Vous cherchez à apprendre à jouer de la guitare ? L’une des premières questions à vous poser est le type de guitare que vous devriez prendre. Et c’est plus difficile qu’il n’y paraît – il y a beaucoup d’options ! Nous allons passer en revue 15 types différents de guitares, ce qui les rend uniques, ce à quoi elles servent le mieux et ce qui est différent quand on en joue.

Et si vous jouez déjà de la guitare acoustique ou électrique mais que vous cherchez à développer vos compétences (et votre collection de guitares), vous n’aurez aucun mal à choisir la plupart des options que nous allons aborder. Vous adorerez leur construction unique, leur facilité de jeu et leur son distinctif. 

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Types de guitares acoustiques

Les guitares acoustiques sont le type de guitare le plus ancien, leurs prédécesseurs existant depuis des milliers d’années. Elles n’ont pas besoin d’amplificateur, car les vibrations des cordes résonnent à l’intérieur de la caisse creuse de la guitare et le son sort par le trou d’écoute. Cela en fait une excellente option pour jouer en déplacement. 

1. Guitare acoustique à cordes d’acier

guitare
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Guitare acoustique à cordes d’acier via @bourgeois_guitars  

Lorsque la plupart des gens pensent à une guitare acoustique, ils pensent à une corde en acier. C’est un instrument à 6 cordes dont les cordes sont fabriquées à partir d’alliages d’acier (acier mélangé à d’autres métaux), ce qui lui confère un son clair, net et précis. C’est la guitare que vous entendrez le plus souvent dans les styles country, folk, rock, pop et autres genres grand public. 

Bien que toutes les guitares acoustiques à cordes en acier fonctionnent de la même manière, il en existe plusieurs variétés. Elles diffèrent par le type de bois dont elles sont faites, leur taille et la forme de leur caisse, autant d’éléments qui influent sur le son qu’elles produisent et sur le confort de jeu. 

Voici les trois types de caisses les plus courantes des guitares acoustiques à cordes d’acier : 

Parlor

Les guitares parlor sont généralement plus petites que les autres types, ce qui en fait un choix parfait pour les débutants, les jeunes joueurs et les musiciens qui voyagent beaucoup. Elles ont un son propre et équilibré et une grande réactivité, ce qui se prête bien au fingerpicking

Dreadnought

Les guitares dreadnought sont le type de caisse le plus courant. Elles produisent plus de volume et un son plus ample que les guitares parlor, et sont un excellent choix pour les joueurs qui utilisent des médiators, grattent beaucoup et accompagnent les chanteurs. 

Jumbo

Les guitares Jumbo ont une caisse plus grande mais une taille plus serrée que les guitares dreadnought. Elles ne sont pas très réactives, et sont donc principalement utilisées pour gratter et compléter la section rythmique d’un ensemble. 

2. Guitare classique

fille tenant une guitare
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Guitare classique via @inesmsguitar

La guitare classique est un précurseur de son homologue à cordes d’acier, mais elle est encore largement jouée aujourd’hui, notamment dans la musique classique, le jazz et la bossa nova. 

Autrefois, les cordes étaient traditionnellement fabriquées à partir de boyaux d’animaux, mais les guitares classiques d’aujourd’hui sont équipées de cordes en nylon. Contrairement aux cordes en acier, les cordes en nylon sont plus faciles à fretter et sont moins douloureuses pour les doigts, c’est pourquoi la guitare classique est un excellent choix pour les débutants

Les cordes en nylon produisent un son doux et moelleux. Elles sont très réactives mais ne produisent pas le même niveau de sustain que les cordes en acier. Pour cette raison, la guitare classique est principalement jouée au doigt et presque jamais grattée. Son manche est suffisamment large pour que les doigts du joueur puissent se déplacer rapidement sans toucher les autres cordes. 

L’autre différence essentielle entre les guitares classiques et les guitares à cordes d’acier réside dans la façon dont elles sont jouées. Les guitaristes à cordes d’acier posent la guitare sur leur genou droit lorsqu’ils sont assis ou utilisent une sangle pour tenir la guitare lorsqu’ils sont debout. Les guitaristes classiques, quant à eux, posent leur pied gauche sur un pouf et placent l’instrument sur leur genou gauche, de sorte que le manche de la guitare pointe vers le haut à un angle de 45 degrés. 

Les guitaristes à cordes d’acier utilisent leurs doigts ou leurs médiators pour pincer les cordes, tandis que les guitaristes classiques utilisent leurs doigts ou leurs ongles. De nombreux guitaristes classiques prennent grand soin de faire pousser et de maintenir des ongles forts, ce qui les aide à produire un son plus vif et plus volumineux. 

3. Guitare de flamenco

guitariste de flamenco
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Guitare de flamenco via @lamilongatablao

La guitare de flamenco est une autre guitare acoustique à cordes en nylon et une cousine proche de la guitare classique. En apparence, elles peuvent sembler presque identiques, et de nombreuses personnes utilisent les deux termes de manière interchangeable. Cependant, il existe quelques différences essentielles entre la guitare classique et la guitare de flamenco. 

Les différences proviennent du fait que le flamenco est un genre de musique très distinct. Tout d’abord, les joueurs de flamenco ont tendance à taper avec leurs doigts sur la surface de la guitare pour créer des sons percussifs, ce qui explique la présence fréquente d’une plaque de protection autour de la rosace de l’instrument. 

Ils déplacent également leurs doigts très rapidement sur le manche. Pour faciliter cette tâche, les cordes sont placées assez près du manche. Cela produit souvent un petit bourdonnement – un son qui est inacceptable dans la musique classique mais qui est considéré comme une caractéristique du genre flamenco. 

Enfin, les guitares de flamenco ont tendance à être plus légères et sont jouées dans la position standard (reposant sur le genou droit). 

4. Guitare croisée

guitare
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Guitare croisée via @ryosukekobayashiguitars

Si vous avez du mal à choisir entre une guitare à cordes en acier et une guitare à cordes en nylon, la guitare croisée pourrait être l’option idéale pour vous. Elle combine le meilleur des deux mondes : le son chaud de la guitare classique et la facilité de jeu d’une guitare acoustique à cordes d’acier. 

La guitare croisée a des cordes en nylon, mais est construite et jouée comme une guitare à cordes en acier. Par exemple, elle n’a pas de manche extra-large comme les guitares classiques. 

Elle est parfaite pour les joueurs de cordes en acier qui aiment le son d’une guitare classique mais ne veulent pas apprendre un nouveau style de jeu. Elle est également parfaite pour les débutants qui voudraient éventuellement jouer d’une guitare à cordes en acier mais qui aiment la réactivité et le confort des cordes en nylon. 

5. Guitare Archtop

guitare
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La guitare archtop est l’un des nombreux types de guitares via @retrofret

Les guitares acoustiques à cordes en acier et à cordes en nylon ont des tables plates, ce qui signifie que si vous les regardez de côté, les pièces de bois de la table et du dos sont complètement plates et parallèles l’une à l’autre. Les guitares flattop ont également une rosace ronde. 

Les guitares archtop, quant à elles, ont une table courbée (et souvent un fond aussi). Au lieu d’une rosace ronde, elles ont deux trous étroits en forme de « f », appelés « f-holes ». 

Le design arqué et les trous en f sont inspirés du violon. Ils donnent à la guitare un son plein et équilibré, un peu moins de sustain que celui d’une guitare flattop, mais aussi un peu plus de volume. Pour ces raisons, les guitares archtop ont été un choix populaire parmi les musiciens de jazz. 

6. Guitare à résonateur

guitare avec milieu métallique
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La guitare à résonateur est l’un des nombreux types de guitare via @folkwaymusic

La guitare à résonateur a été inventée avant l’introduction de l’amplification électrique, dans le but de rendre les guitares acoustiques plus fortes. 

Alors que toutes les autres guitares acoustiques reposent sur la caisse creuse de la guitare pour amplifier le son, les guitares à résonateur utilisent un ou plusieurs cônes métalliques pour l’amplification. Le chevalet de la guitare est fixé à ces cônes, de sorte que lorsque les cordes sont jouées, leurs vibrations traversent le chevalet et pénètrent dans les cônes, qui résonnent et produisent un son. 

Le son du résonateur est vif et a presque une qualité métallique. Il est le plus souvent associé au blues, au bluegrass et à la musique country. 

Il existe plusieurs types de guitares à résonateur, qui varient en fonction du type de résonateur utilisé (biscuit, spider ou tricone), de la forme du manche (rond ou carré) et du matériau de la caisse (bois ou métal). 

Les guitares à résonateur à manche carré sont posées sur les genoux du musicien et sont jouées en faisant glisser une barre de résonance solide sur les cordes. Les résonateurs à manche rond peuvent également être joués de cette façon, ou tenus dans la position traditionnelle, auquel cas le joueur porte une coulisse creuse à la main gauche et l’utilise pour glisser sur les cordes. 

Types de guitares électriques

Les guitares électriques ont été inventées au début des années 1930 dans le but de rendre les guitares plus bruyantes. Au lieu de s’appuyer sur une caisse creuse pour amplifier le son, elles possèdent ce que l’on appelle un « micro », qui transforme les vibrations des cordes en énergie électrique. Les guitares électriques doivent être jouées avec un amplificateur, qui transforme cette énergie en ondes sonores.   

7. Guitare électrique à caisse solide

guitare et ampli
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La guitare électrique à caisse pleine est l’un des nombreux types de guitares électriques via @philipepessanha

La guitare à caisse pleine est le type de guitare électrique le plus courant. Comme son nom l’indique, elle est fabriquée à partir d’une pièce de bois massif et ne comporte aucune partie creuse. La caisse de la guitare ne sert qu’à loger le chevalet, les cordes, les micros et les commandes. Elle est donc beaucoup plus petite que celle d’une guitare acoustique. Les guitares électriques produisent très peu de son par elles-mêmes, elles doivent donc être branchées à un amplificateur externe. 

La plupart des guitares électriques à caisse pleine ont deux ou trois micros, et ils sont positionnés à différents endroits (généralement, plus près du manche, du chevalet ou quelque part au milieu). Leur emplacement affecte la tonalité de la guitare : le micro manche produit un son plus chaud et plus doux, tandis que le micro chevalet produit un son plus ample et plus vif. Il y a un interrupteur qui vous permet de basculer entre les micros. 

Vous trouverez également quelques boutons sur la caisse de la guitare électrique. Vous pouvez les utiliser pour régler le volume ou pour contrôler davantage le ton en ajustant les fréquences qui passent à travers. Certaines guitares sont également équipées d’une barre de trémolo, qui desserre et serre les cordes pour modifier temporairement leur hauteur et créer un effet de vibrato. 

Enfin, de nombreux guitaristes électriques font passer le signal par une chaîne d’effets avant qu’il ne passe par l’amplificateur, en ajoutant des effets comme la réverbération, la compression et les filtres. Il est également courant d’ajouter une pédale de volume à cette chaîne d’effets, afin de pouvoir contrôler le volume manuellement pendant le jeu. 

8. Guitare lap steel

guitare basse
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Guitare à pédales d’acier via @strumpdx

Le premier instrument à être amplifié électriquement était en fait la guitare à pédales d’acier. Cette guitare est posée sur les genoux du joueur et jouée avec une barre de son en acier. Ce style de jeu a été inventé à Hawaï à la fin du XIXe siècle et a été popularisé aux États-Unis dans les années 1920. 

L’instrument étant posé sur les genoux ou suspendu par une courroie en position horizontale, le musicien tient la barre de résonance dans sa main gauche et la fait glisser sur les cordes pour produire un son glissant et changer de hauteur. De la main droite, le joueur utilise des pics attachés à ses doigts pour choisir des ressorts individuels. 

9. Guitare lap steel

la guitare ressemble au piano
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Guitare lap steel via @streetlegalguitars

Jouer avec une barre de tonalité revient essentiellement à fretter avec un seul doigt : il n’est pas possible de fretter plusieurs cordes à la fois et de créer des accords. Cela rend la guitare lap steel assez limitée dans sa jouabilité. 

La guitare lap steel a été inventée pour résoudre ce problème. Il s’agit d’un instrument sur pied qui ressemble à un clavier de piano sur un support. Le joueur utilise une barre de tonalité et des médiators comme il le ferait avec une lap steel, mais il existe d’autres moyens de modifier la hauteur des cordes. 

La guitare lap steel est équipée de pédales et de genouillères. Lorsque celles-ci sont actionnées, la hauteur de certaines cordes varie de 1 à 2 demi-tons. Ceci, en combinaison avec le glissement de la barre de tonalité, signifie que le joueur peut créer des accords et avoir beaucoup plus de liberté avec les mélodies. 

Les guitares à pédale en acier ont généralement 10 cordes par touche et 1 à 2 touches par console, chacune étant accordée sur un accord différent. Cela leur donne une gamme encore plus large et une liberté de création encore plus grande pour le joueur. 

Guitares acoustiques-électriques et semi-acoustiques

Certaines guitares ont à la fois une caisse creuse et un micro, ce qui signifie qu’elles peuvent être jouées avec ou sans amplificateur. Ces guitares offrent la polyvalence des guitares acoustiques mais peuvent également produire beaucoup de volume lorsque cela est nécessaire. 

10. Guitare acoustique-électrique

guitare
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Guitare acoustique-électrique avec un pickup magnétique via @guitar_room_repair

Une guitare acoustique-électrique est simplement une guitare acoustique avec un micro intégré. Elle peut être jouée comme une acoustique ou branchée et jouée comme une guitare électrique. 

C’est particulièrement utile pour les guitaristes qui aiment le son de la guitare acoustique mais qui ont besoin d’amplification lorsqu’ils jouent. La seule alternative consiste à placer un microphone devant la guitare, mais cette option donne des résultats irréguliers et limite les possibilités de mouvement du guitariste sur la scène. 

Vous pouvez acheter une guitare acoustique-électrique toute prête, mais vous pouvez aussi transformer n’importe quelle guitare acoustique en acoustique-électrique en installant un micro.

Vous avez le choix entre quatre types de pick-up :

Pick-up magnétique

Un pick-up magnétique est similaire à celui que l’on trouve sur une guitare électrique à caisse pleine. Il est calé sur la rosace et se trouve juste en dessous des cordes. Le pick-up fonctionne en créant un champ magnétique et en enregistrant les vibrations des matériaux sensibles au magnétisme. Ainsi, ce type de micro fonctionne bien pour les cordes en acier, mais pas pour celles en nylon. 

Transducteur sous-sillet

Un transducteur sous sillet est constitué de fines bandes de matériau sensoriel et fonctionne en enregistrant les vibrations des cordes du sillet de la guitare. Comme il n’y a pas de champ magnétique, il fonctionne aussi bien pour les guitares à cordes en acier que pour celles à cordes en nylon. 

Transducteur de table d’harmonie

Un transducteur de table d’harmonie fonctionne de la même manière que le sous sillet, mais il est fixé sous la table d’harmonie de la guitare, juste derrière le chevalet. 

Microphone interne

Un microphone interne détecte également les vibrations des cordes, mais il le fait à partir de tout l’espace à l’intérieur de la guitare, plutôt que seulement le sillet ou la table d’harmonie.

Il n’est pas rare non plus que les guitares acoustiques-électriques soient équipées de plus d’un micro : en combinant différents types de micros dans un seul système, on peut tirer parti de leurs forces individuelles et produire un son qui ressemble davantage à la sonorité naturelle de la guitare acoustique. 

11. Guitare à caisse creuse

guitare
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Guitare à caisse creuse via @nstuffmusic

La guitare à caisse creuse est la version électrique de la guitare archtop. Elle possède la même table et le même dos incurvés, ainsi que les f-holes au-dessus et au-dessous des cordes. Elle est toujours creuse à l’intérieur, et produit donc du son par elle-même, mais elle a aussi des micros intégrés et peut être branchée à un amplificateur. 

Les guitares à caisse creuse ont un son chaud et naturel et sont parfaites pour des genres comme le jazz et le blues. Lorsqu’elles sont jouées à fort volume ou avec de la distorsion, elles ont tendance à produire beaucoup de larsen, c’est pourquoi les guitaristes qui jouent du hard rock ou du métal choisissent généralement des guitares électriques à corps plein plutôt qu’à caisse creuse. 

12. Guitare semi- creuse

La guitare à caisse semi-creuse a été inventée dans le but de réduire le larsen que les guitares à corps creux produisent à des volumes élevés. Cette guitare est creuse au-dessus et au-dessous des cordes, mais possède une pièce de bois solide au milieu. En ce sens, elle est un peu un hybride entre les guitares électriques à caisse creuse et à caisse pleine.

Les guitares à caisse creuse et à caisse semi- creuse sont considérées comme semi-acoustiques.  

Autres guitares

La plupart des guitares dont nous avons parlé jusqu’à présent ont six cordes. Cependant, il existe d’autres types de guitares qui ont entre quatre et douze cordes. Elles peuvent produire des fréquences au-delà de la gamme standard d’une guitare à six cordes et sont, par conséquent, jouées un peu différemment. 

13. Guitares à 12 cordes

guitare
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Guitare à 12 cordes via @vintageizdahshit

La guitare à 12 cordes est toute guitare qui possède 12 cordes. Les guitares acoustiques à 12 cordes sont les plus courantes, mais les guitares acoustiques et électriques – et en fait, tous les autres types de guitare que nous avons vus jusqu’à présent – peuvent avoir des versions à 12 cordes. 

Les 12 cordes ne sont pas toutes espacées de la même façon. Au lieu de cela, elles sont regroupées en six cours. Cela signifie que le joueur frette et pioche deux cordes en même temps. 

Les quatre paires inférieures (mi, la, ré et sol) sont accordées à l’octave, tandis que les deux paires supérieures (si et mi) sont accordées à l’unisson. 

Jouer d’une guitare à 12 cordes n’est pas très différent de jouer d’une guitare à 6 cordes, mais le son qu’elle produit est beaucoup plus plein, plus vif et plus fort. Elle sonne essentiellement comme deux guitares à six cordes jouant en même temps. 

Le fait d’avoir 12 cordes crée une certaine tension sur l’instrument, donc pour l’atténuer, de nombreux joueurs de 12 cordes accordent leur guitare d’un ou deux demi-pas plus bas et utilisent un capo.  

14. Guitares à gamme étendue

guitare
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Guitare à 9 cordes via @micheloliveiraofficial

Une guitare à gamme étendue est une guitare qui possède plus de six cordes. Cela signifie que la guitare est plus difficile à jouer, mais cela ouvre de nouvelles notes sur le manche et donne au joueur plus de liberté. 

Une guitare populaire à gamme étendue est une guitare à sept cordes, mais il existe également des guitares à huit, neuf, dix et même onze cordes.

Une guitare à 12 cordes n’est pas techniquement une guitare à gamme étendue parce qu’elle se joue exactement comme une guitare à six cordes et n’a pas de cordes au-delà de l’accordage standard E-A-D-G-B-A. 

15. Guitares basses

guitare bleue
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Guitare basse électrique via @wunkay_appreciation_page

Une guitare basse produit des fréquences plus basses qu’une guitare standard et est un instrument indispensable dans presque tous les genres de musique. Dans un ensemble, le bassiste sert de liaison entre le batteur et les autres joueurs, aidant à maintenir le rythme.

Avant l’invention de la guitare basse, les musiciens utilisaient la contrebasse, le plus grand instrument de la famille des cordes. La guitare basse a été inventée comme une alternative plus petite et plus portable.

La variété la plus utilisée est la guitare basse électrique à caisse pleine – elle est polyvalente et peut facilement être entendue par-dessus d’autres instruments. Cela dit, il existe également des options acoustiques, acoustiques-électriques et semi-acoustiques.

Les guitares basses ont généralement quatre cordes, mais tout comme pour les guitares à gamme étendue, il existe également des versions à cinq et six cordes. 

Jouer de la basse est très différent de jouer de la guitare. Il n’y a pas de grattage, et vous ne jouez généralement qu’une seule note à la fois. Les grands bassistes déplacent leurs doigts très rapidement sur le manche, il est donc utile de pratiquer des gammes plutôt que d’apprendre des accords comme vous le feriez sur une guitare standard. 

De quelle guitare allez-vous jouer ?

Trouver la bonne guitare peut donner l’impression d’être un cadeau du ciel : elle influencera votre plaisir de jouer, la fréquence de vos répétitions et la rapidité de vos progrès. 

Si vous êtes un débutant complet, nous vous recommandons de mettre la main sur une guitare acoustique classique ou à cordes d’acier abordable et d’en maîtriser les bases. Il existe d’innombrables cours en ligne qui vous aideront à vous lancer. 

Une fois que vous vous sentez à l’aise et que vous êtes prêt à aller plus loin, rendez-vous dans un magasin de musique et essayez différents instruments : vous aurez besoin de sentir chaque guitare dans vos mains et de la tester. Cela peut prendre quelques heures, mais quelque part sur ces supports de guitare, vous trouverez votre âme sœur. 

Au fil des annéess, votre collection peut même s’enrichir de plusieurs types de guitares, chacune d’entre elles étant parfaite pour différentes occasions et différents styles de musique. 

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