Los rostros de algunos artistas son tan reconocibles como sus obras de arte. Toma a Vincent Van Gogh, por ejemplo. Casi todo el mundo reconocería su noche estrellada, pero probablemente también reconozcas su autorretrato en el que aparece su mirada solemne y su vello facial rojo fuego. Y las coronas florales y las inconfundibles cejas de Frida Kahlo la hacen reconocible al instante en sus numerosos autorretratos. 

Desde el siglo 15, los artistas han utilizado comúnmente los autorretratos como una forma de autoexpresión. Pero, ¿qué es exactamente un autorretrato? A continuación, exploraremos la definición de autorretrato, así como ejemplos famosos de autorretratos. 

Uno de los muchos artistas famosos que se autorretratan, Vincent Van Gogh creó este autorretrato en 1889, con su inconfundible mirada solemne y su vello facial rojo.
Uno de los muchos artistas famosos que se autorretratan, Vincent Van Gogh creó este autorretrato en 1889, con su inconfundible mirada solemne y su vello facial rojo.  

¿Qué es un autorretrato? 

La definición de autorretrato sencillo es un retrato de un artista creado por él o ella misma. (Y si se lo pregunta, la definición de “retrato” en arte es una pintura, dibujo, fotografía o grabado de una persona.) 

Pero si le pregunta a un artista, “¿qué es un autorretrato?” probablemente obtendrá una respuesta más compleja. Para los artistas, las obras de arte de los autorretratos representan al artista en su totalidad, es decir, cómo se ve a sí mismo, qué siente y cómo quiere que le vean los demás. No se trata necesariamente de crear una imagen realista de uno mismo, sino que suele ser un ejercicio de autoexploración

La historia del arte del autorretrato 

Antes del siglo 15, se encontraban autorretratos aquí y allá, pero no se convirtieron en un género establecido hasta principios del renacimiento, cuando los buenos y baratos espejos se hicieron más accesibles. 

Los artistas han experimentado con la pintura de sí mismos desde aquella primera oleada de autorretratos, pasando de la pintura a las cámaras y, más tarde, a otras tecnologías en su intento de crear representaciones nuevas y más innovadoras de sí mismos. 

Otro ejemplo de autorretrato, las dos Fridas de Frida Kahlo, muestra las dos personalidades diferentes de Frida.
Otro ejemplo de autorretrato, las dos Fridas de Frida Kahlo, muestra las dos personalidades diferentes de Frida. 

La diferencia entre un selfie y un autorretrato

Cada día se toman más de 93 millones de selfies, pero ¿son lo mismo los selfies que los autorretratos? La mayoría de los artistas dirían que hay una diferencia entre ambos, aunque pueden solaparse. 

Tradicionalmente tomados a distancia o en un espejo, los selfies son inherentemente reemplazables. Si no te gusta la imagen que capturas, puedes tomar otra de inmediato. Para muchos artistas, los verdaderos autorretratos son más deliberados e introspectivos, y generalmente requieren más tiempo y esfuerzo para crear. 

Sin embargo, eso no quiere decir que los artistas no puedan utilizar los selfies como autorretrato. Un artista puede elegir representarse a sí mismo a través de selfies, pero en general se consideran dos tipos de arte diferentes. 

¿Cuál es el propósito de un autorretrato? 

El propósito de un autorretrato depende en gran medida del artista. Para algunos, se trata de la accesibilidad. Cuando le preguntaron por qué se fotografiaba a sí misma, la difunta Francesca Woodman dijo, “es una cuestión de comodidad. Siempre estoy disponible”. Otros famosos artistas del autorretrato se iniciaron, al menos en parte, por razones similares. 

“Yo era el modelo más fácil y barato de tratar, primero mirando mi reflejo en el espejo y después haciéndome fotos”, explica el pintor ateniense Nikos Gyftakis

Para otros artistas, puede tratarse más de la oportunidad de jugar y experimentar con nuevas técnicas. Cuando estás solo, tienes todo el tiempo del mundo y puedes trabajar sin plazos. Otros utilizan el arte del autorretrato para remodelar su sentido de identidad o fomentar la autoaceptación. Quieren exigirse emocionalmente para verse a sí mismos bajo una nueva luz.

Ejemplos de autorretratos

Los autorretratos pueden adoptar diversas formas, desde una fotografía tradicional hasta el arte abstracto. A continuación, vamos a explorar ejemplos de fotografía de autorretratos y arte de autorretratos de cuatro famosos artistas especialistas en el género: el pintor Nikos Gyftakis y las fotógrafas Mariell Amélie, Patricia Lay-Dorsey y Jocelyn Allen

Fotografía de autorretrato

Mariell Amélie

Este autorretrato de Mariell Améli la muestra de pie en un paisaje natural, rodeada de flores. Imagen de | © Mariell Améli
Este autorretrato de Mariell Améli la muestra de pie en un paisaje natural, rodeada de flores. |Imagen © Mariell Améli

Nacida y criada en la pequeña isla noruega de Andøya, Mariell Amélie empezó a hacerse autorretratos a los catorce años, con una “cámara web muy pixelada” en la computadora construida por su padre. A medida que crecía, se adentraba en los paisajes naturales que rodeaban su casa, a menudo acompañada por su padre, que actuaba como asistente. 

En ese momento, sus autorretratos le ofrecían la posibilidad de habitar un paisaje imaginario, en el que todo era posible. “Quería crear un mundo en el que no viviera pero con el que fantaseara”, dice. “Estaba construyendo un mundo en el que podía ser exactamente quien quería ser. Me olvidaba de la hora y el lugar durante siete horas y ni siquiera notaba que el mundo pasaba mientras fotografiando”. 

En estos días, Mariell Amélie trabaja en todos los géneros, desde paisajes hasta moda e interiores. Pero los autorretratos siempre tendrán un lugar en su corazón, especialmente ahora que se ha mudado de Andøya a Londres. “Siempre que estoy en casa, me sumerjo directamente en el modo autorretrato; me paso días jugando con las ideas”, dice. 

“Mis autorretratos han sido definitivamente mi subconsciente diciéndome que estoy profundamente apegado a Andøya, ya que todas mis tomas están creadas en los paisajes y las casas vacías que se pueden encontrar allí. De alguna manera, quizá eso es lo que me ha mantenido con los pies en la tierra en los diez años que he pasado en Londres”. 

Patricia Lay-Dorsey

En la obra de arte del autorretrato de Patricia Lay-Dorsey, ella se enfrentó a su diagnóstico de esclerosis múltiple | Del libroFalling Into Place © Patricia Lay-Dorsey
En la obra de arte del autorretrato de Patricia Lay-Dorsey, ella se enfrentó a su diagnóstico de esclerosis múltiple | Del libro Falling Into Place © Patricia Lay-Dorsey

A Patricia Lay-Dorsey se le diagnosticó con esclerosis múltiple crónica progresiva en 1988. Veinte años después, comenzó a hacerse autorretratos, práctica que continúa en la actualidad. “El acto físico de tomar una fotografía es la parte más fácil de hacer autorretratos”, nos dice. “Lo más complicado de todo es mirar las fotos de tu computadora después de haberlas descargado”. Lo que se ve ahí es lo que ven otras personas, y no solemos por general reconocerlo. 

“Cuando hice los autorretratos para mi libro Falling Into Place, ver mi cuerpo y los dispositivos de ayuda que necesito utilizar fue la parte más difícil del proceso. Pronto comprobé que había estado viviendo en la negación desde que recibí el diagnóstico, porque ahora tenía que enfrentarme a mi aspecto ante los detalles que busqué a los demás. Esto significaba reivindicar mi identidad como persona discapacitada. Aunque fue duro, fue transformador. No sería quien soy hoy si no hubiera emprendido ese proyecto”.

En su arte de autorretrato, Paticia Lay Dorsey se propuso ver cada momento de su vida como digno de nota. | Del libro Falling Into Place © Patricia Lay-Dorsey
En su arte de autorretrato, Paticia Lay Dorsey se propuso ver cada momento de su vida como digno de nota. | Del libro Falling Into Place © Patricia Lay-Dorsey

“Mientras trabajaba en el proyecto de mi libro Falling Into Place, el acto consciente de ver cada momento de mi vida como digno de nota me hacía despertar cada mañana con un aire de emoción y la pregunta en mi mente: “¿qué debo fotografiar hoy?”. dice Lay-Dorsey. “En lugar de ver los síntomas de la esclerosis múltiple crónica progresiva con la que vivía como algo negativo, se convirtieron en algo positivo porque podían darme temas únicos para capturar con mi cámara. Ver mi vida como arte no solo cambió mi punto de vista como artista, sino mi actitud hacia mi vida”.

Jocelyn Allen

A través de su autorretrato, Jocelyn Allen aprendió a aceptarse a sí misma y a su cuerpo. | Mantén tus amigos cerca y tus toallas más cerca © Jocelyn Allen
A través de su autorretrato, Jocelyn Allen aprendió a aceptarse a sí misma y a su cuerpo. | Mantén tus amigos cerca y tus toallas más cerca © Jocelyn Allen

El autorretrato puede dar miedo, pero también puede ser estimulante. Cuando la fotógrafa Jocelyn Allen empezó a fotografiarse a sí misma, pensaba que era un proyecto a corto plazo, pero aprendió que cuanto más lo hacía, más se esforzaba creativamente y emocionalmente. 

“La primera vez que tuve imágenes o fotos de mí desnuda en ropa interior en un proyecto, me sentí muy incómoda al exponer el proyecto, sobre todo al publicarlo en mi Facebook, ya que sabía que la gente de mi adolescencia lo vería”, recuerda. 

“Luego hice una serie posterior en la que incluí anotaciones de un diario de 10 años antes, y me sentí aún más incómoda de que la gente las viera que las fotos de desnudos. Pero como estos proyectos trataban de aprender a amarme a mí misma y a mi cuerpo, me parecían pasos que tenía que dar”. 

El trabajo de Allen aborda la ansiedad como concepto central, y dice que el proceso ha sido terapéutico. Al sumergirse de cabeza en sus miedos, ha aprendido que tiene la fuerza necesaria para superarlos. “Mis autorretratos me han ayudado a aceptarme más a mí misma y a mi cuerpo, aunque creo que siempre será un trabajo en progreso para sentirme completamente en paz conmigo misma”, nos dice.  

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Arte del autorretrato

Nikos Gyftakis

Los autorretratos de Nikos Gyftakis utilizan formas y colores únicos para jugar con el elemento del tiempo. | Autorretrato V, pastel al óleo sobre lienzo © Nikos Gyftakis
Los autorretratos de Nikos Gyftakis utilizan formas y colores únicos para jugar con el elemento del tiempo. | Autorretrato V, pastel al óleo sobre lienzo © Nikos Gyftakis

Los autorretratos rara vez están estancados: cambian y evolucionan a medida que el artista pasa de una etapa a otra. “He llegado a la conclusión de que el autorretrato es un tema inagotable”, nos dice Gyftakis. “Cuanto más analizo las formas, los colores y las líneas de mi rostro, más fácil me resulta generar nuevas soluciones estéticas”. Y a medida que profundizo, surgen nuevas preguntas.

“Mis autorretratos fueron mi primer intento exitoso de comunicar mi filosofía y entender mi forma de ver el mundo como artista”. También me han ayudado a jugar con el elemento tiempo. 

El flujo constante de colores y energía en este autorretrato representa la psique de Nikos Gyftakis. |
El flujo constante de colores y energía en este autorretrato representa la psique de Nikos Gyftakis. | “Autorretrato yo”, pastel al óleo sobre lienzo © Nikos Gyftakis

 “Por un lado, he creado tantos autorretratos en diferentes momentos y edades de mi vida que he catalogado la marcha del tiempo y la madurez de mis habilidades para pintar Por otro lado, hago mis autorretratos de tal manera que mi experiencia, mi pasado, mi presente y mi futuro, se mezclan. Este flujo constante de colores y energía representa el paisaje de mi psique”.

Nos dice: “lo más difícil de crear un autorretrato es ser objetivo y revelar lados de uno mismo que pueden estar bien escondidos. La parte más gratificante es tener éxito al hacerlo”. 

Con toda esta inspiración, quizá te preguntes cómo dibujar un autorretrato de ti mismo. La verdad es que no hay reglas, pero si necesitas un poco de orientación, asegúrate de consultar las numerosas clases de Skillshare sobre el arte del autorretrato. 

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