O que é um motivo? Você pode já estar familiarizado com o conceito, mesmo que não saiba. Sempre que você ouvir a orquestra se empolgar com o “O Tema Força” de Guerra nas Estrelas, você está ouvindo um motivo. A recorrência de um tema ou símbolo específico ao longo de um entretenimento ajuda a reforçar sua estrutura e dá dicas sobre o que a obra central está tentando dizer.

Mas e os motivos da poesia e da literatura? Como é que eles são apresentados? Sem uma partitura musical para sustentar o motivo, como podemos detectá-lo? E quando identificamos, o que esses motivos nos dizem sobre a intenção do autor? Vamos mergulhar profundamente nos conceitos mais críticos da criatividade: o motivo.

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O que é um motivo? Definição básica de motivo

Na poesia e na literatura, um motivo é uma imagem ou tema recorrente que aparece ao longo do trabalho para reforçar um significado mais profundo.

A recorrência é o que distingue um motivo de outros recursos literários. Se o autor sempre se refere a uma determinada imagem, não importa o quão insignificante possa parecer no enredo, há uma boa chance de que haja um significado oculto por trás da intenção do autor.

Considere o conto de Ernest Hemingway, Colinas como Elefantes Brancos. Como dois personagens principais esperam um trem em uma estação, eles falam sobre o que parecem ser tópicos áridos. O tempo. O que eles vão beber. Como as colinas perto da localização deles na Espanha parecem elefantes brancos.

Mas como Hemingway estava preocupado em plantar o significado mais profundo em suas histórias, indo muito além da superfície, semelhante à forma como a maioria dos icebergs cresce abaixo da linha d’água, o leitor precisa olhar de forma mais cuidadosa. O que os símbolos e motivos dizem sobre seus temas centrais?

Os dois personagens estão, de fato, dançando em torno de um assunto. Voltar repetidamente às imagens de colinas que parecem elefantes brancos coloca um rastro de migalhas que sugere muitas coisas sobre os personagens de Hemingway.

Ao intitular seu conto como As Montanhas depois de uma dessas conversas, Hemingway emprega um motivo que nos obriga a olhar ainda mais fundo. O que esses personagens estão querendo dizer? O que eles estão realmente dizendo?

Vamos analisar alguns exemplos de motivos famosos para ajudar a explicar como esse processo funciona.

O Grande Gatsby e a luz verde

EM O Grande Gatsby, o narrador Nick Carraway, às vezes, percebe Gatsby observando por muito tempo uma luz verde distante em um cais do outro lado da baía. A luz verde acaba por ser a luz no final do cais de Daisy Buchanan, por quem Gatsby está apaixonado. 

Mas há mais aqui. No final do livro, o autor F. Scott Fitzgerald retorna ao motivo:

Gatsby acreditava na luz verde, o futuro orgástico que ano a ano vai diminuindo diante de nós. Ele nos iludiu então, mas não há problema, amanhã vamos correr mais rápido, esticando os braços mais longe. . . 

Claramente, a “luz verde” não é mais simplesmente uma luz verde. Sua recorrência na vida de Gatsby sugere um simbolismo mais profundo. Para Gatsby, e o público, a luz verde era a esperança brilhante dos anos 20, seu futuro imaginado com uma mulher que ele não poderia ter, a falsa luz que ele não conseguiria imitar. 

Mas essa é apenas a minha interpretação. A beleza do motivo é que Fitzgerald encerra essas breves linhas sobre a luz verde, forçando o leitor a refletir sobre o significado de toda a história. 

O motivo da Cinderela

Nem todos os motivos precisam ser totalmente originais. Algumas histórias apresentam motivos clássicos — temas repetidos que ocorreram durante séculos. Isso é semelhante à ideia de um arquétipo: um tema ou personagem comum que aparece na literatura.

Um dos motivos mais famosos é o motivo da Cinderela. A ideia é simples: alguém que está sofrendo com seu destino é arrancado da obscuridade com a chance de provar que pertence à alta sociedade.

É o motivo central de Rocky, quando Rocky Balboa quer provar apenas que ele pode “enfrentar” o maior lutador do mundo. É o tema central dos Diários de uma Princesa. Puxa, até mesmo John Goodman no Rei Ralph revive a história da Cinderela.

Luz e escuridão

Vamos ampliar ainda mais a visão. E se um motivo recorrente não for um formato de história, mas um tema comum para o qual os autores retornam constantemente?

O simbolismo como luz e escuridão tem servido como motivo ao longo de séculos. Para Romeu, por exemplo, Julieta é o “sol” — um objeto estelar que traz calor e luz. O motivo está claro. Ou considere a pintura de Leonardo da Vinci, de São João Batista, uma pintura em que o santo é a única fonte de luz. Ela utiliza a tinta a óleo para representar visualmente São João como a “voz que clama no deserto”.

A “jornada” e como ela nos transforma é outro motivo comum. Vamos analisar as Viagens de Gulliver, por exemplo, ou a história antiga de Odisseu. Continue procurando e você vai começar a reconhecer motivos em todas as histórias. E isso não é ruim.

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Exemplos de motivos na poesia

O uso de linguagem estilizada na poesia faz com que ela seja a versão mais musical da escrita. Isso faz da poesia um lugar natural para expressar um motivo. Vamos analisar alguns exemplos clássicos:

A Terra Devastada de T.S. Eliot

Abril é o mais cruel dos meses, concebendo

Lilases da terra entorpecida, confundindo

Memória com desejo, despertando

Lerdas raízes com as primeiras chuvas.

Assim começa o famoso poema de T.S. Eliot, A Terra Devastada. Observe onde a passagem termina: na imagem das primeiras chuvas. A água e o renascimento são motivos comuns ao longo do poema, como Eliot continua escrevendo:

Aqui não há água, mas apenas rocha

Rocha e sem água e a estrada arenosa

A estrada sinuosa entre as montanhas

Que são montanhas de rocha sem água

A água, a água, a água — ou sua ausência, é um motivo poético tão comum que o leitor é forçado a imaginar. O que isso quer dizer e como a mudança do uso de água ao longo do poema aprofunda o significado de Eliot?

Como eu te amo? de Elizabeth Barret Browning

Talvez seja o poema romântico mais famoso de todos os tempos:

Como eu te amo? Deixa-me contar de quantas maneiras.

Amo-te até ao mais fundo, ao mais amplo

e ao mais alto que a minha alma pode alcançar

Browning pinta o amor com fervor religioso, usando motivos como alma, , santos perdidos e finalmente terminando com “E, se Deus quiser, amar-te-ei melhor depois da morte.” 

Para o narrador, o amor não é apenas uma lista de supermercados com vários itens. O motivo recorrente sugere uma paixão que é profunda, tão fervorosa como a fé de um crente em Deus.

A Rima do Velho Marinheiro de Samuel Taylor Coleridge

Água, água, quanta água em toda a parte

E a madeira a encolher;

Água, água, quanta água em toda a parte

Sem gota que beber.

Todo ser humano precisa estar familiarizado com a água se quiser sobreviver. Para Samuel Taylor Coleridge, em A Rima do Velho Marinheiro, a água também assume um significado irônico. O personagem principal está rodeado de água, mas é água salgada e seu isolamento representa a ameaça. Outras imagens, como as de “cobras-d´água” ajudam a retratar o motivo de água de Coleridge como algo envenenado.

Eu Sei Por Que o Pássaro Canta na Gaiola de Maya Angelou

O pássaro na gaiola canta   

com um som arrebatador   

de coisas desconhecidas   

mas ansiava pela calmaria   

e sua música é ouvida   

no monte distante   

porque o pássaro na gaiola   

canta pela liberdade.

Essa seção de Eu Sei Por Que o pássaro canta na gaiola de Maya Angelou aparece não uma vez, mas duas vezes, com vários versos entre eles. Ao contrastar o símbolo de um pássaro na gaiola com a imagem de um pássaro livre nos versos, Angelou retorna a um motivo mais familiar para os seres humanos que para os pássaros: o canto da liberdade.

Ao fazer isso, Angelou usa tanto a metáfora quanto o motivo para falar sobre a situação da opressão: das mulheres, das minorias, de qualquer pessoa que tenha sido oprimida ou encarcerada. Pelo que sabemos, os pássaros não cantam pela liberdade, mas conhecemos uma espécie que entende a liberdade e anseia por ela.

Exemplos de motivos na literatura

Patos do Apanhador em Campo de Centeio

J.D. Salinger em O Apanhador no Campo de Centeio filtra a voz cética do seu protagonista, Holden Caulfield, forçando o próprio significado de Salinger a passar pelos motivos. Um dos mais famosos é o uso de patos.

Caulfield é um estranho, por isso, é natural que ele vá aos patos do Central Park, mesmo quando ele está falando com outras pessoas. Ele está fascinado por como os patos precisam migrar durante o inverno e o que isso diz sobre sobreviver a circunstâncias difíceis. 

Sozinha, pode ser mais simbolismo do que o motivo. Mas a obsessão duradoura de Caulfield com os patos aponta para um tema maior. Você e eu podemos não achar que os patos são tão fascinantes, mas o fascínio mórbido de Caulfield é um motivo que expressa tanto o caráter quanto o tema.

O rio Congo no Coração da Trevas

Na superfície, as viagens de Marlow pelo rio Congo na novela de Joseph Conrad O Coração das Trevas é simplesmente um recurso de enredo. Marlow está tentando chegar a Kurtz, e o único caminho para Kurtz é pelo rio. Mas Conrad também transforma o rio em um motivo de exploração, de enfrentar o mundo interior. 

Como sabemos que é um motivo? A mudança no relacionamento de Marlow com o rio sugere esse significado mais profundo. No início, a imagem do rio em um mapa fascina Marlow. Mais tarde, quando seu barco afunda no rio e ele precisa passar tempo consertando, o rio deixa ele frustrado. É só quando o nevoeiro no rio sobe, por si só um símbolo, é que Marlow finalmente descobre Kurtz. 

Motivo x tema: qual é a diferença?

O tema de uma obra literária pode também ser um elemento que é repetido ao longo da história. Então, o que separa um tema de um motivo? Pense no tema como a intenção do autor, enquanto o motivo é a técnica literária pela qual o autor expressa esse significado mais profundo.

Por exemplo, o Coração das Trevas tem um tema claro de exploração das partes obscuras e internas da alma. No entanto, o motivo do rio serve como uma técnica simbólica para expressar a transformação da percepção de Marlow na sua jornada de autodescoberta.

Em alguns casos, você pode usar o motivo e o tema de forma intercambiável. Você vai perceber que as partituras das trilhas de filmes modernos estão repletas de motivos que os compositores chamam de temas e vice-versa. Reconhecemos os famosos temas de Indiana Jones ou de Volta para o Futuro e imediatamente lembramos imagens de aventura emocionante. Quando Yoda aparece em O Império Contra-ataca, um novo motivo chamado o “Tema de Yoda” começa a tocar.

Isso retorna ao conceito de leitmotif na ópera: um pequeno tema musical que normalmente acompanha um símbolo ou personagem específico. É uma prática ainda frequente em partituras musicais. Como tal, no mundo não acadêmico, você provavelmente não será punido confundir motivos com temas.

Motivo x símbolo: como identificar a diferença

Digamos que você inclua um simbolismo na sua história. Você dá ao seu personagem principal, uma criança, uma boneca que simboliza a sua inocência juvenil. Como esse símbolo se transforma de uma mera técnica de uso único em um motivo?

É simples: a repetição. Se seu personagem, às vezes, retorna a essa boneca e a vê de maneiras diferentes, ela pode representar um motivo que reflete a personalidade em transformação do seu personagem. Talvez no final da história, seu personagem tenha crescido e vendido a boneca que adorava. A boneca é um símbolo, claro, mas agora você construiu um motivo completo ao longo da história.

Como o rio no Coração das Trevas, um motivo pode acompanhar as mudanças do seu personagem. Na verdade, você pode usar um motivo para sugerir essas mudanças. Embora o rio Congo já tenha exercido grande fascínio sobre Marlow, ele agora está frustrado com ele. Considere os símbolos que você usa na sua própria obra. Eles são estáticos? Então eles provavelmente são apenas símbolos. Mas se eles se transformam e fluem, e retornam como tema, há uma chance de que você tenha um motivo completo nas mãos. É a repetição desse símbolo, ou tema, que tece o motivo na sua história.

Adicione profundidade à sua história com motivos literários ou motivo poético

Construir seu motivo pode ser um dos trabalhos mais importantes que você faz como escritor. É o motivo que guiará seu leitor pelas profundezas ocultas do seu trabalho. Quando eles circulam pelo seu enredo, precisam se perguntar sobre seus significados mais profundos. Sem um motivo, eles são deixados sem orientação.

Deixe um indício, no entanto, ele vai se transformar. São essas profundidades ocultas que tornam seu trabalho mais interessante, como montar peças em um quebra-cabeças.

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