Lorsque nous pensons aux écrivains, nous nous imaginons souvent une personne passant des années à tisser une intrigue saisissante avec des rebondissements et des retournements de situation qui accrochent ses lecteurs dès les premières pages. Mais tous les écrits ne doivent pas forcément être aussi longs qu’un roman. Parfois, avec moins, on peut vraiment avoir plus.

Dans cet article, nous allons découvrir les vignettes, y compris les caractéristiques de cette forme d’écriture courte, leur différence avec les nouvelles conventionnelles ainsi que quelques exmples de vignettes dans la littérature et ailleurs.

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Qu’est-ce qu’une vignette ?

Le terme vignette vient de l’expression française qui signifie « petite vigne ». À l’origine, les vignettes n’avaient rien à voir avec l’écriture, il s’agissait de motifs décoratifs en forme de feuilles et de branches de vigne qui se trouvaient aux coins des pages ou en couverture des livres. 

Ce n’est qu’à la fin des années 1800 que le terme a commencé à désigner des œuvres écrites. Tout en conservant son sens de motif décoratif, la vignette en littérature signifie également un texte bref qui met en avant un aperçu d’un événement ou d’un moment dans le temps. Le langage utilisé est souvent descriptif, avec des images et des détails frappants.

Les vignettes peuvent se suffire à elles-mêmes, car elles se concentrent davantage sur les petits détails plutôt que sur la progression d’une intrigue. Toutefois, elles peuvent également être insérées dans des romans ou des nouvelles et faire partie d’un récit plus grand, un peu comme si l’auteur passait un événement ou un personnage en particulier à la loupe.

Exemples de Vignette

L’ouvrage de Margaret Atwood The Female Body (Le corps féminin) est un exemple remarquable de vignette littéraire. Les sept vignettes qui composent cette œuvre sont de brèves réflexions sur l’objectivation du corps des femmes et les différences entre les hommes et les femmes. Certaines sont plus longues que d’autres, mais chacune peut se suffire à elle-même ou être considérée comme faisant partie de la collection dans son ensemble.

Vous pouvez également repérer des vignettes dans des séries et des films télévisés. Elles prennent souvent la forme de flashback, surtout lorsque les informations présentées au public n’ajoutent rien à l’intrigue. 

La série de télévision Orange Is The New Black propose de nombreux exemples de vignette à l’écran. Les scènes de flashback pour chacun des personnages donnent un aperçu de qui est cette personne, de son histoire ou de la façon dont elle voit le monde. L’histoire principale ne progresse pas, ces vignettes servent plutôt à mieux comprendre chaque personnage. 

De même, il existe des vignettes momentanées dans Quand Harry rencontre Sally : quand de vrais couples racontent leur rencontre dans le cadre d’une entrevue et que ces différents témoignages sont tissés dans l’intrigue fictive. Les entrevues ne développent pas l’intrigue, mais elles ajoutent au sentiment de romance général porté par le film.

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Vignettes littéraires

La petite fille de la rue Mango de Sandra Cisneros

Même si cette œuvre de Sandra Cisneros est de la longueur d’un roman, il s’agit en fait d’une série de vignettes. Elles sont descriptives et agréables à lire séparément, ce n’est que lorsqu’elles sont toutes regroupées dans une palette plus large que nous pouvons avoir l’aperçu complet de la vie dans ce quartier de Chicago.

La protagoniste, Esperanza, raconte ses observations et ses souvenirs de la vie dans la rue Mango :

« Mais la maison de la rue Mango ne ressemblait pas à la description qu’ils en avaient faite. Elle était petite et rouge, avec des marches étroites à son entrée et des fenêtres si petites qu’elles semblaient retenir leur souffle. Des briques étaient sur le point de s’effondrer à certains endroits et la porte d’entrée était si gonflée qu’il fallait la pousser de toutes ses forces pour l’ouvrir. »

De nos jours d’Ernest Hemingway

Hemingway était connu pour les descriptions détaillées qu’il faisait des lieux et des personnes. Nombre de ses romans et nouvelles contiennent des exemples de vignette, mais il a également écrit quelques vignettes uniques. Dans sa collection de nouvelles, De nos jours, il intercale des vignettes portant sur le contexte de la guerre entre les chapitres de son histoire.

« Nick était assis contre le mur de l’église où on l’avait traîné afin de le mettre à l’abri du feu des mitrailleuses. Ses deux jambes étaient allongées dans une position bizarre. Il avait été touché à la colonne vertébrale. Le soleil brillait contre son visage. La journée était très chaude… Le mur rose de la maison d’en face s’était écroulé et un cadre de lit en fer pendait, tordu, vers la rue. »

Vignette vs nouvelle

Il est facile de penser qu’une vignette est semblable à une nouvelle, mais ces deux types d’écrits présentent des différences importantes. La plupart des nouvelles comptent entre 1 000 et 10 000 mots et sont structurées comme un roman, avec un début, un milieu et une fin. 

Les vignettes ne sont quant à elles qu’un moment de temps. Elles ne suivent pas forcément une structure narrative typique, car elles ne racontent pas d’histoire, il ne s’agit que de descriptions et d’images. 

Vignette vs micronouvelle

La micronouvelle peut être aussi courte qu’une vignette, avec moins de 1 000 mots, mais ces œuvres, comme leur nom l’indique, sont plutôt des courtes nouvelles. 

Les micronouvelles suivent généralement une structure en trois actes avec une intrigue définie, y compris un conflit auquel le protagoniste est confronté. Le récit commence souvent au milieu de ce conflit, avec la résolution qui apparaît après la description de la manière dont le personnage en est arrivé à cette situation. 

Bien qu’elles puissent être descriptives, les vignettes ne suivent pas cette structure narrative. Elles offrent généralement plus de détails visuels qu’une intrigue à proprement parler.

Gardez votre texte court et léger

Les vignettes sont un excellent moyen de pratiquer votre écriture créative descriptive, que vous souhaitiez écrire des nouvelles ou espériez écrire un roman à succès. Concentrez-vous sur les petits détails en montrant plutôt qu’en racontant à vos lecteur ce qu’il se passe. En un rien de temps, vous aurez créé votre toute première vignette !

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