue la “voix” d’un artiste et permet à son travail de se distinguer. »

9. Ils sont persévérants

« Lorsque je pense aux artistes que j’admire le plus, l’une des choses que je remarque, c’est qu’ils continuent tous à rélaiser des choses. Malgré les emplois quotidiens, la recherche de travail supplémentaire, les drames de la vie, ils ont gardé leur pratique vivante », déclare Debra Broz, artiste en techniques mixtes. 

« Je pense qu’il est parfois plus facile d’abandonner que de continuer, en particulier lorsque vous ne savez pas si vous allez gagner de l’argent sur un projet (ou atteindre le seuil de rentabilité), ou si quelqu’un voudra exposer votre travail », explique Broz. « Ce type de persévérance est vraiment précieux parce qu’il vous permet d’aller de l’avant même en cas de rejet, face aux inconnux et à toutes les autres situations compliquées qui se produisent lorsque vous essayez de réaliser un travail et de l’exposer. »

 Lorsque l’on considère l’art, il est tout aussi important de réfléchir aux qualités d’un artiste qu’aux qualités de l’art lui-même ! Comme vous l’avez peut-être remarqué, il est difficile de définir l’artiste de manière exhaustive. Toutefois, en observant les traits communs, vous pouvez adopter votre propre définition et, partant, votre propre orientation artistique.  

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