Il n’y a rien de mieux que de voir vos créations prendre vie à l’écran et pour les animateurs 3D, leurs objets, leurs personnages et leurs décors réalistes sont aussi proches de la réalité que possible. Compte tenu de la technologie actuelle en rapide évolution, il est facile d’oublier que l’animation 3D n’a pas toujours été la norme pour les jeux vidéo, les films et les émissions télé. Dans cet article, nous allons jeter découvrir son histoire et quelques exemples célèbres et nous allons réfléchir à ce que l’avenir réserve à cette forme d’art numérique.

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Qu’est-ce que l’animation 3D ?

Quel que soit le type d’animation dont nous parlons, il s’agit avant tout de la création d’une image statique qui semble bouger. L’animation 3D va plus loin en rendant cette image tridimensionnelle. Les personnages et les objets ont de la profondeur et semblent plus réalistes au sein de leur monde numérique, au contraire de l’aspect plat commun à l’animation 2D

illustration de planche à roulettes
L’animation 2D semble plate par rapport à son homologue 3D.

Comment fonctionne l’animation ? Les animateurs commencent par créer des images fixes qui sont décomposées en trames, ou une seule image complète. Lorsque les trames sont ajoutées et jouées en séquence, nos yeux et notre cerveau ont alors l’impression que l’image bouge.

Pour créer l’illusion de mouvement, les images doivent être affichées à un rythme de 12 images par seconde ou plus. Les animateurs classiques qui dessinent à la main doivent viser 15 images par seconde pour obtenir l’effet des dessins animés que nous connaissons et aimons tous. Or, les personnes qui utilisent un logiciel d’animation 3D doivent viser 24 images par seconde.

poulet
L’animation 3D est plus réaliste et a un aspect et une sensation tridimensionnels.

La plupart des animations 3D sont créées à l’aide d’un squelette virtuel, appelé rig en anglais, qui donne à l’animateur le contour approximatif du personnage ou de la forme qu’il conçoit. À partir de là, les parties individuelles du squelette peuvent être modifiées dans chaque trame afin que, lorsqu’elles sont placées dans la séquence, les parties du corps semblent bouger.

Qui a inventé l’animation 3D et quand ?

Il est difficile de répondre à cette question de manière précise, car elle dépend vraiment du type d’animation dont vous parlez.

GIF animé d'Aardman Animations oh no worried whoops
Source : giphy
L’animation à l’argile est largement considérée comme la forme la plus ancienne de cette catégorie.

L’animation à l’argile, c’est-à-dire lorsque les modèles à l’argile sont créés et manipulés trame par trame, remonte au début des années 1900. Si vous connaissez les techniques d’animation en stop motion utilisées dans l’animation à l’argile (pensez à Wallace et Gromit ou à Coraline), l’animation 3D est essentiellement la version numérisée de ce style d’animation.

Si nous parlons d’animation par ordinateur, l’adoption d’images générées par ordinateur (CGI), alors, ce sont les années 1960 qui voient la naissance des styles d’animation 3D que nous connaissons aujourd’hui. William Fetter, une employé de Boeing, est souvent crédité comme l’inventeur de graphiques 3D générés par ordinateur. Ses courts films de pilotes, utilisés pour tester leurs capacités à contrôler les commandes de pilotage de l’avion, font partie des premières formes d’imagerie animée en 3D.

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Une histoire brève de l’animation 3D

Alors que l’animation 2D existe depuis les années 1800, les graphiques tridimensionnels se sont développés au milieu du XXe siècle, avec l’évolution des graphismes entièrement informatisés.

Les débuts de l’animation 3D

De la fin des années 1960 aux années 1970, les informaticiens se sont efforcés d’apprendre à animer en 3D pour de plus gros projets. Les graphistes Edwin Catmull (co-fondateur de Pixar) et Frederic Parke ont été parmi les premiers à créer des mains et des visages humains réalistes sur des rigs numériques. Leurs techniques ont été utilisées pour la première fois dans le film Futureworld de 1976. 

GIF veggie tales
Source : giphy
Veggie Tales a été la première série de télévision des États-Unis à utiliser ce style.

Le logiciel a continué à être affiné dans les années 1980 et l’animation 3D est devenue le médium incontournable du début des années 1990. Veggie Tales a été la première série d’animation 3D entièrement animée aux États-Unis en 1993 et les blockbusters hollywoodiens Terminator 2 (1991) et Jurassic Park (1993) ont énormément utilisé ce style.

En 1995, l’animation 3D est parvenue à franchir son plus grand enjeu du moment : un long métrage d’animation complet. Cette année-là, Pixar a sorti Toy Story, le premier film a avoir été entièrement animé par ordinateur.

L’animation 3D dans l’histoire récente

Depuis les années 1990, les méthodes d’animation de CGI et 3D ont continué à évoluer pour en arriver à la création des effets spéciaux et leur inclusion dans presque tous les films et toutes les séries qui existent aujourd’hui. Des films comme Avatar (2009) et les derniers films de Disney inspirés des classiques de l’animation 2D du studio se reposent désormais fortement sur la combinaison de l’animation 3D avec des acteurs humains. 

GIF du Roi Lion des Studios de Walt Disney
Source : giphy
La version 2019 de la version animée du Roi Lion est très réaliste.

Nous sommes récemment arrivés à l’ère du photoréalisme et de l’animation 4D, où les graphiques sont si clairement définis qu’il est souvent difficile de distinguer s’ils sont générés par un ordinateur ou réels.

L’avenir de l’animation 3D

Comme pour la plupart des technologies, il est difficile de prévoir ce que l’avenir lui réserve. Il est difficile d’imaginer que l’animation 3D s’améliore encore plus qu’elle ne l’est déjà ! Or, l’essor de la réalité virtuelle (RV) et de la réalité augmentée (RA) montre à quel point elle évolue déjà.

Comme nous l’avons vu ces dernières années, l’animation 3D sera probablement plus courante et plus utilisée dans les affaires et la communication au quotidien. Aujourd’hui, vous avez autant de chances de voir une marque utiliser l’animation dans ses compagnes marketing que de découvrir une nouvelle série animée.

Il est également probable que l’apprentissage machine (dans lequel une entrée est évaluée par un ordinateur et une sortie pertinente est automatiquement créée) aide les animateurs à accélérer leurs flux de travail. Et avec tout ce temps gagné, nous aurons probablement le loisir de voir encore plus de contenu animé sur nos écrans.

Exemples d’animation 3D

Toy Story (1995)

GIF Toy Story Vers l'infini et l'au-delà
Source : giphy
Toy Story a été le premier long métrage d’animation entièrement animé en 3D.

À l’époque de la création de Toy Story, Pixar était encore une start-up dirigée par Steve Jobs et une équipe de graphistes qui n’avait encore jamais rien créé en 3D en dehors de quelques courts métrages et publicités. L’équipe toutefois parvenue à tirer son épingle du jeu et le film a généré plus de 360 millions de dollars pendant sa diffusion dans les salles de cinéma.

Créé d’Assassin (2007)

GIG assassins creed parkour
Source : giphy
Assassin’s Creed est l’un des nombreux jeux vidéo populaires de cette catégorie.

Ce jeu vidéo populaire d’action-aventure utilise des graphiques 3D très détaillés pour donner vie à ses personnages et à ses paysages. Les joueurs voient les événements se dérouler à partir d’un point de vue à la troisième personne dans un monde historique et accomplissent des missions et des quêtes avant de tenter l’assassinat final de l’ennemi.

Audible (2018)

publicité audible
Source : glassworks vtx
Les entreprises ont commencé à intégrer la 3D dans leur marketing numérique.

La marque de livres audio Audible en tête de file de son marché s’est associée à une société d’effets visuels pour ajouter de l’animation 3D à la publicité de 2018, I Am What I Hear. En moins de 30 secondes, nous voyons des graphiques tridimensionnels passer par-dessus des acteurs humains qui symbolisent la connaissance et le plaisir que ces acteurs tirent en écoutant un livre audio. C’est un très bon exemple de la façon dont les marques intègrent l’animation 3D dans des campagnes de marketing.

Apprendre à animer en 3D

Bien qu’il faut consacrer des années pour perfectionner l’art de ce style d’animation, le meilleur moyen d’apprendre est de se lancer dans vos propres projets. Si l’inspiration est avec vous, n’attendez pas plus pour suivre un cours et créer votre propre personnage en 3D.

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Written By

Holly Landis

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