Si tocas la guitarra, es probable que, en algún momento, hayas intentado aprender «Stairway to Heaven» de Led Zeppelin. Pero… ¿sabías que el famoso riff de introducción se toca con una guitarra de 12 cuerdas? Eso solo es razón suficiente para elegir un nuevo instrumento, ¿verdad? 

Si sientes curiosidad por aprender a tocar una guitarra de 12 cuerdas, sigue leyendo. Aquí explicaremos lo que es, cuál es su historia, cómo se diferencia de una estándar de 6 cuerdas y compartiremos algunos consejos para aprovecharla al máximo.

¿Qué es una guitarra de 12 cuerdas?

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A través de @taylorguitars

Una guitarra de 12 cuerdas es exactamente lo que su nombre dice: una guitarra que tiene 12 cuerdas. Se trata de un instrumento de doble curso, lo que significa que en lugar de tener una cuerda simple como una guitarra de 6 cuerdas, tiene 12 agrupadas en seis pares y afinadas en tono unísono o bien, en octavas. 

Los pares de cuerdas inferiores (Mi, La, Re y Sol) se afinan en octavas. Por ejemplo, las cuerdas 11ª y 12ª están afinadas en Mi como en una guitarra estándar, además de un Mi que está una octava más aguda. 

Esto no es así en los dos pares superiores, ya que las cuerdas Si y Mi mayor ya están en una afinación muy aguda y afinarlas una octava más arriba haría que chasqueen. Por este motivo, los pares Si y Mi mayor están afinados en el mismo tono. 

Diferencia entre una guitarra de 12 cuerdas y una de 6

Como la guitarra de 12 tiene más cuerdas, su estructura física difiere un poco de la de una guitarra estándar de 6. Por un lado, el cuello es más amplio para que entren más cuerdas. Además, es más corta y suele estar reforzada para soportar la tensión de 12 cuerdas. Por último, el clavijero es más grande para que entren más clavijas.

A la hora de tocar una guitarra de 12 cuerdas, todo (la afinación, las cuerdas, el rasgueo y los patrones de punteo) funciona igual que con una de 6 cuerdas. Quizás lleve un poco de tiempo acostumbrarse a tocar dos cuerdas en lugar de una, pero es bastante intuitivo. 

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El clavijero según @northwoodguitars

Sonido de una guitarra de 12 cuerdas

Gracias a las seis cuerdas adicionales, la guitarra de 12 cuerdas produce un sonido muy rico y brillante. La superposición de las notas crea una pared de sonido que se compara con un «repiqueteo» o una «vibración». Esto sucede porque cuando se tocan dos cuerdas al unísono o a una octava de diferencia, la vibración desincronizada genera un poco de interferencia. 

En esencia, tocar una guitarra de 12 cuerdas es un poco como tocar dos de 6 al mismo tiempo, por lo que el sonido tiene más profundidad y volumen.

Origen de la guitarra de 12 cuerdas

Si bien es difícil determinar exactamente quién tuvo la idea de duplicar la cantidad de cuerdas en una guitarra estándar de 6, sabemos que las guitarras de 12 cuerdas empezaron a aparecer en los Estados Unidos a principios del siglo XX. Es posible que estén inspiradas en otros instrumentos de doble curso, como el laúd, la mandolina, la guitarra morisca, el tiple y el charango, que han existido en otras culturas durante siglos.

Se cree que el instrumento comenzó a ser popular entre los músicos callejeros, ya que con su volumen superior les permitía captar la atención del público en medio de las ruidosas calles. No fue hasta la década del 1930 y 1940 que los músicos de renombre popularizaron el instrumento, y los fabricantes de instrumentos empezaron a producir guitarras de 12 cuerdas de gran calidad.

Música con guitarra de 12 cuerdas

La guitarra de 12 cuerdas se popularizó por primera vez en el mundo del blues y la música folclórica, pero se extendió rápidamente al rock, el jazz y el pop. Hoy en día, aquellos que buscan agregar un sonido más completo a su música probablemente incorporen una de estas guitarras, sin importar el género al que pertenzcan.

Canciones famosas con guitarra de 12 cuerdas 

Es muy probable que ya hayas escuchado su inconfundible sonido, si conoces alguno de estos clásicos de todos los tiempos:

  • «Stairway to Heaven» de Led Zeppelin
  • «Hotel California» de Eagles
  • «Wanted Dead or Alive» de Bon Jovi
  • «Space Oddity» de David Bowie
  • «A Hard Day’s Night» de The Beatles
  • «Wish You Were Here» de Pink Floyd
  • «Free Fallin» de Tom Petty
  • «Breaking The Girl» de Red Hot Chili Peppers
  • «Wild Horses» de The Rolling Stones
  • «More Than a Feeling» de Boston

Cómo tocar una guitarra de 12 cuerdas

Si quieres aprender a tocar una guitarra de 12 cuerdas, ya sea acústica o eléctrica, ambas son muy similares a su contraparte de 6 cuerdas. La única diferencia real es que presionarás y puntearas dos cuerdas en lugar de una. 

Estos son algunos consejos que te ayudarán a aprovechar al máximo el instrumento:

1. Mantenla afinada

El sonido de seis cuerdas ligeramente desafinadas entre sí puede sonar un tanto desagradable, pero el de 12 cuerdas desafinadas será un verdadero desastre. Como hay mayor tensión en el cuello, las cuerdas tienden a desafinarse más rápido, así que asegúrate de tener un afinador en la guitarra todo el tiempo y usarlo con frecuencia.

2. Bajar la afinación

Una forma de disminuir la tensión en una guitarra de 12 cuerdas es bajarle la afinación en un tono o por completo. Esto significa que en lugar de afinar las dos cuerdas más bajas en Mi, las afinarás en Re sostenido o incluso Re. Si quieres quedarte en la nota original o estás tocando con otras personas, simplemente usa un capo en el primer o segundo traste para que la guitarra quede en la afinación estándar. Asegúrate de tener un capo para 12 cuerdas, están hechos especialmente para diapasones más anchos. 

3. En lo posible, evita los acordes con cejilla

Tocar acordes con cejilla requiere presionar las 12 cuerdas con un solo dedo, para recrear el efecto que haces con un capo. Si bien esto no es imposible, es muy probable que no puedas aplicar la misma presión a las 12 cuerdas y algunas zumbarán, en lugar de generar un sonido limpio y nítido. Siempre que puedas, reemplaza los acordes con cejilla por acordes abiertos. Si es necesario, transporta tus acordes un tono más abajo y usa un capo.

4. Practica, practica y no dejes de practicar

La guitarra de 12 cuerdas se destaca mucho cuando punteas los pares de cuerdas uno por uno, en lugar de rasguear. Sin embargo, acostumbrarse a esto puede llevar un tiempo. Para empezar, busca una púa que te resulte cómoda y practica tocar dos cuerdas al mismo tiempo. Pronto podrás tocar escalas, acordes arpegiados y solos al igual que lo haces con una guitarra de 6 cuerdas. 

No esperes más, aprende a tocar una guitarra de 12 cuerdas

Si ya sabes tocar una guitarra estándar de 6 cuerdas, aprender a tocar una de 12 puede llevar tu música a un nivel completamente nuevo. ¡Elige una hoy mismo y comprueba en primera persona lo bien que suena! 

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