Demandez à des musiciens en herbe de quel instrument ils aimeraient jouer et environ 90 pour cent vous montreront la guitare posée dans le coin de leur salon. La guitare est non seulement assez omniprésente dans tous les styles et genres de musique, mais c’est souvent le premier instrument que tout nouveau musicien choisit (ou qu’il demande à ses parents de lui offrir pendant les fêtes de fin d’année). Tout ce dont vous avez besoin pour jouer toute une série de chansons populaires est de quelques accords de base et d’un peu de travail rythmique. Ce qui rend la guitare encore plus attirante est son histoire riche et complexe. Alors que certaines des racines de la guitare sont assez connues, d’autres aspects de l’évolution de l’instrument vous surprendront probablement. Pour vous permettre d’apprécier encore plus cette source musicale essentielle, nous allons examiner de plus près l’histoire de la guitare.

L’histoire de la guitare

Bien que la guitare ait une longue histoire parfois assez compliquée, nous pouvons commencer la conversation en répondant à ce qui suit :

  1. Qui a inventé la guitare ?
  2. Quand la guitare a-t-elle été inventée ?

La réponse à ces questions apparemment simples nous emmène sur des voies intéressantes et parfois sinueuses. Dans les sections suivantes de ce guide, nous parlerons à la fois à la guitare acoustique et de la guitare électrique. 

Qui a inventé la guitare ?

Commençons par la guitare électrique. Qui est-ce qui l’a construite et où la guitare a-t-elle été inventée ? La plupart des gens s’accordent à dire que le premier exemple de guitare électrique que nous connaissons aujourd’hui a été développé par la société Rickenbacker en 1931. Connue sous le nom de « Frying Pan » (poêle à frire), elle a été initialement entièrement sculptée et construite à la main. 

Bien qu’elle représenta un incroyable exploit d’ingénierie, la Frying Pan ne reçut pas un très bon accueil, surtout à ses débuts. Non seulement les gens se demandaient s’il s’agissait ou non d’un véritable instrument, mais la Grande dépression a également fait de la Frying Pan un article de luxe complètement déplacé pendant des années.

La guitare acoustique, quant à elle, a été conçue par nécessité. Les premiers exemples ont été construits par Christian Frederick Martin qui a inventé dans les années 1930 la première guitare qui ressemble le plus aux guitares acoustiques que nous achetons encore aujourd’hui. La musique évoluant beaucoup pendant cette période, les guitaristes ont commencé à expérimenter une variété d’instruments à cordes. Il n’y avait qu’un seul problème : les guitares de l’époque utilisaient des cordes beaucoup plus souples que les instruments comme la banjo. Pour faciliter la transition entre ces instruments, Martin a conçu une guitare acoustique qui utilisait des cordes en acier. 

Ce sont les sociétés Rickenbacker et C.F. Martin qui ont inventé les premières guitares que nous connaissons et dont nous jouons aujourd’hui. Mais s’agissait-il des premières guitares inventées ? Vous devinez probablement que la réponse à cette question est un non retentissant.

Quand la guitare a-t-elle été inventée ?

Encore une fois, il s’agit d’une question à deux volets. Commençons par la guitare électrique.

Alors que la Frying Pan de Rickenbacker est le premier exemple de guitare entièrement électrique, certains experts affirment que la première guitare « électrique » a acquis une certaine notoriété en 1936, lorsqu’un guitariste de jazz nommé Charlie Christian a installé un microphone électronique sur une guitare acoustique. 

Tout comme les guitares entièrement électriques, les guitares électro-acoustiques sont toujours très répandues dans la musique. Elles sont populaires dans les spectacles en direct, surtout ceux qui présentent des groupes complets qui étoufferaient autrement la guitare acoustique.

En matière de guitare acoustique, vous avez probablement deviné que la guitare acoustique Martin n’était pas le premier exemple enregistré dans l’histoire de l’instrument. La toute première guitare acoustique n’avait que trois cordes et n’était pas aussi largement disponible que les guitares acoustiques que nous connaissons aujourd’hui. En fait, seul un musicien égyptien a eu le privilège de posséder cet instrument. 

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Événements notables de l’histoire de la guitare

L’évolution et l’histoire des guitares acoustique et électrique ne se sont pas arrêtées une fois qu’elles ont été inventées. Plusieurs événements notables s’étendant sur des décennies ont façonné non seulement les tons que nous attendons maintenant de chaque instrument, mais aussi leur notoriété dans tous les genres de musique. 

Bien que nous puissions passer des heures à parler de l’histoire de la guitare, voici certains des événements les plus notables de l’historique de la guitare qui poussé sa popularité et changé comment les musiciens approchent la manière de jouer de l’instrument.

Les guitares à 12 cordes bénéficient d’une refonte majeure

Les versions les plus populaires des guitares utilisées dans les années 1500 avaient en fait 12 cordes. Vous pouvez toujours trouver des guitares à 12 cordes dans n’importe quel magasin de musique, et dans de nombreux cas, les artistes de l’enregistrement les préfèrent. Mais au début de l’histoire de la guitare, les guitares à 12 cordes se sont avérées extrêmement difficiles à accorder. 

cordes de guitare
Source : wikimedia
Voici un exemple de guitare à 12 cordes que vous pourriez trouver aujourd’hui dans un magasin de musique.

La guitare finira par subir une refonte majeure par nécessité. Au cours des années 1600, les musiciens ont commencé à adopter des guitares plus simples à quatre ou cinq cordes, beaucoup plus faciles à garder accordées et à jouer pendant longtemps. Plus tard, dans les années 1800, les luthiers ont commencé à créer des guitares acoustiques qui ressemblent davantage aux instruments qui sont probablement rangés actuellement dans votre placard.

Les guitares Gibson se font remarquer

Gibson est un des fabricants de guitares les plus légendaires de la planète. Selon le magazine Smithsonian, la société a fait appel au musicien Alvino Rey pour les aider à concevoir un prototype de micro. 

guitare avec ampli
Source : wikimedia
Alors que l’ES-150 de Gibson est un des premiers exemples de guitare électrique, elle est toujours reconnue comme étant l’une des guitares les plus légendaires de la planète.

Ce que Gibson a obtenu était un micro hexagonal distinctif, installé sur une guitare à effes à table d’harmonie bombée, connue sous le nom d’ES-150. Certains musiciens ne la connaissent peut-être pas par son nom de code ES-150, mais l’image ci-dessus est évocatrice pour presque tous les guitaristes de la planète. Il n’a pas fallu longtemps au superbe jazziste Charlie Christian pour adopter le modèle ES-150 comme instrument principal, que de nombreux joueurs de jazz considèrent toujours comme la guitare la plus fine jamais produite.

Gibson Guitars a sorti plusieurs « rééditions » du modèle ES-150 depuis que l’original est arrivé sur le marché. Elles sont généralement très chères et, pour de nombreux joueurs, elles demeurent une aspiration qui justifie de vider son compte bancaire. 

B.B. King joue le blues et révolutionne les techniques de guitare

Si vous avez déjà été dans une grande ville, il est probable que vous soyez passé devant un bar nommé en l’honneur de la musique de B.B. King, ou au moins qui aspire à émuler la période à laquelle il a entamé sa carrière musicale. En effet, au début des années 1950, B.B. King a commencé à changer comment les musiciens de tous genres abordaient les guitares acoustique et électrique. 

BB King
Source : wikimedia
B.B. King est largement considéré comme un des meilleurs guitaristes de tous les temps.

D’après Marshall Amplifiers, il a notamment fait deux choses qui ont changé l’industrie. Tout d’abord, il « secouait » les notes, en tordant légèrement les cordes pour ajouter un effet de vibrato unique. Il a également maîtrisé un style de jeu « appel et réponse » que l’on trouve encore aujourd’hui dans la musique. 

Fender Guitars introduit la fameuse Stratocaster

Lorsque la plupart des gens entendent le terme « guitare électrique », ils pensent à la Stratocaster.

La Stratocaster (également connue sous le nom de Strat) a été lancée par la société Fender dans les années 1950, comme outil pratique. D’après le site Web de Fender, elle n’a pas été initialement populaire parmi les musiciens. Au fil du temps, alors que Fender commercialisait la guitare comme concurrente des célèbres Les Paul de Gibson, son système distinctif à trois micros et commutateurs a rapidement trouvé sa place dans les étagères des guitaristes les plus connus du monde. Aujourd’hui, elle reste un des équipements les plus essentiels dont tout guitariste sérieux a besoin.

L’explosion de la musique pop pousse la guitare sous les projecteurs

Les années 1960 ont connu une explosion de la créativité, notamment dans le monde de la musique populaire. 

Paul McCartney et George Harrison
Source : wikimedia
Paul McCartney et George Harrison des Beatles en 1964.

Des groupes inconnus comme les Beatles étaient soudainement reçus sur l’Ed Sullivan Show. Des solistes comme Jimi Hendrix redéfinissaient le son de la musique « rock ». Et au centre de toute cette expression créative ? La guitare électrique. 

Comme on aime le dire maintenant, les tons de la musique et de la guitare qui ont vu le jour à cette époque ont très bien vieilli. Les musiciens les plus célèbres d’aujourd’hui citent toujours les Beatles et Jimi Hendrix comme influences majeures dans leur travail et, très souvent, ces musiciens aspirent à reproduire les sons de guitare qu’ils ont entendus sur ces disques originaux.

Woodstock devient une attraction

En 1969, la Woodstock Music and Art Fair (ou simplement Woodstock) a été organisé sur une ferme du nord de l’État de New York. Cet événement est non seulement considéré comme un des moments les plus importants de l’histoire musicale populaire, mais la guitare se trouvait également au centre de l’une de ses performances les plus mémorables. Là encore, c’est Jimi Hendrix.

jimi hendrix
Source : Vinylmeister via Flickr Creative Commons
Jimi Hendrix y joue une des interprétations de The Star Spangled Banner (l’hymne national américain) les plus mémorables de l’histoire.

Bien que vous ne connaissiez peut-être pas toute la musique d’Hendrix, vous avez probablement entendu son interprétation de The Star Spangled Banner à Woodstock. Nous sommes également prêts à parier que vous avez entendu un ami ou deux essayer de recréer cette performance sur une guitare électrique.

Black Sabbath nous présente le metal

Les exemples modernes de metal prennent différentes formes. Certains jouent des riffs « thrasher » qui sont incompréhensiblement rapides. D’autres jouent des riffs complexes sur des signatures rythmiques irrégulières qui sont tout aussi intellectuelles que rock. Tous les styles de metal sont une évolution du travail d’un même groupe : Black Sabbath. 

Source : Anthony Catalano via Flickr Creative Commons
Black Sabbath en concert dans les années 1970.

En 1971, Black Sabbath publie « Iron Man », largement considérée comme l’un des meilleurs (et plus influent) morceaux metal de l’histoire musicale. « Iron Man » a non seulement engendré un nouveau genre de musique, mais il est toujours utilisé dans différentes applications. Vous auriez même des difficultés à assister à un match de football américain universitaire sans entendre la fanfare reprendre ce riff emblématique.

Un instrument enivrant accompagné d’une histoire unique

La guitare est un instrument à cordes polyvalent possédant une longue histoire qui couvre tous les genres, styles de jeu et goûts musicaux. Chaque compositeur de l’histoire de la musique a trouvé une application pour un instrument semblable à la guitare, et nous n’avons aucune raison de croire que les musiciens arrêteront jamais d’utiliser des guitares en studio ou en direct.

Certaines leçons d’histoire peuvent être ennuyeuses, mais il serait difficile de le dire à propos de l’évolution des guitares acoustiques et électriques ces dernières décennies. Les bases sont non seulement faciles à apprendre pour les débutants, mais les possibilités d’une guitare sont infinies, ce qui rend impossible de ne pas s’émerveiller devant son histoire unique.

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