Wenn du als Fotograf:in zum ersten Mal anfängst, ist es oft der Funke, der deine kreative Flamme entzündet, wenn du deine Kamera in die Hand nimmst und alles fotografierst, was deine Aufmerksamkeit erregt. Aber wenn du es dir zum Ziel gesetzt hast, ein Profi zu werden und eine Karriere in der Branche aufzubauen (vielleicht eines Tages sogar ein/-e berühmter/-e Fotograf:in zu werden), ist das Studieren derer, die vor dir da waren, eine der besten Möglichkeiten, etwas zu lernen. In diesem Leitfaden stellen wir dir einige der berühmtesten Fotografen:innen der Welt vor, sprechen mit dir darüber, wie ihre einzigartigen Stile sie in einem überfüllten Raum hervorstechen lassen, und inspirieren dich hoffentlich dazu, deinen eigenen fotografischen Träumen zu folgen.

1. Annie Leibovitz

Annie Leibovitz ist bekannt für ihren unverkennbaren, temperamentvollen Stil und scharfen Fokus.

Beginnen wir mit jemandem, dessen Fotos du wahrscheinlich schon mehrmals gesehen hast, Annie Leibovitz. Ihr ausgeprägter Stil, gedämpftes Licht und überschüssige Requisiten in ihren Promi-Bildern zu verwenden, macht ihre Arbeit sofort erkennbar und schafft endgültige Stücke, die aussehen, als wären sie direkt aus der Renaissance-Abteilung einer Kunstgalerie getreten. 

Ihr beständiger Stil verhalf ihr zu Bekanntheit in ihrer Karriere, was ihr Gelegenheiten verschaffte, einige der einflussreichsten und berühmtesten Persönlichkeiten der Welt zu fotografieren, darunter Yoko Ono und John Lennon (nur wenige Stunden vor seiner Ermordung!), Mick Jagger, Demi Moore, und sogar Queen Elizabeth II.

2. Vivian Maier

dreifach belichtetes Schwarz-Weiß-Foto
Quelle: Vivian Maier
Als Pionierin der Street Art fotografierte Vivian Maier oft Selbstporträts in Schaufenstern und an der Seite von Autos.

Vivian Maier war eine amerikanische Straßenfotografin aus der Mitte des 20. Jahrhunderts, die leider erst nach ihrem Tod im Jahr 2009 bekannt wurde. Ihre ersten Fotografien wurden 2008 veröffentlicht, ihr bekanntestes Werk sind Schwarz-Weiß-Bilder von Chicago und New York in den 1950er und 1960er Jahren.

Die meisten Fotos von Maier sind beiläufige Aufnahmen von Personen, die an diesem Tag zufällig an ihr vorbeigingen. Sie hat auch eine Reihe von Selbstporträts aufgenommen, mit Fotos, die sich in Spiegeln von Antiquitätengeschäften, den Seiten von Autos oder sogar den Glasfronten von Straßenläden widerspiegeln. Ihre Arbeit hat nicht das polierte Finish, für das viele berühmte Fotografen:innen typisch sind, sondern ist stattdessen eine momentane Momentaufnahme der Geschichte, die dich dazu inspirieren wird, Schönheit im Alltag zu finden.

3. Walker Evans

Schwarze und weiße Männer am Straßenrand
Quelle: wikimedia
Walker Evans war berühmt für seine Dokumentarfotografie aus der Zeit der Depression.

Als bemerkenswerter Fotojournalist ist Walker Evans vor allem für seine Fotos der Weltwirtschaftskrise bekannt, als er für die Farm Security Administration arbeitete. Wie Vivian Maier konzentrierte sich Evans hauptsächlich auf anonyme Straßenfotografie und benutzte seine Kamera, um einen Moment in der Zeit für den gewöhnlichen Menschen festzuhalten.

Die Fotografien von Evans zeigen eine Reihe von Motiven, von einem Paar, das im New York der 1920er Jahre auf einer Brücke steht, bis hin zu jungen Männern, die im Fenster eines Cafés sitzen, sowie seine dokumentarischen Porträts von Bauern und ihren Familien im Süden.

4. Paul Strand

schwarz-weiße Küstenstadt
Quelle: wikimedia
Die Fotografie von Paul Strand wurde zum Synonym für geometrische Architektur und Design.

Paul Strand war Fotograf und Filmemacher, der in den 1930er und 1940er Jahren mit seiner Kamera auf soziale Ungerechtigkeit aufmerksam machte. Seine Schwarz-Weiß-Fotografien sind hauptsächlich Porträts oder Landschaften, wobei einige seiner Architekturbilder von Städten und Gemeinden einen auf Geometrie basierenden Ansatz verwenden, um einen auffälligen endgültigen Look zu schaffen.

Sein Interesse an Maschinen und Gebäuden wurde später zu einem Schwerpunkt seiner Arbeit, als Städte wie New York um ihn herum zu großen Metropolen heranwuchsen. Bei seinem späteren Umzug nach Frankreich kehrte er zu seinen Wurzeln zurück und dokumentierte die Pflanzenwelt und die Menschen, denen er in seinem täglichen Leben begegnete.

5. Gregory Crewdson

Mit Aufnahmen wie in einem Hit-Film ist Gregory Crewdson für seinen filmischen Stil bekannt.

Wenn du einen Hollywood-Blockbuster in ein Standbild verwandeln kannst, besteht eine gute Chance, dass Gregory Crewdson derjenige ist, der das Bild macht. Berühmt für seinen übertriebenen filmischen Stil erstellt Crewdson großformatige Drucke, deren Zusammenstellung Millionen von Dollar kostet. 

Während seine Motive normalerweise gewöhnliche Menschen und kleine amerikanische Städte sind, arbeitet Crewdson mit einem Team, als würden sie einen Low-Budget-Film erstellen. Die Endergebnisse sehen aus wie Standbilder aus jedem Sci-Fi- oder Horrorfilm, der die Charts anführt. Aber du musst kein/-e berühmter/-e Fotograf:in mit Geld zum Verbrennen sein, um diesen Look nachzubilden. Spiele stattdessen mit Umgebung und Beleuchtung, als wärst du ein Filmregisseur, und mach deine Aufnahmen von dort aus.

6. Elliott Erwitt

schwarze und weiße Hunde in NYC
Quelle: elliot erwitt
Elliott Erwitt ist bekannt für seine komödiantischen Schwarz-Weiß-Fotos, insbesondere von Hunden.

Der französisch-amerikanische Fotograf Elliott Erwitt hebt sich mit seinen ehrlichen und komödiantischen Schwarz-Weiß-Bildern von seinen Zeitgenossen des 20. Jahrhunderts ab. Während er Porträts berühmter Persönlichkeiten wie Marilyn Monroe und Che Guevara einfing, drehte sich der Großteil seiner Arbeit um Hunde und die humorvollen Situationen, in denen er sie fand.

Sein „ohne Vorbereitung“-Stil machte ihn in den 1950er und 1960er Jahren zu einer beliebten Wahl für Lifestyle- und Unterhaltungsmagazine. Für alle, die sich für komödiantische Straßenfotografie interessieren, ist Erwitts Arbeit ein großartiges Beispiel dafür, wie man alltägliche Situationen, Menschen und Gegenstände in lustige und ironische Kunstwerke verwandelt.

7. Ansel Adams

Quelle: wikimedia
Für viele Amerikaner war ihre erste Begegnung mit den Nationalparks durch die Fotos von Ansel Adams.

Ansel Adams ist am bekanntesten für seine Naturfotografie in den 1930er Jahren, insbesondere für seine Arbeit im Yosemite-Nationalpark. Er verwendete in seiner Arbeit einen starken Fokus und eine breite Tonwertpalette, um Landschaften und die Natur besser einzufangen, was zu Bildern führte, die für die Zeit, in der sie entstanden sind, eine unglaubliche Klarheit und Tiefe haben.

Als begeisterter und lebenslanger Umweltschützer nutzte Adams seine Arbeit, um die Schönheit der natürlichen Ressourcen Amerikas hervorzuheben, und wurde später vom US-Innenministerium beauftragt, Nationalparks im ganzen Land zu fotografieren, um sie in ihren Werbematerialien zu verwenden. Schließlich wurde ihm 1980 die Presidential Medal of Freedom verliehen und er war einer der wichtigsten Berater bei der Gründung der Fotografieabteilung des NYC Museum of Modern Art.

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8. James Van Der Zee

Schwarz-Weiß-Foto der Person
Quelle: wikimedia
James Van Der Zee war dank seines beliebten Fotostudios perfekt positioniert, um die Harlem Renaissance auf ihrem Höhepunkt festzuhalten.

James Van Der Zee ist vor allem als einer der Anführer der Harlem Renaissance und aufgrund von seinen Porträts schwarzer New Yorker im frühen 20. Jahrhundert bekannt. 1916 eröffnete er sein eigenes Fotoatelier, nachdem er seinen Beruf als Dunkelkammerassistent erlernt hatte. 

Mit einer großen Anzahl schwarzer Einwanderer, die in die Gegend von Harlem zogen, nahm Van Der Zees Geschäft Fahrt auf, als er anfing, Fotos für Familien der Mittelklasse bei Hochzeiten, Beerdigungen und anderen gesellschaftlichen Veranstaltungen zu machen. Seine Arbeit war hauptsächlich studiobasiert und umfasst eine große Anzahl von Requisiten, Kostümen und Kulissen, um seine Porträtmotive einzurahmen.

9. Dorothea Lange

Großes Depressionsfoto der Mutter
Quelle: wikimedia
Dorothea Lange hat eines der berühmtesten Bilder der Weltwirtschaftskrise festgehalten, Migrant Mother.

Dorothea Lange, eine weitere Dokumentarfotografin der 1930er Jahre, ist berühmt für ihre Schwarz-Weiß-Bilder aus der Zeit der Depression. Ihre bemerkenswerteste Arbeit, Migrant Mother, wurde zu einem ikonischen Bild der Zeit und hob die Kämpfe hervor, mit denen viele Amerikaner konfrontiert waren, um ihre Familien während der schlimmsten Wirtschaftskrise, die die Welt je gesehen hatte, am Leben zu erhalten.

Ihre späteren Arbeiten in den 1940er Jahren zeigten das Leben japanischer Amerikaner, die nach dem Angriff auf Pearl Harbor mit Evakuierung und Internierung konfrontiert waren. Fotos von Familien, die aus ihren Häusern vertrieben wurden, Kindern, die in der Schlange standen und den Treueschwur rezitierten, und Personen, die Identifikationsmarken sammelten, wurden in der Nachkriegszeit zu einer erschreckenden Erinnerung an die Inhaftierung unschuldiger Menschen.

10. Steve McCurry

Bekannt für seine Reisefotografie in Kriegsgebieten, hat Steve McCurrys Karriere ihn um die ganze Welt geführt.

Wie bei Dorothea Lange hat ein einziges Bild Steve McCurrys Karriere von gut zu weltberühmt gemacht. Sein Foto von 1984 mit dem Titel Afghan Girl zeigt ein damals 12-jähriges Waisenkind, das in einem Flüchtlingslager lebt. Das letzte Bild hebt ihre markanten Augen hervor und wurde seitdem zum bekanntesten Foto in der Geschichte des Magazins National Geographic gekürt.

Nachdem McCurry während des Studiums zunächst eine Kamera in die Hand genommen hatte, reiste er nach Pakistan und begann zu fotografieren. Sie wurden schließlich in großen Publikationen wie der New York Times und dem Time Magazine veröffentlicht und starteten seine Karriere als professioneller Fotograf, der über bewaffnete Konflikte auf der ganzen Welt berichtet.

11. Irving Penn

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Irving Penn war einer der ersten Modefotografen, der vor einem einfachen Hintergrund fotografierte und seine Motive vollständig hervorhob.

Als einer der Top-Fotografen der Vogue seit über sechzig Jahren war Irving Penn vor allem dafür bekannt, dass er jedem seiner Bilder den Blick eines Künstlers verleiht. Seine Vorliebe für eine kontrollierte Umgebung wie ein Studio ermöglichte es ihm, seine Motive sorgfältig zu posieren, normalerweise vor einem grauen oder weißen Hintergrund, um einen raffinierten und eleganten Stil zu schaffen.

Im Laufe seiner Karriere fotografierte Penn mit seinem einzigartigen, minimalistischen Stil bemerkenswerte Persönlichkeiten wie Pablo Picasso, Georgia O’Keeffe und Igor Strawinsky. Ihm wird zugeschrieben, die Barrieren zwischen Kunstfotografie und kommerzieller Arbeit durchbrochen zu haben, was seine Fotografien zu einer der beliebtesten Referenzen für angehende ZeitCharakterenfotografen macht.

12. Matt Porteous

Neben seiner Hochzeitsfotografie ist Matt Porteous der Privatfotograf des Herzogs und der Herzogin von Cambridge.

Der britische Fotograf Matt Porteous ist mittlerweile berühmter für seine persönlichen Porträts des Herzogs und der Herzogin von Cambridge und ihrer Kinder und arbeitet seit mehreren Jahren als Hochzeits-, Sport- und Reisefotograf. Seine Arbeit zeichnet sich in der Regel durch kräftiges natürliches Licht und leuchtende Farben aus, die von den Orten und Landschaften angetrieben werden, in denen er fotografiert. 

Pippa Middleton, Ellie Goulding und andere haben Porteous und sein Team engagiert, um ihre Hochzeitstage festzuhalten, aber seine jüngste Arbeit als privater Familienfotograf für den zukünftigen König und die Königin von England hat seinen Namen bekannt gemacht. Er hat einige der besten Aufnahmen der Royals gemacht, von Prinz Georges Geburtstag bis hin zu einem ehrlichen Prinzen Louis an seinem Tauftag.

13. Deana Lawson

zwei Personen auf einem Bett
Quelle: MOMA
Deana Lawson verwendet ihre Fotos, um die Essenz der schwarzen Kultur auf der ganzen Welt einzufangen.

Deana Lawson ist eine zeitgenössische amerikanische Fotografin, deren Arbeit sich weitgehend auf die afroamerikanische Erfahrung in den modernen USA konzentriert. Typische Themen, die aus ihren Bildern hervorgehen, sind Intimität, Spiritualität, Sexualität und Schwarze Familien. Jedes Bild ist stark inszeniert, spielt aber oft vor einem scheinbar banalen Hintergrund, wie der Küche eines Einfamilienhauses.

Obwohl sich ihre Fotos so sehr auf die Erfahrung der Schwarzen in engen Gruppen konzentrieren, sind die meisten ihrer Motive tatsächlich Fremde und posieren in diesen Umgebungen. Sie hat auch Reisen in ihre Arbeit integriert, um darüber nachzudenken, wie sich die schwarze Kultur über nationale Grenzen hinaus ausdehnt. Der Film Queen & Slim von 2019 wurde von Lawsons Arbeit inspiriert.

14. David Bailey

David Bailey ist selbst eine Berühmtheit und berühmt dafür, seit den 1960er Jahren einige der bemerkenswertesten Namen der Welt zu fotografieren.

Der britische Fotograf David Bailey begann 1960 für die britische Vogue zu arbeiten und hielt im Laufe des Jahrzehnts den Aufstieg der Hippie-Kultur im „swingenden London“ fest. Seine Fotos spiegeln die Zerstörung von Kursbarrieren wider, die Großbritannien seit Jahrhunderten beherrschten, und heben Themen der Arbeiterkurs und des Punks in den 1970er und 1980er Jahren hervor.

Bailey hat Tausende der bekanntesten Namen der Welt, von den Rolling Stones bis Kate Moss, mit seinem charakteristischen Schwarz-Weiß-Stil fotografiert. Scharfe Beleuchtung und eng beschnittene Aufnahmen sind ebenfalls starke Merkmale von Baileys Arbeit und verleihen der Modefotografie ein neues Maß an Einfachheit und Intimität.

15. Margaret Bourke-White

Schwarz-Weiß-Foto eines Mannes beim Schaufeln
Quelle: MOMA
Margaret Bourke-White war Amerikas erste weibliche Fotojournalistin, die in ihrer gesamten Arbeit einen dokumentarischen Stil verwendete.

Berühmt als erste amerikanische Kriegsfotojournalistin, wird Margaret Bourke-White auch zugeschrieben, das letzte bekannte Foto von M.K. Gandhi saß nur wenige Stunden vor seiner Ermordung im Jahr 1948 an seinem Spinnrad. Sie war eine der bemerkenswertesten Fotografinnen von kriegszerrütteten und gewalttätigen Orten, wobei sich ihre Bilder des gerade befreiten Konzentrationslagers Buchenwald in Deutschland als einige ihrer denkwürdigsten Arbeiten erwiesen.

Wie andere Fotojournalisten der 1930er und 1940er Jahre wurde Bourke-Whites Porträtansatz verwendet, um Momente des täglichen Lebens sowohl für den einfachen Menschen als auch für die Weltführer:innen festzuhalten. Ihr Interesse an humanitärer Arbeit wird durch ihre Fotos deutlich, wobei viele ihrer Bilder die harte Realität von Krieg und Armut zeigen.

16. Elizabeth Messina

Elizabeth Messina ist bekannt für ihre romantischen und sanften Bilder und eine Lieblingsfotografin vieler Prominenter der A-Liste.

Die Hochzeitsfotografin Elizabeth Messina hat einen einzigartigen Ansatz bei der Arbeit mit ihren Paaren. Im Gegensatz zu vielen Hochzeitsaufnahmen sind ihre Fotos eine schöne Mischung aus Intimität und Kunstfertigkeit, die den großen Tag mit unerwartetem natürlichem Licht und Perspektiven festhält.

Ihre Fotografien haben ein weiches Finish, oft in Schwarzweiß oder neutralen Pastelltönen, mit starkem Fokus auf den Fall von Stoffen oder die Linien in Blütenblättern. Sie kreiert mit ihrer Arbeit einen romantischen und zeitlosen Look, der ihre Aufmerksamkeit bei prominenten Fans erlangt hat. Jessica Simpson, Lauren Conrad, Jason Bateman und ihr Fotografenkollege Jose Villa ließen alle ihre Hochzeiten von Messina fotografieren.

17. Mario Testino

Die Arbeit von Mario Testino wurde in einigen der größten Publikationen der Welt vorgestellt.

Mario Testino, ein zeitgenössischer peruanischer Modefotograf, ist bekannt für seine intimen Porträts von Prominenten und Königen:innen. Zu seinen bekanntesten Arbeiten gehören eine Reihe von Fotografien von Prinzessin Diana, die kurz vor ihrem Tod im Jahr 1997 aufgenommen wurden, sowie die offiziellen Fotos von Prinzessin Charlottes Taufe im Jahr 2015.

Testinos Modebilder wurden in Vogue, Vanity Fair und GQ gezeigt, zusammen mit Werbekampagnen für die bekanntesten Marken der Welt wie Chanel, Ralph Lauren und Versace. Während einige seinen Stil als „Luxusrealismus“ beschrieben haben, argumentiert Testino, dass es in seiner Arbeit um die Auseinandersetzung und den Ausdruck des Themas geht.

Schnapp dir deine Kamera und fange an zu fotografieren

Nachdem du nun einige Beispiele von einigen der berühmtesten Fotografen:innen der Welt gesehen hast, ist es an der Zeit, dass du damit beginnst, deine eigenen Kunstwerke zu schaffen. Egal, ob du dich für Porträts, Straßenfotografie oder sogar Stillleben interessierst, experimentiere mit verschiedenen Stilen, Winkeln und Beleuchtungseinstellungen, bis du einen Stil gefunden hast, den du deinen eigenen nennen kannst. Viel Spaß beim Aufnehmen!

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