Dans une célèbre vidéo de 1994, Bryant Gumbel a demandé : « Qu’est-ce qu’internet, finalement ? » Les présentateurs du Today Show étaient honnêtement surpris par les symboles étranges comme le @ que l’on retrouve dans les adresse e-mails et par la manière dont ils revoient notre façon d’interagir avec le monde. Ils ne savaient même pas que tout cela s’appelait « l‘Internet ».

Le plus surprenant ? Cette vidéo de 1994 n’est pas si ancienne que ça. En quelques années, Internet a révolutionné notre façon de travailler, de vivre, de communiquer et même de manger. Aujourd’hui, Facebook, qui adopte le nouveau nom de Meta, recherche une révolution similaire avec ce que l’on appelle le metaverse. Le metaverse promet de révolutionner une fois de plus notre façon de travailler, de vivre, de communiquer et de manger. Mais s’agit-il vraiment de la prochaine génération d’internet ? Et si c’est le cas, comment en apprendre plus à son sujet pour éviter d’être aussi dépassé que les présentateurs du Today Show de 1994 ?

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Qu’est-ce que le Metaverse ?

Le metaverse est un terme vaste qui désigne les technologies disparates qui donnent vie à l’Internet. Ces technologies comprennent leur dernière mouture, la réalité virtuelle, mais aussi la réalité augmentée (« Pokemon GO », ça vous dit quelque chose ?).

Meta Platforms Inc., anciennement connue sous le nom de Facebook, est le géant de la technologie qui cherche à lancer une nouvelle vague d’expérience plus immersive dans le cyberespace. Comme l’a dit Mark Zuckerberg, c’est « un moment où les mondes numériques immersifs deviennent le moyen principal de vivre nos vies et de passer notre temps ». Vous pourriez bien sûr dire que le metaverse est ce à quoi les gens s’attendaient qu’Internet devienne vraiment en 1994.

Le Metaverse est-il réel ?

Pour explorer le metaverse, prenons un exemple de son fonctionnement. Disons que vous jouez à un jeu comme World of Warcraft. Chaque fois que vous entrez en jeu dans World of Warcraft depuis votre ordinateur, vous disposez peut-être d’un ensemble de possessions virtuelles appartenant à l’économie du jeu, mais qui ne font pas nécessairement partie de votre compte bancaire réel. Or, dans l’univers de World of Warcraft, vous pourriez être un véritable John D. Rockefeller.

Ou alors, prenez Fortnite qui propose des événements immersifs et virtuels, comme des concerts en directs sur la plateforme. Ces éléments de réalité de la vie quotidienne se déplacent en ligne. Nous pouvons toujours parler, communiquer et interagir, car après tout, c’est toujours Internet.

Et il ne s’agit que deux exemples de plateformes de metaverse. Le metaverse que nous commençons à connaître cherche à élargir ce concept en une expérience complète du monde numérique. Mais est-il réel ? C’est un peu comme si nous nous demandions si Internet est réel. Bien sûr que oui, de la même manière que les télégraphes étaient réels, que les appels téléphoniques étaient réels et que les e-mails étaient réels. Vous ne devez simplement pas oublier qu’il y a quelqu’un à l’autre extrémité des câbles d’ordinateur.

Supposons que dans le futur, vous utilisiez la réalité virtuelle (ou VR) pour entrer dans une épicerie virtuelle et choisir des articles qui seront ensuite livrés sous leur forme réelle chez vous. Est-ce une vraie expérience ? Tous ses éléments sont aussi réels que lorsque vous passez une commande par téléphone. Or, grâce à la VR, l’expérience n’en est que plus immersive. En d’autres termes, elle est plus réelle.

Comment fonctionne le Metaverse ?

Cette question a autant de facettes que la question « comment fonctionne l’Internet ? », mais voici une tentative de décomposition du concept en parties compréhensibles :

  • L’expérience Metaverse : l’idée de base est que le metaverse est une version de réalité virtuelle ou augmentée de l’expérience Internet. 
  • Comment accéder au Metaverse : créer un compte sur n’importe quelle plateforme de metaverse que nous présenterons ci-dessous et lancez-vous. Vous aurez probablement besoin d’un casque VR pour profiter au maximum de l’expérience immersive des plateformes immobilières numériques, comme celles que Meta est en train de créer.

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Exemples de Metaverse : des plateformes offrant un accès à un tout nouvel Internet

Si tout cela vous semble trop compliqué, rappelez-vous qu’avant, tout ce dont vous aviez besoin de savoir, c’était que Google était votre clé pour ouvrir la porte de cet énorme univers qu’est Internet. C’est presque pareil avec le metaverse. Jetons un coup d’œil à certains des meilleurs exemples de metaverse existants.

Exemple n°1 : Meta

Meta, auparavant appelée Facebook, s’ouvre au metaverse. À cette fin, la marque a également créé des casques de réalité virtuelle, comme l’Oculus Quest 2, qui sont utilisés pour jouer, mais aussi pour accéder au metaverse. Ce changement prend beaucoup de place dans les discussions au sujet du metaverse, car le géant de la technologie a acquis son nom et sa réputation sur le metaverse, la prochaine grande vague du monde numérique.

Exemple n°2 : les plateformes de jeu vidéo metaverse

Les jeux vidéos comme Fortnite, Minecraft et Sandbox, offrent leurs propres univers que vous pouvez déjà rejoindre. Si l’idée de rejoindre un monde créé pour un jeu vidéo ne vous inspire pas plus que ça, vous n’avez probablement pas vu l’ampleur de ce que ces univers peuvent offrir. En effet, Sandbox est un jeu vidéo qui se dit principalement être un monde de réalité virtuelle plutôt qu’un jeu vidéo dans le sens strict du terme. 

« Fortnite pourrait arriver dans le metaverse en premier », a écrit le Washington Post en 2020. Selon cet article, les utilisateurs avaient déjà dépensé des centaines de millions de dollars d’une monnaie virtuelle dans ce monde. Il y a assez d’utilisateurs qui jouent à Fortnite pour que chaque événement se produisant dans le monde du jeu aie également un effet résolument puissant sur les utilisateurs dans le monde réel.

Exemple n°3 : Decentraland

Decentraland est un monde virtuel qui met en scène ses propres systèmes de construction et son marché. Découvrez les événements les plus récents et vous verrez même que Sotheby’s y organise une enchère NFT. En d’autres termes, aucun lieu du monde réel ne permet d’enchérir sur ces NFT. Vous devez passer par le metaverse. Vous avez déjà assisté à un webinaire qui n’a pas été présenté en personne ? Vous comprenez donc probablement l’idée.

Comment donner un sens à un nouveau mot

Si le metaverse est comme Internet, il promet une révolution de la technologie numérique qui changera complètement la façon dont nous vivons. Mais, encore une fois, personne ne peut prédire l’avenir. Le metaverse est-il seulement le passe-temps d’une sous-culture enthousiaste de joueurs ou le terme « sous-culture » est-il déjà trop réducteur ? Comme l’a montré Today Show, les technologies révolutionnaires ont l’art de répondre à ces questions très rapidement.

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