Cuando te inicias como fotógrafo, tomar tu cámara y capturar cualquier cosa que te llame la atención suele ser la chispa que enciende tu llama creativa. Pero si estás decidido a convertirte en un profesional y a hacer carrera en la industria (quizás incluso a convertirte algún día en un fotógrafo famoso), una de las mejores formas de aprender es estudiar a los que te han precedido. En esta guía te presentaremos algunos de los fotógrafos más famosos del mundo, te explicaremos cómo sus estilos únicos les han hecho destacar en un sector tan saturado y, con suerte, te inspiraremos para que sigas tus propios sueños fotográficos.

1. Annie Leibovitz

Annie Leibovitz es conocida por su característico estilo sensual y su agudo enfoque.

Empecemos con alguien cuyas fotos probablemente hayas visto varias veces: Annie Leibovitz. Su estilo distintivo de utilizar una iluminación tenue y un exceso de atrezzo en sus imágenes de celebridades hace que su trabajo sea reconocible al instante, creando piezas finales que parecen haber salido directamente de la sección de Renacimiento de una galería de bellas artes. 

Su estilo uniforme le ayudó a ganar notoriedad en su carrera, lo que le permitió fotografiar a algunas de las personas más influyentes y famosas del mundo, como Yoko Ono y John Lennon (¡pocas horas antes de su asesinato!), Mick Jagger, Demi Moore e incluso la reina Isabel II.

2. Vivian Maier

foto en blanco y negro de triple exposición
Fuente: Vivian Maier
Pionera del arte callejero, Vivian Maier a menudo fotografiaba autorretratos en los escaparates de tiendas y en los laterales de los autos.

Vivian Maier fue una fotógrafa callejera estadounidense de mediados del siglo XX, que lamentablemente no fue reconocida hasta después de su muerte en 2009. Sus primeras fotografías se publicaron en 2008 y su obra más conocida son imágenes en blanco y negro de Chicago y Nueva York en las décadas de 1950 y 1960.

La mayoría de las fotos de Maier son instantáneas casuales de cualquiera que tuvo la suerte de pasar por delante de ella ese día. También realizó varios autorretratos, con fotos en las que se reflejaba en espejos de tiendas de antigüedades, en los laterales de los autos o incluso en las fachadas de vidrio de las tiendas de la calle. Su trabajo no tiene el acabado pulido por el que suelen ser conocidos muchos fotógrafos famosos, sino que es una foto instantánea de un momento de la vida que te inspirará a encontrar la belleza en el día a día.

3. Walker Evans

personas en blanco y negro a un lado de la calle
Fuente: wikimedia
Walker Evans fue famoso por su fotografía documental de la época de la Gran Depresión.

Como fotoperiodista destacado, Walker Evans es más conocido por sus fotos de la Gran Depresión mientras trabajaba para la Administración de seguridad agrícola (FSA). Al igual que Vivian Maier, Evans se enfocó principalmente en la fotografía callejera anónima, utilizando su cámara para capturar un momento de una persona común y corriente.

Las fotografías de Evans presentan una gran variedad de temas, desde una pareja de pie en un puente de la Nueva York de los años 20 hasta jóvenes sentados a la ventana de un café, así como también sus retratos de estilo documental de granjeros y sus familias en el sur del país.

4. Paul Strand

ciudad costera en blanco y negro
Fuente: wikimedia
La fotografía de Paul Strand se convirtió en sinónimo de arquitectura y diseño geométricos.

Paul Strand fue a la vez fotógrafo y cineasta, y utilizó su cámara para poner de manifiesto la injusticia social durante las décadas de 1930 y 1940. Sus fotografías en blanco y negro son principalmente retratos o paisajes, y varias de sus imágenes arquitectónicas de ciudades y pueblos utilizan un enfoque basado en la geometría para crear un aspecto final llamativo.

Su interés por las máquinas y los edificios se convirtió más tarde en un punto clave de su trabajo, ya que ciudades como Nueva York se convirtieron en grandes metrópolis a su alrededor. Su posterior traslado a Francia le hizo regresar a sus raíces, documentando la vida vegetal y la gente que encontraba en su día a día.

5. Gregory Crewdson

Con fotografías que parecen sacadas de una película exitosa, Gregory Crewdson es conocido por su estilo cinematográfico.

Si se pudiera convertir una superproducción de Hollywood en una fotografía fija, es muy probable que Gregory Crewdson fuera el más indicado para la tarea. Famoso por su estilo cinematográfico exagerado, Crewdson crea fotografías a gran escala cuya elaboración cuesta millones de dólares. 

Aunque sus temas suelen ser personas comunes y corrientes y pequeños pueblos estadounidenses, Crewdson trabaja con un equipo como si estuvieran desarrollando una película de bajo presupuesto. Los resultados finales acaban pareciendo fotogramas de una película exitosa de ciencia ficción o de terror. Pero no hace falta ser un fotógrafo famoso con dinero de sobra para recrear este estilo. En lugar de eso, juega con la ambientación y la iluminación como si fueras un director de cine y toma tus fotos a partir de ahí.

6. Elliott Erwitt

perros en blanco y negro en Nueva York
Fuente: elliot erwitt
Elliott Erwitt es conocido por sus fotos cómicas en blanco y negro, especialmente de perros.

El fotógrafo francoestadounidense Elliott Erwitt se destaca entre sus contemporáneos del siglo XX por sus imágenes cándidas y cómicas en blanco y negro. Si bien es cierto que retrató a personas famosas como Marilyn Monroe y el Che Guevara, la mayor parte de su trabajo se centró en los perros y en las situaciones humorísticas en las que los encontraba.

Su estilo «desenfadado» lo convirtió en una opción popular para las revistas de estilo de vida y de entretenimiento de los años 50 y 60. Para cualquiera que esté interesado en la fotografía callejera cómica, el trabajo de Erwitt es un gran ejemplo de cómo convertir situaciones, personas y objetos cotidianos en obras de arte divertidas e irónicas.

7. Ansel Adams

Fuente: wikimedia
El primer contacto de muchos estadounidenses con los Parques Nacionales fue a través de las fotos de Ansel Adams.

Ansel Adams es más famoso por su fotografía de naturaleza en la década de 1930, especialmente por su trabajo en el Parque Nacional de Yosemite. Utilizó un enfoque sólido y una amplia gama tonal en su trabajo para captar mejor los paisajes y el mundo natural, lo que dio como resultado imágenes que tienen una claridad y profundidad increíbles para la época en que fueron creadas.

Aficionado al medio ambiente de por vida, Adams utilizó su obra para resaltar la belleza de los recursos naturales de Estados Unidos y más tarde fue contratado por el Departamento del Interior de Estados Unidos para fotografiar los parques nacionales de todo el país y utilizarlos en sus materiales publicitarios. Acabó recibiendo la Medalla Presidencial de la Libertad en 1980 y fue un asesor clave en la fundación del departamento de fotografía del Museo de Arte Moderno de Nueva York.

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8. James Van Der Zee

foto de una persona en blanco y negro
Fuente: wikimedia
James Van Der Zee estaba perfectamente posicionado para captar el Renacimiento de Harlem en su apogeo gracias a su popular estudio fotográfico.

James Van Der Zee es más conocido por ser uno de los líderes del Renacimiento de Harlem y por sus retratos de neoyorquinos negros de principios del siglo XX. Abrió su propio estudio fotográfico en 1916, después de aprender su oficio como ayudante de cámara oscura. 

Con la llegada de un gran número de inmigrantes negros a la zona de Harlem, el negocio de Van Der Zee despegó cuando empezó a tomar fotos para familias de clase media en bodas, funerales y otros eventos sociales. Su trabajo se desarrolló principalmente en el estudio y cuenta con un gran número de elementos de atrezzo, trajes y telones de fondo para enmarcar a sus retratados.

9. Dorothea Lange

foto de una madre en la gran depresión
Fuente: wikimedia
Dorothea Lange capturó una de las imágenes más famosas de la Gran Depresión: Madre migrante.

Otra fotógrafa documentalista de la década de 1930, Dorothea Lange, es famosa por sus fotografías en blanco y negro de la época de la Gran Depresión. Su obra más notable, Madre migrante, se convirtió en una imagen icónica de la época, al poner de manifiesto las penurias a las que se enfrentaban muchos estadounidenses para mantener a sus familias con vida durante la peor crisis económica que se había vivido en el mundo.

Su trabajo posterior, en la década de 1940, representó la vida de los japoneses estadounidenses que tuvieron que ser evacuados y recluidos tras el ataque a Pearl Harbor. Las fotos de familias expulsadas de sus hogares, de niños haciendo fila para recitar el Juramento de Lealtad y de personas recogiendo placas de identificación se convirtieron en un recordatorio escalofriante durante el periodo de posguerra del encarcelamiento de personas inocentes.

10. Steve McCurry

Conocido por sus fotografías de viajes por zonas de guerra, la carrera de Steve McCurry lo ha llevado por todo el mundo.

Al igual que Dorothea Lange, una sola imagen hizo que la carrera de Steve McCurry pasara de ser buena a ser mundialmente famosa. Su foto de 1984, titulada La niña afgana, muestra a una huérfana de 12 años en aquel entonces que vivía en un campo de refugiados. La imagen final destaca sus llamativos ojos y desde entonces ha sido nombrada la fotografía más reconocida en la historia de la revista National Geographic.

Tras tomar una cámara por primera vez durante la universidad, McCurry viajó a Pakistán y empezó a tomar fotografías. Con el tiempo se incluyeron en importantes publicaciones como The New York Times y Time Magazine, lo que catapultó su carrera como un fotógrafo profesional que documentaba conflictos armados en todo el mundo.

11. Irving Penn

Irving Penn fue uno de los primeros fotógrafos de moda en capturar sus fotos sobre un fondo sencillo, resaltando completamente a sus sujetos.

Como uno de los principales fotógrafos de Vogue durante más de sesenta años, Irving Penn era conocido por aportar la mirada de un artista a cada una de sus imágenes. Su preferencia por un entorno controlado como el de un estudio le permitía posar a sus sujetos con esmero, normalmente delante de un fondo gris o blanco, para crear un estilo refinado y elegante.

A lo largo de su carrera, Penn fotografió a personajes notables como Pablo Picasso, Georgia O’Keeffe e Igor Stravinsky con su estilo único y minimalista. Se le atribuye el mérito de haber roto las barreras entre la fotografía artística y el trabajo comercial, lo que hace que sus fotografías sean una de las referencias más populares para los fotógrafos de revistas que están hasta ahora empezando.

12. Matt Porteous

Además de sus fotografías de bodas, Matt Porteous se ha convertido en el fotógrafo privado del Duque y la Duquesa de Cambridge.

El fotógrafo británico Matt Porteous, ahora más famoso por sus retratos personales del Duque y la Duquesa de Cambridge y sus hijos, ha trabajado como fotógrafo de bodas, deportes y viajes durante varios años. Su trabajo se caracteriza por una iluminación natural intensa y unos colores brillantes, impulsados por los lugares y paisajes que fotografía. 

Pippa Middleton, Ellie Goulding y otros han contratado a Porteous y su equipo para capturar sus días de boda, pero su trabajo más reciente como fotógrafo familiar privado de los futuros Reyes de Inglaterra puso su nombre en el mapa. Ha captado algunas de las mejores fotos de los miembros de la realeza, desde el cumpleaños del Príncipe Jorge hasta un cándido Príncipe Luis en el día de su bautizo.

13. Deana Lawson

dos personas en una cama
Fuente: MOMA
Deana Lawson utiliza sus fotos para captar la esencia de la cultura negra en todo el mundo.

Deana Lawson es una fotógrafa estadounidense contemporánea cuya obra se centra en gran medida en la experiencia afroamericana en los Estados Unidos modernos. Los temas típicos que surgen de sus imágenes son la intimidad, la espiritualidad, la sexualidad y las familias negras. Cada imagen está muy escenificada, pero a menudo tiene lugar sobre un fondo aparentemente mundano, como la cocina de una casa familiar.

Aunque sus fotos se centran tanto en la experiencia de los negros en grupos cercanos, la mayoría de sus sujetos son en realidad extraños que posaron en estos escenarios. También ha incorporado los viajes a su trabajo, como una reflexión sobre cómo la cultura negra se extiende más allá de las fronteras nacionales. La película de 2019 Queen & Slim se inspira en la obra de Lawson.

14. David Bailey

David Bailey, una celebridad por derecho propio, es famoso por haber fotografiado a algunos de los nombres más notables del mundo desde la década de 1960.

El fotógrafo británico David Bailey comenzó a trabajar para la revista British Vogue en 1960, captando el auge de la cultura hippie en la época del «Swinging London» a lo largo de la década. Sus fotos reflejan la destrucción de las barreras de clase que habían dominado Gran Bretaña durante siglos, destacando los temas de la clase trabajadora y el punk en las décadas de 1970 y 1980.

Bailey ha fotografiado a miles de los nombres más emblemáticos del mundo, desde los Rolling Stones hasta Kate Moss, utilizando su estilo característico en blanco y negro. La iluminación nítida y las tomas muy recortadas son también características importantes del trabajo de Bailey, que aporta un nuevo nivel de simplicidad e intimidad a la fotografía de moda.

15. Margaret Bourke-White

foto en blanco y negro de un hombre con una pala
Fuente: MOMA
Margaret Bourke-White fue la primera mujer fotoperiodista de Estados Unidos y utilizó un estilo documental en todo su trabajo.

Famosa por ser la primera mujer fotoperiodista de guerra estadounidense, a Margaret Bourke-White también se le atribuye haber tomado la última fotografía conocida de M.K. Gandhi sentado en su rueca, solo horas antes de su asesinato en 1948. Fue una de las fotógrafas más notables de lugares devastados por la guerra y la violencia, y sus imágenes del campo de concentración recién liberado de Buchenwald, en Alemania, fueron algunas de sus obras más memorables.

Al igual que otros fotoperiodistas de las décadas de 1930 y 1940, el enfoque de retrato de Bourke-White se utilizó para capturar momentos de la vida cotidiana tanto de la persona común como de los líderes mundiales. Su interés por la labor humanitaria queda patente a través de sus fotografías, ya que muchas de sus imágenes muestran la dura realidad de la guerra y la pobreza.

16. Elizabeth Messina

Conocida por sus imágenes románticas y suaves, Elizabeth Messina es la fotógrafa favorita de muchas celebridades importantes.

La fotógrafa de bodas Elizabeth Messina tiene un enfoque único cuando trabaja con sus parejas. A diferencia de muchas fotos de boda, sus fotos son una hermosa mezcla de intimidad y arte, capturando el gran día utilizando una iluminación y perspectivas naturales imprevistas.

Sus fotografías tienen un acabado suave, a menudo en blanco y negro o en tonos pastel neutros, y se centran en la caída de las telas o en las líneas de los pétalos de las flores. Con su trabajo crea un aspecto romántico y atemporal que le ha valido la atención de los seguidores de las celebridades. Jessica Simpson, Lauren Conrad, Jason Bateman y el también fotógrafo José Villa hicieron que Messina fotografiara sus bodas.

17. Mario Testino

El trabajo de Mario Testino ha aparecido en algunas de las publicaciones más importantes del mundo.

Mario Testino, fotógrafo de moda peruano contemporáneo, es conocido por sus retratos íntimos de celebridades y de la realeza. Entre sus trabajos más reconocidos se encuentran una serie de fotografías de la princesa Diana tomadas poco antes de su muerte en 1997, junto con las fotos oficiales del bautizo de la princesa Charlotte en 2015.

Las imágenes de moda de Testino han aparecido en Vogue, Vanity Fair y GQ, junto con campañas publicitarias para las marcas más conocidas del mundo, como Chanel, Ralph Lauren y Versace. Aunque algunos han descrito su estilo como «realismo de lujo», Testino sostiene que su trabajo consiste en el compromiso y la expresión del sujeto.

Toma tu cámara y empieza a fotografiar

Ahora que has visto algunos ejemplos de algunos de los fotógrafos más famosos del mundo, es hora de que empieces a crear tus propias obras de arte. Tanto si te interesan los retratos, como la fotografía callejera o incluso los bodegones, experimenta con diferentes estilos, ángulos y ajustes de iluminación hasta que encuentres un estilo que puedas considerar propio. ¡Suerte con tus fotografías!

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