Die Gesichter einiger Künstler sind genauso erkennbar wie ihre Kunstwerke. Nehmen Sie zum Beispiel Vincent Van Gogh. Fast jeder würde seine Sternennacht erkennen – aber Sie würden wahrscheinlich auch sein Selbstporträt erkennen, das seinen ernsten Blick und sein feuerrotes Gesichtshaar zeigt. Und Frida Kahlos Blumenkronen und unverwechselbare Augenbrauen machen sie auf ihren vielen Selbstporträts sofort erkennbar. 

Seit dem 15. Jahrhundert haben Künstler häufig Selbstporträts als eine Form des Selbstausdrucks verwendet. Aber was genau ist ein Selbstporträt? Im Folgenden untersuchen wir eine Definition von Selbstporträts sowie berühmte Beispiele für Selbstporträts. 

Einer von vielen berühmten Selbstporträtkünstlern, Vincent Van Gogh, schuf dieses Selbstporträt im Jahr 1889 mit seinem unverwechselbaren ernsten Blick und seinem roten Gesichtshaar.
Einer von vielen berühmten Selbstporträtkünstlern, Vincent Van Gogh, schuf dieses Selbstporträt im Jahr 1889 mit seinem unverwechselbaren ernsten Blick und seinem roten Gesichtshaar.  

Was ist ein Selbstporträt? 

Die einfache Definition eines Selbstporträts ist ein Porträt eines Künstlers, das von diesem Künstler selbst erstellt wurde. (Und wenn Sie sich fragen, ist die Definition von „Porträt“ in der Kunst ein Gemälde, eine Zeichnung, ein Foto oder eine Gravur einer Person.) 

Aber wenn Sie einen Künstler fragen: „Was ist ein Selbstporträt?“ Sie werden wahrscheinlich eine komplexere Antwort erhalten. Für Künstler repräsentieren Selbstporträts den ganzen Künstler – mit anderen Worten, wie er sich selbst sieht, was er fühlt und wie er von anderen gesehen werden möchte. Es geht nicht unbedingt darum, ein realistisches Bild von sich selbst zu schaffen; Stattdessen ist es oft eine Übung in Selbsterforschung

Die Geschichte der Selbstporträtkunst 

Vor dem 15. Jahrhundert wurden Selbstporträts hier und da gefunden, aber sie wurden erst in der Frührenaissance zu einem etablierten Genre, als billige, gute Spiegel immer häufiger erhältlich wurden. 

Künstler haben seit diesem ersten Anstieg der Selbstporträts damit experimentiert, sich selbst zu malen, indem sie sich von Farbe zu Kameras und später zu anderen Technologien wandten, um neue und innovativere Darstellungen ihrer selbst zu schaffen. 

Ein weiteres Beispiel für Selbstporträtkunst, Frida Kahlos The Two Fridas, zeigt Fridas zwei unterschiedliche Persönlichkeiten.
Ein weiteres Beispiel für Selbstporträtkunst, Frida Kahlos The Two Fridas, zeigt Fridas zwei unterschiedliche Persönlichkeiten. 

Der Unterschied zwischen Selfie und Selbstporträt

Mehr als 93 Millionen Selfies werden jeden Tag aufgenommen, aber sind Selfies genauso wie Selbstporträts? Die meisten Künstler würden sagen, dass es einen Unterschied zwischen den beiden gibt – obwohl sie sich überschneiden können. 

Traditionell auf Armeslänge oder in einem Spiegel aufgenommen, sind Selfies von Natur aus austauschbar. Wenn Ihnen das aufgenommene Bild nicht gefällt, können Sie sofort ein anderes aufnehmen. Für viele Künstler sind wahre Selbstporträts bewusster und introspektiver, und ihre Erstellung erfordert im Allgemeinen mehr Zeit und Mühe. 

Das heißt jedoch nicht, dass Künstler Selfies nicht als Selbstporträt verwenden können. Ein Künstler kann sich sicherlich dafür entscheiden, sich selbst durch Selfies darzustellen – aber im Allgemeinen werden sie als zwei verschiedene Arten von Kunst betrachtet. 

Was ist der Zweck eines Selbstporträts? 

Der Zweck eines Selbstporträts hängt weitgehend vom Künstler ab. Für einige geht es um Barrierefreiheit. Auf die Frage, warum sie sich selbst fotografiert, sagte die verstorbene Francesca Woodman bekanntermaßen: „Es ist eine Frage der Bequemlichkeit. Ich bin immer erreichbar.“ Andere berühmte Selbstporträtkünstler begannen zumindest teilweise aus ähnlichen Gründen. 

„Ich war das einfachste und billigste Model, mit dem man umgehen konnte – zuerst, indem ich mein Spiegelbild betrachtete und später Fotos von mir machte“, erklärt der in Athen ansässige Maler Nikos Gyftakis

Für andere Künstler geht es vielleicht eher um die Möglichkeit, mit neuen Techniken zu spielen und zu experimentieren. Alleine hat man alle Zeit der Welt und kann ohne Deadlines arbeiten. Wieder andere verwenden Selbstporträts, um ihr Selbstbewusstsein neu zu formen oder die Selbstakzeptanz zu fördern. Sie wollen sich emotional dazu drängen, sich selbst in einem neuen Licht zu sehen.

Beispiele für Selbstporträts

Selbstporträts können viele Formen annehmen, von einem traditionellen Foto bis hin zu abstrakter Kunst. Im Folgenden untersuchen wir Beispiele für Selbstporträtfotografie und Selbstporträtkunst von vier berühmten Selbstporträtkünstlern, die sich auf dieses Genre spezialisiert haben: der Maler Nikos Gyftakis und die Fotografen Mariell Amélie, Patricia Lay-Dorsey und Jocelyn Allen

Selbstportrait-Fotografie

Mariell Amélie

Dieses Künstlerselbstporträt von Mariell Améli zeigt sie in einer natürlichen Landschaft, umgeben von Blumen. | Bild © Mariell Améli
Dieses Künstlerselbstporträt von Mariell Améli zeigt sie in einer natürlichen Landschaft, umgeben von Blumen. | Bild © Mariell Améli

Geboren und aufgewachsen auf der kleinen norwegischen Insel Andøya, begann Mariell Amélie im Alter von 14 Jahren mit der Aufnahme von Selbstporträts auf einer „sehr verpixelten Webcam“ auf dem selbstgebauten Computer ihres Vaters. Als sie aufwuchs, zog sie in die Naturlandschaften, die ihr Zuhause umgaben, oft begleitet von ihrem Vater, der als Assistent fungierte. 

Damals boten ihr ihre Selbstporträts die Möglichkeit, eine imaginäre Landschaft zu bewohnen – eine, in der alles möglich war. „Ich wollte eine Welt erschaffen, in der ich nicht lebe, von der ich aber fantasiere“, sagt sie. „Ich baute eine Welt auf, in der ich genau der sein konnte, der ich sein wollte. Ich vergaß Zeit und Ort sieben Stunden lang und bemerkte nicht einmal, wie die Welt vorbeizog, während ich fotografierte.“ 

Heutzutage arbeitet Mariell Amélie in allen Genres, von Landschaften über Mode bis hin zu Innenräumen. Aber Selbstporträts werden immer einen Platz in ihrem Herzen haben, besonders jetzt, wo sie von Andøya nach London gezogen ist. „Immer wenn ich zu Hause bin, tauche ich sofort wieder in den Selbstporträtmodus ein; Ich verbringe Tage damit, mit Ideen herumzuspielen“, sagt sie. 

„Meine Selbstporträts waren definitiv mein Unterbewusstsein, das mir sagte, dass ich Andøya zutiefst verbunden bin, da alle meine Aufnahmen in den Landschaften und den leeren Häusern entstehen, die man dort oben finden kann. In gewisser Weise hat mich das vielleicht in den zehn Jahren, die ich in London verbracht habe, am Boden gehalten.“ 

Patricia Lay-Dorsey

In Patricia Lay-Dorseys Selbstporträt-Kunstwerk begegnete sie ihrer Diagnose Multiple Sklerose | Aus dem Buch Falling into Place © Patricia Lay-Dorsey
In Patricia Lay-Dorseys Selbstporträt-Kunstwerk begegnete sie ihrer Diagnose Multiple Sklerose | Aus dem Buch Falling into Place © Patricia Lay-Dorsey

Patricia Lay-Dorsey wurde 1988 mit chronischer progressiver Multipler Sklerose diagnostiziert. Zwanzig Jahre später begann sie, Selbstporträts zu machen, eine Praxis, die sie bis heute fortsetzt. „Der körperliche Akt des Fotografierens ist der einfachste Teil beim Fotografieren von Selbstporträts“, erzählt sie uns. Am schwierigsten kann es sein, die Fotos auf Ihrem Computer anzusehen, nachdem Sie sie heruntergeladen haben. Was Sie dort sehen, ist das, was andere Leute sehen, und wir erkennen das normalerweise nicht. 

„Als ich die Selbstporträts für mein Buch Falling Into Place machte, war es der schwierigste Teil des Prozesses, meinen Körper und die Hilfsmittel zu sehen, die ich verwenden muss. Mir wurde bald klar, dass ich seit Erhalt der Diagnose in Verleugnung gelebt hatte, denn jetzt musste ich mich damit auseinandersetzen, wie ich auf andere aussah. Das bedeutete, meine Identität als behinderte Person zu behaupten. Hart wie es war, war es transformativ. Ich wäre nicht der, der ich heute bin, wenn ich dieses Projekt nicht in Angriff genommen hätte.“

In ihrer Selbstporträtkunst wollte Paticia Lay Dorsey jeden Moment ihres Lebens als bemerkenswert ansehen. | Aus dem Buch Falling into Place © Patricia Lay-Dorsey
In ihrer Selbstporträtkunst wollte Paticia Lay Dorsey jeden Moment ihres Lebens als bemerkenswert ansehen. | Aus dem Buch Falling into Place © Patricia Lay-Dorsey

„Während der Arbeit an meinem Buchprojekt Falling Into Place ließ mich der bewusste Akt, jeden Moment meines Lebens als bemerkenswert zu sehen, jeden Morgen mit einem Hauch von Aufregung und der Frage in meinem Kopf aufwachen: ‚Was soll ich heute fotografieren?’ “, sagt Lay-Dorsey. „Anstatt die Symptome der chronisch fortschreitenden MS, mit der ich lebte, als negativ zu sehen, wurden sie positiv, weil sie mir einzigartige Motive liefern konnten, die ich mit meiner Kamera festhalten konnte. Mein Leben als Kunst zu sehen, hat nicht nur meine Sichtweise als Künstler verändert, sondern auch meine Einstellung zu meinem Leben.“

Jocelyn Allen

Durch ihre Selbstporträtkunst lernte Jocelyn Allen, sich selbst und ihren Körper zu akzeptieren. | Halten Sie Ihre Freunde nah und Ihre Handtücher näher © Jocelyn Allen
Durch ihre Selbstporträtkunst lernte Jocelyn Allen, sich selbst und ihren Körper zu akzeptieren. | Halten Sie Ihre Freunde nah und Ihre Handtücher näher © Jocelyn Allen

Selbstporträts können beängstigend, aber auch berauschend sein. Als die Fotografin Jocelyn Allen zum ersten Mal anfing, sich selbst zu fotografieren, dachte sie, es sei ein kurzfristiges Projekt, aber sie lernte, dass sie sich kreativ – und emotional – umso weiter trieb, je mehr sie es tat. 

„Als ich das erste Mal Nacktbilder/Bilder von mir in Unterwäsche in einem Projekt hatte, fühlte ich mich so unwohl dabei, das Projekt zu veröffentlichen – insbesondere, es auf meinem Facebook zu posten, da ich wusste, dass Leute aus meinen Teenagerjahren es sehen würden.“ Sie erinnert sich. 

„Dann habe ich eine Folgeserie gemacht, in die ich Tagebucheinträge von vor 10 Jahren aufgenommen habe, und es war mir noch peinlicher, wenn die Leute sie sahen als die Nacktbilder. Aber da es bei diesen Projekten darum ging, mich selbst und meinen Körper lieben zu lernen, fühlten sie sich wie Schritte an, die ich gehen musste.“ 

Allens Arbeit befasst sich mit Angst als Kernkonzept, und sie sagt, der Prozess sei therapeutisch gewesen. Indem sie kopfüber in ihre Ängste eintaucht, hat sie gelernt, dass sie die Kraft hat, sie zu überwinden. „Meine Selbstporträts haben mir geholfen, mich selbst und meinen Körper mehr zu akzeptieren, obwohl ich denke, dass es für immer eine fortlaufende Arbeit sein wird, mit mir selbst vollkommen im Reinen zu sein“, erzählt sie uns.  

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Mit Kunstfotografie einzigartige Selbstporträts erstellen mit Maureen Eggleton

Selbstporträtkunst

Nikos Gyftakis

Die Selbstporträts von Nikos Gyftakis verwenden einzigartige Formen und Farben, um mit dem Element Zeit zu spielen. | Selbstporträt V, Ölpastell auf Leinwand © Nikos Gyftakis
Die Selbstporträts von Nikos Gyftakis verwenden einzigartige Formen und Farben, um mit dem Element Zeit zu spielen. | Selbstporträt V, Ölpastell auf Leinwand © Nikos Gyftakis

Selbstporträts sind selten stagnierend – sie verändern und entwickeln sich, wenn ein Künstler von einer Stufe zur nächsten übergeht. „Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass das Selbstporträt ein unerschöpfliches Thema ist“, sagt Gyftakis. „Je mehr ich die Formen, Farben und Linien meines Gesichts analysiere, desto einfacher ist es, neue ästhetische Lösungen zu finden. Und wenn ich weiter grabe, entstehen neue Fragen.

„Meine Selbstporträts waren mein erster erfolgreicher Versuch, meine Philosophie zu vermitteln und zu verstehen, wie ich als Künstler die Welt sehe. Sie haben mir auch geholfen, mit dem Element Zeit zu spielen. 

Der konstante Fluss von Farben und Energie in diesem Selbstporträt repräsentiert die Psyche von Nikos Gyftakis. | „Selbstporträt I“, Ölpastell auf Leinwand © Nikos Gyftakis
Der konstante Fluss von Farben und Energie in diesem Selbstporträt repräsentiert die Psyche von Nikos Gyftakis. | „Selbstporträt I“, Ölpastell auf Leinwand © Nikos Gyftakis

„Einerseits habe ich so viele Selbstporträts zu verschiedenen Zeiten und in verschiedenen Altersstufen meines Lebens geschaffen, dass  ich den Lauf der Zeit und die Reife meiner malerischen Fähigkeiten katalogisiert habe. Andererseits gestalte ich meine Selbstporträts so, dass meine Erfahrungen – meine Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft – alle miteinander verschmelzen. Dieser konstante Fluss von Farben und Energie repräsentiert die Landschaft meiner Psyche.“

Er sagt uns: „Der schwierigste Teil bei der Erstellung eines Selbstporträts besteht darin, objektiv zu bleiben und Seiten von sich selbst zu enthüllen, die möglicherweise gut verborgen sind. Der lohnendste Teil ist, dabei erfolgreich zu sein.“ 

Bei all dieser Inspiration fragen Sie sich vielleicht, wie Sie ein Selbstporträt von sich selbst zeichnen können. Wirklich, es gibt keine Regeln – aber wenn Sie eine Anleitung benötigen, sehen Sie sich unbedingt die vielen Kurse von Skillshare zur Kunst des Selbstporträts an. 

Die Kunst der Selbsterforschung

Die eigene Geschichte anhand von Selbstporträts erzählen mit Tabitha Park

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