Vous est-il déjà arrivé de devoir revenir quelques secondes en arrière dans un film parce que quelque chose vous a semblé être carrément hors de propos ? Peut-être qu’il s’agissait d’un ordinateur apparaissant en arrière-plan dans un drame historique ou encore un personnage médiéval qui portait une montre numérique. Peu importe de quoi il s’agissait, cet élément était hors sujet. L’anachronisme se retrouve dans la littérature, le cinéma et l’art. Il est plus ou moins intentionnel, c’est pourquoi ce guide vous explique ce qu’il faut faire et ne pas faire lorsque vous souhaitez en intégrer dans votre travail.

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Qu’est-ce qu’un anachronisme ?

Commençons par une définition rapide de l’anachronisme. Les anachronismes regroupent tous ces événements, ces objets ou ces personnes qui se trouvent dans la mauvaise période historique ou chronologique. Plus l’intervalle de temps est grand, plus l’anachronisme saute aux yeux. 

Vous verrez généralement des anachronismes entre un objet et un décor ou un objet et une personne. Par exemple, une peinture d’une femme du 17e siècle qui tient un téléphone portable est un anachronisme, car les téléphones portables n’existaient pas dans les années 1600 ! 

Exemples d’anachronismes

Jules César de William Shakespeare

Lorsqu’il s’agit de trouver des exemples d’anachronisme, sachez qu’il ne faut pas forcément faire vos recherches parmi les œuvres modernes. Shakespeare fait plusieurs anachronismes dans ces écrits, le plus évident se trouvant dans sa pièce Jules César

Dans la pièce, Brutus et Cassius font référence à des horloges et au moment où elles sonnent l’heure alors que les horloges n’existaient pas encore dans la société romaine. En effet, la première horloge mécanique a été inventée environ 1 500 ans après Jules César.

Braveheart

Bien que le célèbre film Mel Gibson compte plusieurs inexactitudes, il y en a une qui se distingue particulièrement pour quiconque connaît l’histoire de l’Écosse. Braveheart se déroule à la fin des années 1200 et dans presque tout le film, les personnages masculins portent des kilts écossais traditionnels. Malheureusement, ces vêtements n’ont fait leur apparition que dans les années 1700, soit 500 ans après les événements racontés dans Braveheart !

Austin Powers

Certains anachronismes sont des choix intentionnels que l’auteur ou le directeur introduisent pour choquer ou faire rire le public. Austin Powers est un excellent exemple de cette technique. 

Powers a été cryogénisé dans les années 1960 et a repris vie dans le futur. Lorsqu’il se réveille, il utilise le langage familier des années 60 et porte des tenues typiques de cette époque. Ses actions et son maniérisme ajoutent un élément comique à l’intrigue lorsqu’ils contrastent avec le décor du film qui se déroule dans les années 1990. Tout est si décalé que vous ne pouvez pas vous empêcher de rire !

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Types d’anachronisme

Le parachronisme

La plupart des exemples d’anachronisme que nous connaissons sont des parachronismes. Même si un objet ou une personne semble être hors sujet, il n’est pas impossible pour ces derniers d’exister.

Par exemple, un personnage dans un film du début des années 2000 qui écoute de la musique des années 1920 sur un iPod ou un homme d’affaires moderne habillé dans un costume trois pièces victorien pourraient être des parachronismes. Il s’agit certainement de quelque chose qui pourrait se passer, mais c’est assez étrange pour vous pousser à vous interroger.

Le prochronisme

Le prochronisme est l’autre type d’anachronisme le plus commun, un anachronisme impossible Un prochronisme se produit lorsqu’un objet ou une idée apparaît dans une situation absolument impossible parce que cet élément n’a même pas encore été inventé.

Prenez la dernière saison de Game of Thrones. Une tasse de café d’une chaîne de café moderne bien connue a été laissée sur une table dans l’arrière-plan d’une scène au cours du tournage, un anomalie qu’un fan aux yeux acérés n’a pas hésité de signaler. Les tasses de café de la société actuelle n’auraient jamais pu exister dans la contexte médiéval de Game of Thrones.

Anachronisme culturel ou comportemental

Ce type d’anachronisme concerne les actions et les normes sociétales plutôt que des objets apparaissant là où il ne devraient pas. Par exemple, une personne du XXIe siècle ayant une conversation entièrement en latin ou encore la tendance récente appelée « cottagecore » (une sous-culture qui consiste à passer d’une vie moderne aux traditions rurales romancées) seraient des anachronismes culturels.

Anachronisme intentionnel

L’ajout volontaire d’anachronismes dans une histoire ou une œuvre d’art peut créer une juxtaposition fascinante qui ajoute de nouvelles dimensions à ce que vous créez. Pensez à une personne vivant dans notre société actuelle et qui écrit des lettres avec une plume et de l’encre. Étrange, mais totalement possible ! 

Ces types d’anachronismes sont souvent employés pour plusieurs raisons : caractère comique, choquer ou mettre l’accent sur un trait de personnalité particulier d’un personnage.

Anachronisme involontaire

Les erreurs anachroniques, soit lorsqu’un élément est involontairement hors sujet, proviennent généralement d’un manque de recherches approfondies ou tout simplement d’une erreur, comme ça a été le cas pour l’exemple de Game of Thrones. Le spectateur moyen ne remarquera pas forcément les anachronismes involontaires. Or, pour les personnes qui les remarquent, ces anachronismes peuvent changer complètement leur vision de l’histoire.

L’anachronisme dans les satires

Une satire est une genre qui exagère, exposer et ajoute de l’humour à une œuvre littéraire ou visuelle. Elle est notamment utilisée dans les commentaires politiques ou sociaux, ce qui en fait une cible favorite du langage anachronique.

Un Yankee à la cour du roi Arthur de Mark Twain

Twain utilise cette histoire de voyage temporel pour examiner les questions de la monarchie et de la féodalité d’un point de vue humoristique Le héros est un habitant de la Nouvelle-Angleterre du XIXe siècle, Hank Morgan, et se retrouve à la cour du roi Arthur du VIe siècle. Tout au long de l’histoire, Morgan doit utiliser ses connaissances historiques futures pour évoluer dans son nouvel environnement. 

Le shérif est en prison

Ce film comique de Mel Brooks est l’un des meilleurs exemples de discussions satirique sur la race, la religion et la politique. Il est bourré d’anachronismes intentionnels, comme les cowboys du XIXe siècle qui cassent un mur et se retrouvent au milieu d’une production de danse hollywoodienne des années 1950. Bien que cela ne semble pas être logique à première vue, il s’agit en réalité d’un commentaire sur le caractère factice d’Hollywood et de l’industrie du cinéma.

L’anachronisme dans la science-fiction

Bien que la science-fiction se déroule généralement dans le futur, elle ne manque pas d’anachronismes. Les objets, les événements et les personnes qui ne s’intègrent pas tout à fait dans le décor sautent particulièrement aux yeux au fur et à mesure que les films et les livres prennent de l’âge et que nous approchons des époques imaginées par leurs réalisateurs et leurs auteurs.

Robocop

Ce film culte de 1987 prédisait qu’en 2029, les robots conduiraient des voitures de la même manière que les humains. Pourtant, malgré l’arrivée des voitures autonomes en 2022, il est très peu probable que des robots remplacent les chauffeurs de taxi d’ici la fin de la décennie. Plutôt que de voir des robots conduire des voitures, ce seront les voitures elles-mêmes qui seront des robots !

Star Trek : Deep Space Nine

Écrits au début des années 1990, plusieurs épisodes de Star Trek s’intéressent à la vie en 2024. Maintenant que nous y sommes presque, il est facile de voir quelles prédictions sont devenues des anachronismes, surtout en matière de technologie. 

Dans ces épisodes, il n’y a pas d’ordinateurs à écran plat ni de smartphones et les personnages n’interagissent pas via des réseaux sociaux ou Internet. Bien que ce ne soit pas le faute des auteurs, qui ne pouvaient pas prédire le future, nous pouvons remarquer les erreurs évidentes lorsque nous comparons les épisodes à la réalité.

Est-ce que cela a vraiment sa place ici ?

En tant qu’auteur, la manière dont vous décidez de raconter votre histoire vous appartient, y compris l’usage ou non d’anachronismes. Si vous choisissez d’en utiliser, assurez-vous qu’ils apportent un plus à votre histoire et à votre public, comme de l’humour, du suspense ou encore un commentaire social. Il est facile de distraire votre public du reste de votre histoire avec des anachronismes, choisissez donc les avec soin.

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