Pregúntale a cualquier persona que quiere ser músico qué instrumento le gustaría tocar y cerca del 90 % de ellas señalaría la guitarra que está en un rincón de la sala de estar. Además de tener un uso extendido en todos los estilos y géneros musicales, también suele ser el primer instrumento que cualquier músico nuevo quiere tener (o por el que pasa las vacaciones rogándoles a sus padres). Todo lo que necesitas para tocar un puñado de canciones populares es aprender algunos acordes básicos y ejercitar un poco el ritmo. Lo que hace que la guitarra sea más llamativa aun es su historia rica y compleja. Si bien las raíces de la guitarra son un tanto conocidas, es probable que te sorprendas con otros aspectos de la evolución del instrumento. Para que puedas valorar aún más este recurso tan importante para hacer música, echemos un vistazo más de cerca a la historia de la guitarra.

La historia de la guitarra

A pesar de que la guitarra tiene una historia larga y a veces complicada, podemos comenzar a contarla a partir de las siguientes preguntas:

  1. ¿Quién inventó la guitarra?
  2. ¿Cuándo se inventó la guitarra?

A medida que respondamos estas preguntas aparentemente básicas, recorreremos un camino interesante y, a veces, sinuoso. En las siguientes secciones de esta guía, nos referiremos tanto a la guitarra acústica como a la eléctrica. 

¿Quién inventó la guitarra?

Comencemos con la guitarra eléctrica. ¿Quién la fabricó y en dónde se inventó la guitarra? La mayoría de las personas coincide en que la primera guitarra eléctrica, como la conocemos hoy en día, la desarrolló la empresa Rickenbacker en 1931. Conocida como “Frying Pan” (sartén), en un principio se talló y se realizó completamente a mano. 

Si bien se trata de una obra maestra de ingeniería, la “sartén” no tuvo una buena acogida, en especial en sus primeros años. No solo las personas tenían sentimientos encontrados sobre si se trataba de un instrumento verdadero o no, sino que la Gran Depresión también hizo que la “sartén” fuera un artículo de lujo que no tenía sentido tener por aquellos años.

La guitarra acústica, en cambio, surgió de la necesidad. Christian Frederick Martin construyó los primeros prototipos y fue quien inventó la primera guitarra que más se asemeja a las guitarras acústicas de la década de 1930, que todavía compramos en la actualidad. A medida que la música fue evolucionando en el tiempo, los guitarristas comenzaron a experimentar con diversos instrumentos de cuerdas. Solo había un problema: las guitarras de la época tenían cuerdas mucho más suaves que los instrumentos como el banyo. Para facilitar la transición entre estos instrumentos, Martin diseñó una guitarra acústica con cuerdas de acero. 

Las empresas de Rickenbacker y de C.F. Martin son las que inventaron las primeras guitarras que conocemos y tocamos hoy en día. Pero, ¿fueron estas las primeras guitarras que se inventaron? Seguramente, ya sospeches que la respuesta a esa pregunta es un rotundo “no”.

¿Cuándo se inventó la guitarra?

Otra vez, nos encontramos frente a una pregunta con dos enfoques. Comencemos con la guitarra eléctrica.

Si bien la “sartén” de Rickenbacker es el primer ejemplo de una guitarra completamente eléctrica, algunos expertos sostienen que la primera guitarra “eléctrica” ganó notoriedad en 1936, cuando el guitarrista de jazz Charlie Christian introdujo una pastilla electrónica en una guitarra acústica. 

Al igual que las guitarras completamente eléctricas, las guitarras electroacústicas siguen siendo las que más se usan en la música. Son muy populares en presentaciones en vivo, en especial en aquellas con bandas completas, ya que, de otra manera, no se las podría escuchar porque los demás instrumentos taparían su sonido.

En lo que se refiere a la guitarra acústica, es probable que ya hayas adivinado que la versión acústica de Martin no dio origen a la primera grabación en la historia de ese instrumento. La primera guitarra acústica de todas solo tenía tres cuerdas y no estaba disponible de forma extendida como las guitarras acústicas que conocemos hoy en día. De hecho, solo un músico egipcio tuvo el privilegio de tener ese instrumento. 

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Hitos en la historia de la guitarra

La evolución y la historia, tanto de la guitarra acústica como de la eléctrica, no terminaron luego de su invención. Numerosos hechos notables a través de varias décadas le han dado forma no solo a los tonos a los que estamos acostumbrados a esperar de cada instrumento, sino también a su protagonismo en todos los géneros musicales. 

Si bien podríamos pasar horas hablando sobre la historia de la guitarra, estos son algunos de los hechos salientes de su cronología, que la llevaron a la popularidad y cambiaron la forma en la que los músicos abordaron la manera de tocar el instrumento.

Las guitarras de doce cuerdas tuvieron un importante rediseño

Las versiones más populares de las guitarras que se usaban en el siglo XVI en realidad tenían doce cuerdas. Todavía se pueden encontrar guitarras de doce cuerdas en cualquier tienda de música y, en muchos casos, los artistas que graban las prefieren. Pero en los inicios de la historia del instrumento, las guitarras de doce cuerdas demostraron ser muy difíciles de afinar. 

cuerdas de guitarra
Fuente: wikimedia
Este es un ejemplo de una guitarra de doce cuerdas que podrías encontrar hoy en una tienda de música.

Con el tiempo, surgió la necesidad de hacer cambios importantes en el diseño de la guitarra. En el siglo XVII, los músicos comenzaron a utilizar guitarras más simples de cuatro o cinco cuerdas, que eran mucho más sencillas de mantener afinadas y con las que se podía tocar por períodos más largos. Luego, hacia el siglo XIX, los fabricantes de guitarras comenzaron a elaborar guitarras que se parecen mucho más a los instrumentos que probablemente estén en tu armario en este momento.

Las guitarras Gibson se hacen notar

Gibson es uno de los fabricantes de guitarras más legendarios del planeta. De acuerdo con la revista Smithsonian, la empresa contrató al músico Alvino Rey para que colabore con el diseño de una pastilla prototipo. 

guitarra con amplificador
Fuente: wikimedia
Si bien la ES-150 de Gibson es una de las primeras guitarras eléctricas, aún se la reconoce como una de las guitarras más emblemáticas del mundo.

Lo que Gibson logró hacer fue una pastilla hexagonal distintiva, que se colocó en una guitarra tipo archtop con abertura en F, conocida como ES-150. Algunos músicos quizá no la conozcan por su nombre en código, ES-150, pero la imagen de arriba les resulta familiar a casi todos los guitarristas del mundo. El grande del jazz, Charlie Christian, no tardó mucho tiempo en adoptar el modelo ES-150 como su instrumento principal, al que muchos guitarristas de jazz aún consideran como la guitarra más refinada de la historia.

La fábrica de guitarras Gibson ha realizado varias “reediciones” de la ES-150 a lo largo del tiempo, desde el lanzamiento al mercado de la versión original. Estas suelen ser muy costosas y, para muchos guitarristas, continúan siendo instrumentos aspiracionales cuya adquisición justificaría quedarse sin un centavo en sus cuentas bancarias. 

B. B. King toca blues y revoluciona las técnicas de guitarra

Si alguna vez has estado en una gran ciudad, es probable que hayas pasado por un bar que le deba su nombre a la música de B. B. King o, al menos, que intente emular la época en la que él comenzó su carrera musical. Esto es porque al principio de la década de 1950, B. B. King comenzó a cambiar la forma en que los músicos de todos los géneros se vinculaban con las guitarras acústicas y eléctricas. 

B. B. King
Fuente: wikimedia
B. B. King se considera ampliamente como uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos.

De acuerdo con la empresa de amplificadores Marshall, él hizo dos cosas en particular que cambiaron la industria de la guitarra. En primer lugar, el “sacudía” las notas, al doblarlas ligeramente para aportar un efecto vibrato único. También dominó un estilo para tocar denominado “llamada y respuesta” que todavía hoy se puede encontrar en la música. 

La empresa de guitarras Fender presenta la infame Stratocaster

Cuando la mayoría de las personas escucha “guitarra eléctrica”, piensa en la Stratocaster.

La Stratocaster (también conocida como Strat), se lanzó como una herramienta utilitaria por la empresa Fender en la década de 1950. De acuerdo con el sitio web de Fender, en principio no era popular entre los músicos. Con el tiempo, a medida que Fender posicionó su guitarra en el mercado como la competencia de la famosa Les Paul de Gibson, su distintivo sistema de tres pastillas (que se pueden cambiar de forma rápida) ganó su lugar en los pies de guitarra de los guitarristas más conocidos del mundo. Hoy continúa siendo parte del equipo fundamental que cualquier guitarrista serio necesita.

La explosión de la música pop coloca a la guitarra en el centro de la escena

Se produjo una explosión de creatividad en la década de 1960, en especial en el mundo de la música popular. 

Paul McCartney y George Harrison
Fuente: wikimedia
Paul McCartney y George Harrison de “The Beatles” en 1964.

Bandas desconocidas como “The Beatles” tenían apariciones repentinas en “The Ed Sullivan Show”. Presentaciones solistas como las de Jimi Hendrix estaban redefiniendo el sonido del “rocanrol”. ¿Y qué había en el centro de esta expresión creativa? La guitarra eléctrica. 

Como a las personas les gusta decir hoy en día, la música y los tonos de guitarra originados en esa época han envejecido muy bien. Los músicos más exitosos de hoy en día aún continúan nombrando a Jimi Hendrix o The Beatles como influencias importantes en su trabajo y, en muchos casos, esos músicos intentan replicar los sonidos de guitarra de aquellos discos originales.

Woodstock ganó protagonismo

En 1969, el Festival de Música y Arte Woodstock (o, simplemente, Woodstock) se celebró en una granja del norte de Nueva York. No solo se lo considera uno de los eventos más importantes de la historia de la música popular, sino que la guitarra también fue el centro de una de las actuaciones más recordadas. De nuevo, Jimi Hendrix

jimi hendrix
Fuente: Vinylmeister, a través de Flickr Creative Commons
Jimi Hendrix realiza una de las interpretaciones más memorables de la historia del himno de los Estados Unidos, “The Star Splangled Banner”.

Si bien quizá no conozcas toda la obra musical de Hendrix, es probable que hayas escuchado la versión que tocó en Woodstock de “The Star Spangled Banner”. También estamos dispuestos a apostar que has escuchado a algún amigo intentar recrear esta interpretación con una guitarra eléctrica.

Black Sabbath nos presenta al metal

El metal moderno abarca muchas formas diferentes Algunos tocan ostinatos “trasher” que son increíblemente rápidos. Otros tocan ostinatos intrincados en compases extraños, que son tan cultos como roqueros. Todos los estilos de metal evolucionaron a partir de la obra de una banda: Black Sabbath. 

Fuente: Anthony Catalano, a través de Flickr Creative Commons
Black Sabbath tocó durante la década de 1970.

En 1971, Black Sabbath lanzó “Iron Man”, que se considera una de las mejores canciones (y más influyentes) del metal en la historia de la música. No solo dio origen a un nuevo género musical, sino que “Iron Man” se sigue utilizando en una variedad de aplicaciones. Incluso sería raro que asistieras a un juego de fútbol universitario sin escuchar la irrupción de la banda con el icónico ostinato.

Un instrumento magnético con una historia única

La guitarra es un instrumento de cuerda versátil, con una gran historia que trasciende todos los géneros, formas de tocar y preferencias musicales. Cada compositor de la historia de la música ha encontrado una aplicación para un instrumento como la guitarra y no existe razón para creer que los músicos alguna vez dejarán de usarla en el estudio o en presentaciones en vivo.

Algunas lecciones de historia pueden ser aburridas, pero pocos dirían eso sobre la evolución de las guitarras acústicas y eléctricas en las últimas décadas. No solo los conceptos básicos son fáciles de aprender para los principiantes, sino que las posibilidades de acompañamiento con una guitarra son infinitas, lo que hace imposible no maravillarse con su historia única.

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