Comme pour toutes les techniques, la maîtrise de la peinture à l’acrylique nécessite un peu de temps. Vous allez certainement vous tromper souvent. L’aide et les conseils de peintres expérimentés dans la technique de l’acrylique nous ont permis de compiler un cours complet sur le sujet. 

Nous allons commencer par expliquer brièvement ce qu’est la peinture acrylique et en quoi elle diffère des autres peintures avant de vous guider d’un bout à l’autre du processus. Attendez d’avoir lu cet article avant d’entamer votre prochaine peinture !

Photo de Pam L., inscrite sur Skillshare, pour la peinture acrylique : apprendre les bases pour les débutants.
Photo de Pam L., inscrite au cours Skillshare sur la Peinture acrylique : apprendre les bases pour les débutants.

Que sont les peintures acryliques ?

Avant d’explorer la peinture à l’acrylique, il est important d’expliquer ce qu’est cette peinture et en quoi elle diffère des autres médiums.

« Les peintures acryliques sont essentiellement des pigments en suspension dans un véhicule polymère acrylique soluble dans l’eau, qui devient imperméable à l’eau lors du séchage », explique Gary Griffin, artiste vivant à Houston, au Texas. « L’acrylique offre de nombreux avantages par rapport aux autres médiums. Elle sèche rapidement, elle est facile à nettoyer, elle a une faible odeur et elle est fortement pigmentée, ce qui veut dire que les couleurs peuvent être très vives et contrastées. »

 Contrairement aux peintures à l’huile, qui peuvent prendre une journée complète pour sécher, voire plus, les peintures acryliques sèchent en quelques minutes. « Contrairement aux peintures à l’huile, l’acrylique peut être recouverte dès qu’elle est sèche pour masquer les erreurs. C’est ce qui en fait un médium si populaire auprès des débutants », explique Camilla Webster, dont les peintures sont exposées dans de nombreux musées à travers le monde.

Autres choses essentielles sur les peintures acryliques : elles ont tendance à foncer en séchant par rapport à la couleur du pigment mouillé. Elles ne coulent pas (comme les aquarelles ou la gouache), elles sèchent très rapidement (ce qui a ses avantages mais peut aussi poser problème), elles sont hydrosolubles quand elles sont encore mouillées mais deviennent imperméables en séchant, ce qui veut dire qu’elles ne peuvent pas être modifiées une fois sèches.

« La beauté de l’acrylique est qu’elle est relativement peu coûteuse et facile à utiliser, mais elle peut offrir des résultats vraiment incroyables sous la créativité d’un artiste. »

Gary Griffin
Peinture acrylique de l'artiste Camilla Webster. Voir les détails de l'œuvre ici.
Peinture acrylique de l’artiste Camilla Webster. Voir les détails de l’œuvre ici.

Fournitures nécessaires et meilleures marques de peintures acryliques

Les indispensables de la peinture acrylique : palette, couteau à peindre pour mélanger, pinceaux indiqués pour la peinture acrylique, une toile (Griffin explique que l’idéal est une toile ou un panneau de bois avec apprêt gesso), un chiffon ou des mouchoirs en papier et du savon et de l’eau pour nettoyer. Un chevalet peut également être pratique.

 Comme pour tout, les fournitures sont de qualité variable. Pour les débutants, Webster recommande de se contenter de fournitures à bas coût pour débutants, sans investir dans la qualité professionnelle. N’hésitez pas à vous adresser aux vendeurs pour trouver les bons produits. 

« Les deux qualités sont bonnes, explique-t-elle, mais les peintures pour débutants seront moins chères, plus adaptées pour s’exercer ou explorer les sujets et les couleurs. » Quand vous maîtriserez la peinture acrylique, vous pourrez passer à des produits de qualité supérieure.

Les peintures acryliques

Selon Webster, les meilleures marques de peintures acryliques sont Golden et Liquitex. Winsor Newton fait aussi partie des marques réputées fiables. Nous conseillons d’acheter un kit de 24 ou 36 couleurs, vendus dans la plupart des magasins spécialisés et que l’on trouve aussi facilement en ligne. Vous aurez peut-être intérêt à acheter quelques grands tubes des couleurs qui vous plaisent le plus ou que vous serez appelé à beaucoup utiliser, ainsi qu’un grand tube de noir et un grand tube de blanc, que vous utiliserez toujours comme base de mélange.

Pinceaux pour peintures acryliques

Côté pinceaux, Webster recommande de ne pas les multiplier. « Beaucoup de débutants accordent trop d’importance à la possession d’un large éventail de pinceaux. Il suffit d’acheter deux bons pinceaux que de multiplier des modèles bon marché comme ceux qui sont vendus en lots chez Cultura dans les grands magasin d’art », explique-t-elle.  Les deux meilleures marques de pinceaux sont Winsor Newton et Grumbacher.

pinceaux pour peinture acrylique
Photo d’ ANDI WHISKEY sur Unsplash .

Elle recommande de s’équiper des pinceaux suivants :

  • pinceau plat pour peinture acrylique
  • pinceau rond pour peinture acrylique
  • brosse pour peinture acrylique
  • pinceau biseauté pour peinture acrylique
  • un pinceau très fin pour peinture acrylique
  • pinceau brosse éventail pour peinture acrylique

« Trouvez un bon magasin d’art. Au rayon pinceaux, cherchez le symbole des pinceaux pour acrylique », explique Webster. « Sortez-les de leur emballage et passez vos doigts dans les poils. C’est votre baguette magique. Sentez les poils avec vos doigts, passez-les sur votre paume de main. C’est votre pinceau. Vous allez faire des choses magnifiques avec. »

Vous avez également besoin d’un produit pour entretenir vos pinceaux. Nous recommandons le Savon préservateur pour pinceaux The Masters

Toile et chevalet

Quand on débute, il est préférable d’acheter un pack de toiles spéciales acrylique. Vous pouvez les apprêter vous-mêmes ou les acheter déjà apprêtées. Les toiles apprêtées sont blanches et indiquent la mention « apprêtée avec trois couches de gesso. » Webster explique : « L’achat de ce genre de toiles bon marché permet d’expérimenter sans s’inquiéter de gâcher une toile à 50 euros. »

Espace de jeu à l'acrylique d'Abi D, inscrite sur Skillshare au cours Peinture acrylique : apprendre les bases pour les débutants.
Espace de jeu à l’acrylique d’Abi D, inscrite sur Skillshare au cours Peinture acrylique : apprendre les bases pour les débutants .

 Même si le chevalet n’est pas absolument nécessaire, vous trouverez peut-être qu’il est confortable. Comptez de 20 à 40 € pour un chevalet de table à cadre en H, qui reste peu encombrant chez soi, précise Webster. Si vous souhaitez investir dans un chevalet plus robuste, cherchez du côté des occasions sur Facebook Marketplace, eBay ou CraigsList. N’hésitez pas non plus à demander dans un magasin d’art local. Les grands chevalets sur pied de bonne qualité coûtant plusieurs centaines d’euros, il est judicieux de réfléchir à deux fois et d’envisager d’autres options.  

Guide pour débutants de la peinture à l’acrylique

Le guide étape par étape ci-dessous peut être adapté dans une certaine mesure, mais la peinture acrylique doit généralement suivre le même format. En effet, comme nous l’avons expliqué ci-dessus, les peintures acryliques ne sont pas aussi flexibles que les aquarelles et les peintures à l’huile et ne se fixent pas aussi bien. 

 Étape une : installez-vous

Trouvez un endroit tranquille chez vous ou à l’extérieur, puis installez votre chevalet et vos fournitures. « Placez votre toile sur le chevalet, posez un chiffon ou une serviette en papier à côté de la palette et mettez vos pinceaux dans une tasse robuste à proximité de la palette. Orientez correctement ces objets selon que vous êtes gaucher ou droitier », explique Webster. Si vous travaillez en intérieur, recouvrez le sol d’une bâche, d’un vieux tapis ou de sacs-poubelle.

Étape deux : testez vos fournitures et expérimentez

Pour maîtriser un art, la première étape consiste toujours à se familiariser avec le médium. Pour la peinture acrylique spécifiquement, vous devez observer comment la peinture s’applique, à quelle vitesse elle sèche, et comment, selon la toile choisie, comment elle se mélange avec les autres couleurs. Vous pouvez même expérimenter en combinant vos fournitures avec d’autres produits.

« [Par exemple], il existe de nombreux produits pour « étirer la peinture ou en modifier la consistance et l’éclat, en la rendant plus ou moins épaisse, pour un effet plus dimensionnel, et passer d’un fini mat à un fini brillant », explique Griffin. Il ajoute : « La plupart des peintures acryliques peuvent également être diluées à l’eau, à des degrés différents, ou être utilisées directement à la sortie du tube. »

Nous avons préparé quelques idées pour vous exercer à la peinture acrylique. Chaque projet, relativement court, renforcera votre confiance et vos capacités : 

  • Exercice n°1 : appliquez une touche de toutes vos couleurs sur une toile pour vérifier à quelle vitesse elles sèchent, leurs niveaux d’opacité et la manière dont elles s’appliquent sur la toile.
  • Exercice n°2 : n’hésitez pas à incorporer un des produits mentionnés par Griffin pour vérifier son influence sur chaque échantillon. Vous pouvez également vérifier comment l’eau affecte la consistance et l’opacité des peintures. Si cette étape vous semble fastidieuse, réservez les additifs pour plus tard. 
  • Exercice n°3 : Créez un dégradé linéaire du noir au blanc, et un autre avec deux couleurs opposées : du rouge au bleu ou du vert au jaune. C’est une excellente méthode pour voir comment les peintures se mélangent les unes avec les autres.

Étape trois : conceptualiser votre peinture et/ou dessiner un croquis

Avant de prendre vos pinceaux, il est important de conceptualiser votre peinture. Vous pouvez vous contenter de réfléchir à ce que vous voulez créer et le prévisualiser mentalement, ou bien vous pouvez faire un croquis de votre peinture au crayon ou au fusain.

 « Si vous voulez être fidèle à la réalité (par exemple, une fleur doit ressembler à une fleur)  commencez par un croquis ou un dessin pour composer votre peinture », explique Adam Schrimmer, propriétaire et artiste principal chez Blank Canvas Mural Company, à Greenville, en Caroline du Sud. « Sinon, quand on peint directement le sujet à main levée, on parle de peinture d’observation. »

 Si vous préférez faire un croquis au préalable, Griffin explique que de nombreux artistes préfèrent commencer par une maquette au format numérique, pour jouer avec les couleurs. Tout le monde ne fonctionne pas comme ça, mais n’hésitez pas si vous pensez que cela peut vous aider.

Étape quatre : commencez à peindre

Tout ce qu’il vous reste à faire, c’est vous lancer ! Si vous hésitez encore, contentez-vous d’une couleur ou deux. Si vous avez confiance en vous, alors les possibilités sont infinies.

Quelques règles d’ordre général pour la peinture à l’acrylique :

  • commencez par les tonalités claires à moyenne avant de passer aux couleurs foncées. « Appliquez d’abord les tons moyens, plus ajoutez les tons plus foncés pour donner de la profondeur et terminez par les touches de lumière », explique Webster. « Les tons moyens permettent d’aborder les formes, les tons plus foncés ajoutent de la richesse et les couleurs plus claires servent à éclairer. La peinture consiste à trouver un équilibre. »
  • Commencez par les formes générales avant de passer aux petits détails. Il est beaucoup plus facile de revenir sur les grandes formes pour ajouter des détails plutôt que l’inverse. Il faut que vous vous disiez que la définition de la peinture va venir au fur et à mesure. 
  • N’oubliez pas que l’acrylique sèche vraiment rapidement. Vous devez donc faire la plupart des mélanges sur votre palette et non sur la toile. Vous pouvez vous servir d’un pulvérisateur pour humidifier vos peintures et gagner un peu de temps. Les exercices de l’étape une vous aideront à savoir comment chaque peinture s’applique et sèche. 
peintures murales
Œuvre de Blank Canvas Mural Company .

« Qu’il travaille sur une œuvre abstraite ou un portrait, un vrai peintre sait capturer l’essence des choses. En peignant, essayez de comprendre la mécanique de l’application pour gagner en expérience et en maîtrise », explique Webster. Vous acquerrez ainsi une touche signature, qui vous permettra d’explorer de manière plus libre et creative. »

Étape cinq : préservez et progressez

Nous avons expliqué que les peintures acryliques sont résistantes à l’eau et sèchent rapidement, ce qui veut dire qu’elles s’altèrent relativement peu. Cependant, si vous êtes particulièrement fier d’une peinture et que vous voulez qu’elle dure, ou que vous voulez lui donner une autre dimension, nous recommandons de la recouvrir d’une couche de vernis brillant comme du verre, qui protègera votre peinture des éraflures et évitera qu’elle ne s’écaille. 

Ne vous inquiétez pas si le résultat est décevant. Les débutants créent rarement un chef-d’œuvre du premier coup. Vous venez à peine de découvrir l’acrylique et il vous reste encore beaucoup de choses à apprendre.  « Je préfère toujours les élèves ambitieux », explique Schrimmer. « Que vous ayez envie de peindre, des petits ou des grands formats, en intérieur ou en extérieur, pour le plaisir ou pour gagner votre vie, suivez toujours votre cœur. »


Cours recommandés pour débuter la peinture acrylique :

Autres crédits pour les illustrations

La galerie ci-dessus, les fournitures et la peinture acrylique orange sont de Tanya S., inscrite au cours Skillshare Peinture acrylique : apprendre les bases pour les débutants. 

Vignette : photo de  Dan Cook  sur  Unsplash

Rédigé par :

Wendy Rose Gould