É uma loucura pensar que a Internet — algo que sustenta grande parte de nossa vida cotidiana — realmente tem apenas algumas décadas. No grande panorama da evolução tecnológica, nossa amada World Wide Web é realmente apenas uma adolescente angustiada.

A infância da Internet, conhecida como Web1, foi o começo de tudo. (Se você tiver idade suficiente para lembrar dos tons de discagem e das mensagens AIM, pode se lembrar desta fase relativamente bonita e inocente). A infância até a pré-adolescência viu surgir a Web 2.0, a versão da Internet que a maioria das pessoas usa hoje, uma porção considerável disso gira em torno do conteúdo gerado pelo usuário em plataformas de mídias sociais.

Agora, estamos na cúspide da Web3, um termo que você já deve ter ouvido acompanhado de palavras como criptomoeda, blockchain, e tokens não fungíveis (NFTs). Embora a definição oficial da Web3 ainda seja nebulosa, há um consenso de que esta nova fase será descentralizada. Em outras palavras, nenhum governo ou corporação, por si só, irá controlá-la. Pense nisto como a fase rebelde da internet, de libertação da mãe e do pai.

Continue lendo para ver uma breve explicação da Web3, bem como um esboço de algumas tecnologias relacionadas.

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O que é a Web3?

Web3 é um conceito para redefinir a arquitetura e a infraestrutura da Internet. Enquanto atualmente existem algumas empresas muito poderosas que controlam amplamente a Web 2.0, a Web3 será construída sobre tecnologias de código aberto destinadas a distribuir esse poder e responsabilidade de forma mais ampla. Assim, a Web3 promete ser mais transparente e justa, assim como menos suscetível à manipulação (pelo menos em teoria).

A Web3 consistirá principalmente de sistemas construídos sobre blockchain, um tipo de tecnologia de registros distribuídos (DLT). Este desenvolvimento tecnológico combina dois pilares da ideologia Web3 — a criptografia e a “computação distribuída”, que estende o poder de computação ao longo de uma rede maciça. Estas características garantem um sistema no qual a transmissão de informações entre os usuários é tanto rastreável quanto imutável.

Protocolos da Web3

Os protocolos, ou camadas essenciais de código, criam uma estrutura de “regras básicas” para o modo de funcionamento de uma blockchain, como as transações são armazenadas, como a informação é transferida etc. (Os protocolos não são exclusivos para blockchains — eles também são essenciais para websites. HTTP e HTTPS são dois com os quais você provavelmente já está familiarizado). 

As criptomoedas e blockchains como Bitcoin e Ethereum têm seus próprios protocolos únicos, que ajudam a fornecer o mesmo tipo de segurança pela qual entidades centralizadas, como bancos, são responsáveis quando se trata de ativos tradicionais. Os protocolos criptográficos também estabelecem as bases para os usuários realizarem várias ações como criar uma conta, abrir uma “carteira” de criptomoedas e gerenciar seus dados.

Além de Bitcoin e Ethereum, alguns dos protocolos mais comuns em uso atualmente incluem Ripple, Hyperledger e Corda.

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Exemplos da Web3

Um dos fatores que torna qualquer explicação sobre a Web3 um pouco opaca é o fato de não ser uma única coisa — ela é, na verdade, um conjunto de ideias ou tecnologias emergentes, a maioria das quais tem a blockchain em seu núcleo. 

Aqui estão apenas alguns exemplos de conceitos vinculados à Web3 que hoje ganham força.

Criptomoedas

Moedas virtuais ou criptomoedas criam uma avenida de câmbio através de uma rede de computadores não conectada a qualquer autoridade central, como um governo, banco, ou outra instituição financeira tradicional.

No artigo Bitcoin, um manifesto de nove páginas publicado em 2008, um criador anônimo chamado Satoshi Nakamoto apresentou as bases para uma nova forma de moeda digital imune à interferência ou manipulação por entidades externas. Desde então, o Bitcoin e centenas de outras criptos, como o Ether, se tornaram extremamente populares em todo o mundo. Alguns têm até mesmo adotado criptomoedas como sua moeda oficial.

Algumas supostas vantagens das criptomoedas incluem transferências de dinheiro mais econômicas, acessíveis e rápidas, assim como proteção contra o colapso do sistema financeiro devido a um único ponto de falha. As críticas comuns incluem o fato de que criptomoedas tendem a ser altamente volátil, têm um impacto ambiental potencialmente negativo e é usado com frequência em atividades ilegais.

Tokens não fungíveis (NFTs)

Os NFTs são cobertas por um guarda-chuva bem amplo. De modo geral, são unidades de dados não intercambiáveis, armazenadas em uma blockchain Mais especificamente, eles podem ser obras de arte como fotos digitais, vídeos ou arquivos de áudio. Eles podem representar tanto itens tangíveis quanto intangíveis, desde reels de destaque esportivo a cartões colecionáveis e “terrenos digitais” no metaverso.

Da mesma forma que as criptomoedas são a forma de dinheiro em espécie da Web3/Internet descentralizada, os NFTs são representações virtuais de bens como bens imóveis ou fine art. Os NFTs têm informações distintas que indicam de forma irrevogável a propriedade — a criação e circulação das NFTs são protegidas pela natureza pública dos contratos inteligentes na blockchain.

Organizações autônomas descentralizadas (DAOs)

As organizações autônomas descentralizadas, ou DAOs, são “comunidades de propriedade de membros sem liderança centralizada”. Esses empreendimentos comerciais de “crypto-enthusiast-clubs-slash-business” unem os usuários sob um objetivo específico, e cada membro tem voz no processo de tomada de decisão sobre como esse objetivo pode ser alcançado.

Ao contrário de uma empresa tradicional e hierárquica, em uma DAO, não há cargos de nível C ou equipe de gestão — cada um na organização tem um voto e uma voz. As DAOs são frequentemente responsáveis por levantar dinheiro para uma causa ou empenhar fundos para uma iniciativa. Uma DAO pode ser criada para apoiar uma instituição de caridade específica, reunir capital de investimento, ou construir uma rede profissional para compartilhar recursos relacionados ao trabalho.

As DAOs estão profundamente envolvidas com muitos dos conceitos discutidos acima, incluindo as blockchains e as criptomoedas. DASH, por exemplo, é uma criptomoeda que é também uma DAO gerenciada por seus próprios usuários.

A próxima fase da Internet

À medida que a Web 2.0 cresce, as informações pessoais e o comportamento de navegação dos usuários se tornaram uma mercadoria valiosa para venda, em grande parte proveniente e destinada a corporações. Gigantes das mídias sociais emergiram, e com eles, surgiram mais do que algumas controvérsias sobre como essas informações estão sendo usadas e a quem pertencem.

Os defensores da Web3 esperam devolver esta dinâmica de poder aos usuários. Eles acreditam que a Web3 levará a uma Internet democratizada e globalmente mais estável — uma Internet na qual os usuários têm controle sobre seus próprios dados.

Por outro lado, os críticos questionam se uma Internet “descentralizada” é mesmo possível, ressaltando que muitos conceitos nascentes como o de finanças descentralizadas (DeFi) ainda se relacionam com alguma autoridade primária. Ao menos uma figura tecnológica proeminente chamou a Web3 de “mais burburinho de marketing do que realidade”, pelo menos em sua forma atual.

Ainda assim, é claro que há muitos indivíduos e organizações que querem conduzir a Web3 para o florescer da vida adulta. Alguns grupos como a Web3 Foundation estão trabalhando para transformar as noções mais idealistas em realidades. A missão da Fundação Web3 é “fomentar aplicações de ponta para protocolos de software web descentralizados”. Ela visa “beneficiar e criar estabilidade para o ecossistema Web3”. 

O futuro da Internet é atualmente parte especulação e parte progresso real, e é por isso que ainda não há uma definição clara para Web3. Mas independentemente do aspecto desta próxima fase, uma coisa é certa: o amadurecimento contínuo da Internet é inevitável.

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Este artigo não tem a intenção servir como uma consultoria financeira.