C’est un moment remarquable pour commencer une carrière d’illustrateur. L’époque où la presse écrite était, disons, le seul média est révolue. Aujourd’hui, des supports tels que les livres électroniques représentent plus de 17 % du revenu total d’une maison d’édition. Non seulement cela indique une demande accrue de livres, mais cela signifie aussi que les écrivains et les éditeurs ont besoin d’illustrateurs talentueux pour donner vie à leurs histoires. 

Lorsque la plupart des personnes recherchent comment devenir illustrateur, elles ont tendance à apprendre deux choses. Tout d’abord, comme nous l’a dit Katie Lyons, certains illustrateurs font ce travail par passion pendant des années avant d’en faire leur métier. Et surtout, de nombreux professionnels vous diront qu’il n’est pas nécessaire d’avoir un diplôme universitaire pour devenir illustrateur. 

Nous ne vous mentirons pas : il y a beaucoup de travail qui vous attend lorsque vous commencez votre carrière d’illustrateur. Mais pour commencer, nous allons répondre à certaines de vos questions les plus pressantes et vous aider à franchir les premières étapes pour faire de votre rêve une réalité. 

Qu’est-ce qu’un illustrateur ?

L’internet a changé la façon dont la plupart des gens perçoivent le terme « illustrateur ». De nombreuses entreprises engagent des illustrateurs pour travailler sur des logos, des supports marketing et des publicités destinées aux médias sociaux. Et il existe des dizaines d’autres façons moins traditionnelles d’utiliser vos talents d’illustrateur – en tant qu’artiste scientifique, illustrateur de mode, concepteur de papeterie ou tatoueur, pour n’en citer que quelques-unes !

Mais n’entrons pas encore dans les détails Ici, nous allons nous concentrer sur comment devenir un illustrateur de livres. 

Illustration d'un livre pour enfants tiré de
Illustration d’un livre pour enfants tiré de « Round the Hearth [and other verses] ».

Lorsque la plupart des personnes pensent au métier d’illustrateur de livres, elles pensent souvent aux livres pour enfants. Et ce n’est pas vraiment une surprise. Selon l’Amelia Book Company, les illustrations des livres pour enfants ont pour objectif de raconter une histoire que les mots ne peuvent pas montrer. Les enfants s’ennuient aussi très vite, les livres illustrés font donc de la lecture un moment plus ludique. 

Mais les illustrateurs de livres créent également des images pour les livres pour adultes. Vous verrez des illustrations dans n’importe quel ouvrage, qu’il s’agisse d’un long roman de fiction ou d’un manuel de médecine. Ils sont essentiels pour ces livres, tout comme pour les livres pour enfants. Même les adultes ne peuvent pas fixer de longs textes sans se lasser de certaines parties. 

Une journée dans la vie de Raissa Figueroa, une illustratrice

Lorsque vous cherchez à savoir comment devenir illustrateur, il est important d’avoir une idée claire de ce à quoi pourrait ressembler votre emploi du temps.

Nous avons contacté Raissa Figueroa, une illustratrice de livres pour enfants basée à San Diego. Alerte spoiler : ce n’est pas un travail typique de 9 à 5. Mais l’emploi du temps de Mme Figueroa est suffisamment souple pour lui permettre de travailler sur des sujets qui l’inspirent, tout en lui laissant la possibilité de laisser tomber ce qu’elle fait pour respecter un délai critique. 

Un exemple des illustrations de livres pour enfants de Figueroa.
Un exemple des illustrations de livres pour enfants de Figueroa.

Si vous êtes ici parce que vous voulez apprendre comment devenir illustrateur de livres pour enfants, voici le déroulement d’une journée type de M. Figueroa. Chacun de ces éléments correspond à un espace de temps d’environ 50 minutes :

  • Figueroa se réveille et commence sa journée en faisant de l’exercice. La plupart des matins, elle doit aussi promener son chien.
  • Avant de commencer à dessiner, elle répondra à tous les e-mails qui nécessitent une attention particulière. Le fait de se libérer des e-mails lui permet de se concentrer sur l’illustration pour le reste de la journée. 
  • Ensuite, Figueroa commence par un échauffement rapide du dessin sur Quickposes, qui est une bibliothèque pleine d’exercices d’illustration rapides qui améliorent votre capacité à dessiner des poses et des gestes. 
  • Tout au long de la journée, elle visionne un film d’animation et fait une pause lorsqu’elle se sent inspirée par un arrêt sur image. Ensuite, elle dessinera ces photos à la main pour améliorer sa technique (c’est particulièrement important pour les personnes qui commencent à apprendre comment devenir illustrateur de livres pour enfants). 

Mme Figueroa nous dit qu’elle prend généralement une pause déjeuner vers midi avant de se replonger dans les tranches de travail de 50 minutes mentionnées ci-dessus. Mais cet emploi du temps comporte un bémol : si elle a une échéance pour un projet de livre, elle laissera tout tomber pour lui donner la priorité. 

4 étapes pour devenir un illustrateur

Avant de vous précipiter pour vous inscrire dans une école d’art, ne vous inquiétez pas : Il existe plusieurs réponses réalistes pour les personnes qui cherchent des conseils pour devenir illustrateur sans diplôme.

Mais si un diplôme n’est pas une condition préalable à une carrière d’illustrateur, il n’y a pas non plus de chemin tout tracé pour atteindre cet objectif. Et si la plupart des conseils que vous trouverez en ligne peuvent sembler intimidants, il existe quelques étapes simples que vous pouvez suivre pour atteindre votre objectif de devenir un illustrateur. 

Étape 1 : apprendre les bases

Si vous cherchez des conseils pour devenir illustrateur sans diplôme, partons du principe qui consiste à commencer par le début. La première étape (et probablement la plus évidente) consiste à apprendre les bases – et actuellement, cela signifie prendre connaissance des compétences en matière d’illustration digitale.

Voici quelques bons cours à envisager :

Étape 2 : dessiner ce que vous voulez

Maintenant que vous avez des conseils pratiques sur l’illustration, quelle est la prochaine étape ? Selon Kathryn Moy, une illustratrice basée aux Pays-Bas, la clé pour commencer est de dessiner ce que vous voulez. 

Un échantillon du travail de Moy, présenté sur son profil Instagram.
Un échantillon du travail de Moy, présenté sur son profil Instagram.

Supposons que vous cherchiez des conseils sur comment devenir illustrateur pour une maison d’édition. Bien qu’il puisse s’écouler quelques années avant que vous ne décrochiez un emploi, il n’est pas vraiment difficile de trouver des emplois peu rémunérés qui ne nécessitent pas une grande expérience. Le problème, c’est qu’il est très facile de se laisser entraîner dans ce type de travail. Et avant de vous en rendre compte, vous aurez un portefeuille rempli d’illustrations qui sont bonnes, mais qui ne correspondent pas exactement à vos aspirations.

Bien sûr, ce n’est pas une mauvaise chose d’accepter quelques travaux moins bien payés lorsque vous débutez. Mais il est tout aussi important à ce stade de prendre le temps de dessiner des choses qui vous aideront à constituer votre portefeuille, de sorte que lorsque ces clients idéaux se présenteront, vous serez prêt à les impressionner.

Étape 3 : Ne vous comparez pas, mais créez des relations avec d’autres illustrateurs.

Vous voulez voir des exemples d’illustrations de livres exceptionnels ? Rendez-vous dans une librairie, où vous trouverez des milliers d’œuvres d’art vraiment incroyables dans une variété de livres. Et pendant que vous commencez, vous trouverez beaucoup d’inspiration dans leur travail.

Mais il est tout aussi facile de commencer à se comparer à ces illustrateurs de manière négative. Au lieu de tomber dans ce piège, concentrez-vous sur la possibilité de créer des liens avec ces collègues.

Comme nous l’a dit récemment l’illustratrice Nuria Boj, « l’illustration est une entreprise, et vous devez promouvoir vos services auprès des autres. » Il existe plusieurs façons simples de commencer à se constituer un réseau, notamment en exploitant les plateformes de médias sociaux comme Instagram pour partager votre travail et entrer en contact avec des artistes partageant les mêmes idées. En outre, envisagez de participer à des événements Meetup virtuels, où vous rencontrerez certainement des illustrateurs dont vous bénéficierez des connaissances et des contacts professionnels potentiels.

Étape 4 : Documentez votre croissance

À mesure que vous évoluez en tant qu’illustrateur, assurez-vous de documenter tous les progrès que vous avez faits. Bien sûr, une bonne partie de cela consiste à conserver une grande partie de vos travaux. Tout artiste vous dira qu’il est important de réfléchir à son ancien travail et de voir ce que vous modifieriez si vous deviez tout recommencer.

Mais pensez aussi à tenir un journal de bord des choses que vous avez apprises. Même de petites notes sur des sujets tels que les astuces de montage, les coups de pinceau, ou même simplement un concept d’illustration que vous avez appliqué pour la première fois, vous rapporteront d’énormes bénéfices par la suite.

Où trouver des emplois d’illustrateur

Quelques sites d’emploi me viennent à l’esprit, notamment pour les emplois d’illustrateurs de livres en freelance. Fiverr est particulièrement populaire auprès des illustrateurs qui cherchent à percer dans le secteur. Les illustrateurs peuvent créer des profils de « vendeur » et proposer des articles spécifiques à un prix déterminé. L’illustrateur ci-dessous, par exemple, propose des images botaniques pour 55 dollars.

Voici un exemple de compte vendeur de Fiverr.
Voici un exemple de compte vendeur de Fiverr.

En outre, des sites comme Upwork sont spécialisés dans les emplois en freelance. Les employeurs peuvent rechercher des illustrateurs en fonction de leurs compétences et de leur niveau d’expérience, et les indépendants peuvent créer des profils et fixer des tarifs pour des tâches spécifiques, même ceux qui recherchent un emploi d’illustrateur de livres ou un emploi de dessinateur.

Il y a actuellement plus de 1 400 projets d'illustration disponibles à la location sur Upwork.
Il y a actuellement plus de 1 400 projets d’illustration disponibles à la location sur Upwork.

Cependant, il y a certaines choses que vous pouvez faire si vous voulez être créatif pour obtenir un emploi de créatif. 

Une illustratrice nommée Renée a partagé comment elle a eu un emploi dans le domaine du dessin dans un article détaillé publié sur Medium. Elle affirme qu’elle et ses collègues tirent parti des réseaux sociaux ; dans un cas, une de ses amies a été engagée parce que quelqu’un a vu son travail sur Instagram. Renée ajoute que son premier travail d’illustration de livre s’est fait grâce à un réseau de contacts sur Twitter. Elle propose également des conseils tels que l’envoi d’e-mails à froid à des entreprises qui pourraient avoir besoin de vos services.

Salaire

Glassdoor dispose actuellement de données sur 540 salaires d’illustrateurs à travers le pays. Voici un aperçu du salaire moyen à plein temps d’un illustrateur aux États-Unis :

Les taux horaires se situent généralement entre 12 et 21 dollars de l’heure. Et comme vous pouvez probablement le deviner, vous pouvez vous attendre à des salaires légèrement plus élevés pour les candidats ayant plus d’expérience et ceux qui travaillent dans des secteurs très spécialisés.

Quelle est la différence entre un graphiste et un illustrateur ?

Il y a beaucoup de chevauchements entre les graphistes et les illustrateurs. Et dans certains cas, un graphiste fera des travaux d’illustration à côté et vice versa. Mais pour comprendre les différences entre les deux, David Paul de Design Hill les décompose en quelques mots.

« Le travail d’un illustrateur consiste à fournir une représentation visuelle d’un texte ou d’une idée associée », écrit Paul. « Un graphiste vise à transmettre un message à un public cible. »

Alors que les illustrateurs sont le plus souvent associés à des projets de livres, les graphistes ont tendance à travailler avec des entreprises pour créer des outils de marketing, des logos et du matériel de vente. Leur travail est plus étroitement lié aux résultats commerciaux, tandis que les illustrateurs ont pour mission de donner vie aux histoires.

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