Aimez-vous réaliser des dessins animés autant que vous aimez les lire ou les regarder ? Alors voilà peut-être une bonne occasion d’entamer une carrière de dessinateur.

La bande dessinée est un métier créatif avec de nombreuses variétés en termes de types de travaux et de secteurs dans lesquels vous êtes amené à travailler. Il existe également un gros potentiel derrière les travaux que vous effectuez, notamment dans les secteurs du spectacle, du marketing, de la publicité, ou de l’analyse politique ou sociale.

Si le fait d’être payé pour gribouiller vous fait rêver, voici ce que vous devez savoir pour devenir dessinateur, notamment en matière de qualifications et d’attentes salariales des dessinateurs. 

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Qu’est-ce qu’un dessinateur ?

Un dessinateur est un artiste visuel qui dessine des bandes dessinées originales ou des comic strips pour plusieurs types de publications médiatiques. Outre le dessin, un dessinateur professionnel peut intervenir dans d’autres spécialités connexes comme la rédaction et l’animation de bandes dessinées.

Comme c’est le cas pour de nombreuses carrières créatives, un dessinateur peut travailler en interne pour une publication ou un éditeur, ou bien travailler indépendamment en tant que freelance. Dans les deux cas, vous aurez l’occasion de gagner correctement votre vie et d’explorer de nouvelles facettes de vos talents créatifs. Avec un peu de succès, vous pourrez même faire partie des dessinateurs célèbres comme Matt Groening (Les Simpson), Tove Jansson (Les Moumines) et Bill Watterson (Calvin et Hobbes).

bande dessinée
Les dessinateurs apportent un point de vue unique à leur travail et beaucoup ont un style caractéristique qui les distingue des autres dans ce domaine. (Bande dessinée de l’apprenant Skillshare Roy Vincent Trani.)

Description du métier de dessinateur

Que fait un dessinateur au quotidien ? Il va de soi qu’il passe beaucoup de temps à dessiner, mais ce n’est pas sa seule activité.

Les autres responsabilités du dessinateur sont les suivantes :

  • Remue-méninges et recherche : l’inspiration pour une bande dessinée peut provenir de n’importe où, notamment de l’actualité, de la politique, voire de chansons. Chaque dessinateur a une approche personnelle de son travail, mais une bande dessinée percutante commence généralement par un remue-méninges et un peu de recherche de fond. C’est à ce moment que la vision de la bande dessinée et de son histoire se concrétise, ainsi que des décisions sur des éléments telles que les palettes de couleurs et le formatage.
  • Croquis et maquettes : la plupart des bandes dessinées débutent sous la forme de croquis et il arrive qu’un dessinateur doive faire plusieurs croquis et maquettes avant d’obtenir l’approbation et de passer à la version finale. Lors de cette étape, le dessinateur crée également des feuilles de modèle pour normaliser les illustrations de son personnage et de ses traits caractéristiques, notamment les expressions du visage et le style général.
  • Travail d’équipe : un dessinateur qui travaille pour une publication, un studio ou une agence déterminée est souvent amené à côtoyer des éditeurs et des producteurs, voire des écrivains et des animateurs. Cette collaboration s’applique également au dessinateur indépendant. Il communique avec ses clients et le projet fait l’objet d’échanges supplémentaires avant d’être finalisé.

Le degré d’autonomie d’un dessinateur dépend largement des personnes pour lesquelles il travaille et de sa fonction. Il est possible de travailler de manière totalement autonome et de vendre simplement des travaux achevés, mais cette option ne sera peut-être pas aussi rentable que de travailler en interne ou sur commande.

fiche de personnage
Une feuille de modèle est une première étape importante dans la création d’une bande dessinée. (Feuille de modèle de l’apprenant Skillshare Leigh Dunsford.)

Creating Cartoon Faces

Drawing Faces: A Beginner’s Guide

Comment devenir dessinateur

Il n’existe pas de voie toute tracée pour devenir un dessinateur à succès. Vous pouvez en revanche faire toute une série de choses pour saisir des occasions et vous imposer dans ce secteur d’activité. En outre, selon l’endroit où vous souhaitez travailler, vous serez peut-être amené à faire des études et obtenir un diplôme.

Alors, comment devient-on dessinateur ? Voici deux façons de s’y prendre.  

Obtenir un diplôme d’art et de culture

Une licence en art ou dans un domaine s’y rapportant, notamment le graphisme ou l’illustration, est un bon début pour entamer une carrière de dessinateur. Une formation académique vous permet d’affiner vos compétences, de trouver votre style et de vous ouvrir des portes comme des stages et des mentorats auxquels vous n’auriez pas accès autrement. Elle peut également vous aider à vous démarquer lorsque vous postulez un emploi.

Acquérir de l’expérience en créant des bandes dessinées

L’un des avantages des bandes dessinées est que vous n’êtes pas obligé de travailler à la demande pour en créer. Chacun peut s’exercer à la bande dessinée et créer des personnages chez soi. De même, il existe une pléthore de ressources disponibles en ligne pour apprendre la théorie, le storyboard, le processus de création d’une bande dessinée, ainsi que des domaines connexes comme l’animation et le graphisme.

À mesure que vous développez vos compétences, essayez de trouver un stage ou un premier poste pour acquérir la pratique en milieu professionnel. Vous devez également vous constituer un portfolio conséquent que vous pourrez montrer à des employeurs ou à des clients potentiels.

dessins
Les dessinateurs commencent souvent leur travail à la main, puis le transfèrent dans un format numérique. Vous devez donc vous familiariser avec des programmes comme Photoshop et Illustrator lorsque vous développez vos talents. (Croquis d’une bande dessinée de l’apprenante Skillshare Nina Al.)

Salaire moyen d’un dessinateur

Selon l’institut Economic Research Institute, le salaire annuel moyen d’un dessinateur aux Etats-Unis est d’environ 51 500 USD. Pour ceux qui ont le plus d’ancienneté, il avoisine les 63 000 USD. Comme vous pouvez l’imaginer, le revenu potentiel d’un dessinateur peut varier selon l’endroit géographique, les compétences, le niveau d’expérience et la popularité.

Il est important de prendre en compte l’activité proprement dite et la manière dont la plupart des dessinateurs gagnent leur vie si l’on parle de revenu global. Par exemple, un artiste de bande dessinée indépendant aura une structure de rémunération assez différente de celle d’une personne qui perçoit un salaire annuel.

Si vous envisagez de vous mettre à votre compte et que vous souhaitez connaître votre revenu potentiel, renseignez-vous pour savoir ce que les dessinateurs qui ont le même niveau que vous facturent à leurs clients. Vous pouvez également chercher à savoir quelles prestations ou compétences supplémentaires vous permettraient de diversifier votre offre pour augmenter votre rémunération.

Où trouver des emplois de dessinateur de bandes dessinées

Les bandes dessinées sous forme d’art visuel apparaissent dans toutes sortes de publications et médias différents. À mesure que vous progresserez dans votre carrière, vous commencerez probablement à vous faire une idée du type de prestation vers laquelle vous souhaiterez vous orienter, mais il est toujours utile de savoir quelles sont les possibilités et les créneaux dans lesquels vous pouvez optimiser vos talents.

Publications imprimées et numériques

Qu’il s’agisse de The New Yorker ou de Buzzfeed, il existe de nombreuses publications qui commandent des bandes dessinées ou emploient des dessinateurs à plein temps. Il s’agit notamment de journaux, de magazines et de sites Web, parmi lesquels beaucoup ont une orientation spécifique comme la politique, le spectacle, la santé, le bien-être ou le sport.

Télévision et cinéma

Chaque fois que vous regardez une animation à la télévision ou dans un film, vous voyez le travail d’un dessinateur de bandes dessinées qui prend vie. Travailler en tant que dessinateur dans ce type de média est une perspective passionnante, bien que cela puisse être un peu concurrentiel, surtout si votre objectif ultime est de travailler pour Disney ou le Cartoon Network. Pour vous démarquer, vous serez vraisemblablement amené à fournir des compétences supplémentaires, notamment l’écriture ou l’animation, indépendamment du dessin.

Publicité

Depuis que la publicité existe, il y a toujours eu des sociétés qui ont recouru à la bande dessinée pour vendre leurs produits. Si vous vous intéressez au marketing et à la publicité (ou que vous considérez qu’il s’agit d’une carrière lucrative pour un dessinateur), privilégiez les postes de graphiste dans les agences de publicité et mettez à profit vos compétences pour créer un support mémorable pour des campagnes publicitaires.

Se lancer en solo en tant que dessinateur indépendant

Vous voulez toucher un peu à tout ? Entamez une carrière de dessinateur indépendant et vendez directement vos œuvres à toutes sortes de clients. Le gros avantage lorsque vous êtes indépendant est que vous avez toute latitude pour choisir vos thèmes. L’inconvénient est que le travail (et le revenu) peut ne pas être aussi régulier, et vous devrez peut-être faire des heures supplémentaires au début afin de réaliser un bénéfice durable.

Partagez vos talents créatifs à l’occasion de la journée National Cartoonists Day

Chaque jour, vous pouvez montrer au monde entier ce que vous valez en tant que dessinateur. Mais si vous voulez vraiment diffuser vos œuvres, la journée National Cartoonists Day, qui a lieu chaque année le 5 mai, est le jour idéal.

La journée National Cartoonists Day a été créée en 1999 en hommage aux bandes dessinées et à leurs créateurs, la date elle-même servant à célébrer le premier dessin animé à succès commercial, ” Hogan’s Alley ”, publiée le 5 mai 1895 dans le New York World.  

En tant que dessinateur, il n’est pas nécessaire de se faire rémunérer pour honorer votre art et rendre hommage à celui des autres dessinateurs. À l’occasion de la journée National Cartoonists Day, faites-vous connaître en ligne auprès de la communauté des dessinateurs et n’hésitez pas à vous lancer à fond pour faire carrière dans ce secteur d’activité. 

Créez du mouvement en tant que dessinateur

Cartooning : dessiner des gens en mouvement