Como cualquier arte, aprender a pintar con acrílicos requiere un poco de tiempo para aprender a hacerlo y conlleva mucho ensayo y error mientras te pones en marcha. Con la orientación y los consejos de pintores que llevan muchos años trabajando con pinturas acrílicas, hemos elaborado un completo informe 101 sobre el tema. 

Desde una breve explicación sobre qué son las pinturas acrílicas y cómo se diferencian de otras pinturas hasta una guía completa paso a paso que te llevará por el proceso de principio a fin, quédate con nosotros y tu próxima pintura te espera al final de este artículo

Foto de la estudiante de Skillshare Pam L. para la pintura acrílica: aprende los conceptos básicos para principiantes.
Foto de la estudiante de Skillshare Pam L. para la pintura acrílica: aprende los conceptos básicos para principiantes.

¿Qué son las pinturas acrílicas?

Antes de entrar en el tema de cómo pintar con acrílicos, es importante explicar qué es la pintura acrílica y en qué se diferencia de otros medios.

“Las pinturas acrílicas son básicamente los pigmentos suspendidos en un medio de polímero acrílico soluble en agua que se vuelve resistente al agua cuando se seca”, dice Gary Griffin, un artista afincado en Houston (Texas). “Las ventajas de trabajar con acrílicos frente a otros tipos de soportes es que son de secado rápido, fáciles de limpiar, tienen poco olor y están muy pigmentados, lo que significa que los colores pueden ser muy atrevidos y vibrantes.”

 En comparación con las pinturas al óleo, que pueden tardar un día entero o más en secarse completamente, las pinturas acrílicas se secan en cuestión de minutos. “A diferencia de los óleos, puedes seguir pintando sobre las zonas secas y no ver ningún error, de ahí que sea un medio muy atractivo para los principiantes”, señala Camilla Webster, una pintora cuya obra figura en museos y exposiciones de todo el mundo.

Otros factores importantes que hay que saber sobre las pinturas acrílicas: suelen secarse con un tono más oscuro que el pigmento que presentan cuando están mojadas, no se extienden (como las acuarelas o el gouache), se secan muy rápido (lo que tiene sus ventajas, pero puede dificultar la mezcla), son solubles en agua cuando están mojadas y son resistentes al agua cuando se secan, lo que significa que una vez secas no se pueden alterar.

“La belleza de trabajar con acrílicos es que son relativamente baratos y fáciles de trabajar, pero pueden proporcionar resultados realmente sorprendentes en manos de un artista creativo.”

Gary Griffin
Pintura acrílica de la artista Camilla Webster. Mira los detalles de la pieza aquí.
Pintura acrílica de la artista Camilla Webster. Mira los detalles de la pieza aquí.

Materiales necesarios y las mejores marcas de pintura acrílica

Los elementos esenciales para pintar con acrílico incluyen una paleta, una espátula para mezclar, pinceles homologados para pintura acrílica, un lienzo (Griffin dice que lo mejor es un lienzo con imprimación de gesso o un panel de madera), un trapo o toallas de papel, y luego agua y jabón para limpiar. Un caballete también te será útil.

 Como en todo, verás que hay variaciones en la calidad de los materiales disponibles para ti. Como principiante, Webster recomienda quedarse con materiales de bajo costo o de “grado de estudiante” frente a los de “grado profesional”, señalando que incluso puede pedir que un empleado de la tienda de arte le indique la dirección correcta. 

“Ambos grados son buenos”, dice, “pero el grado de estudiante será menos costoso y genial para practicar o explorar nuevos temas y colores como principiante”. A medida que empieces a sentirte más seguro de tus habilidades con la pintura acrílica, podrás ir cambiando a productos de mayor calidad.

Pinturas acrílicas

En cuanto a las mejores marcas de pintura acrílica, Webster recomienda tanto Golden como Liquitex. Winsor Newton es otra marca ampliamente reconocida, almacenada y fiable. Probablemente te irá mejor si compras un juego de pinturas de 24 o 36 piezas, que puedes encontrar fácilmente en Internet o en tiendas de arte. También es una buena idea comprar un par de tubos más grandes de pinturas que te gusten mucho o que creas que vas a usar a menudo, así como un tubo grande de pintura negra y otro de pintura blanca, que inevitablemente usarás mucho para mezclar y para el trabajo de base.

Pinceles de pintura acrílica

Para los pinceles, Webster dice que no hay que agobiarse. “Muchos estudiantes de arte y artistas se centran demasiado en una gran selección de pinceles. Compra un par de buenos pinceles y disfrutarás mucho más de la experiencia que con un gigantesco juego abrumador o con un juego barato que verás en las bolsas de plástico de Michaels o de la tienda de arte”, señala.  Dos marcas de pinceles de renombre son Winsor Newton y Grumbacher.

pinceles para pintura acrílica
Foto por ANDI WHISKEYen Unsplash.

Recomienda recoger lo siguiente:

  • pincel plano de pintura acrílica
  • pincel redondo de pintura acrílica
  • pincel de lavado de pintura acrílica
  • pincel angular de pintura acrílica
  • pincel delineador de pintura acrílica
  • pincel de abanico para pintura acrílica

“Encuentra una buena tienda de arte local y dirígete al pasillo de los pinceles y busca el cartel de los pinceles acrílicos”, dice Webster. “Tómalos y sácalos de su estuche y pasa tus dedos por ellos. Esta es tu varita mágica. Tócala y sujétala y siente suavemente las cerdas con tus dedos. Pásalo por tu mano libre. Este es tu pincel, y harás grandes cosas con él”.

También necesitarás un producto que mantenga tus pinceles en buen estado. Recomendamos el limpiador y conservador de pinceles The Masters

Lienzo y caballete

Al principio de tu viaje de pintura acrílica, lo mejor es comprar un paquete de tableros de lienzo aprobados para acrílico. O los preparas tú mismo o te aseguras de que te los preparen a ti. Los tableros de lienzo preparados son blancos y tendrán etiquetas como “gesso de triple preparación”. Webster dice: “comprar un juego más barato como este te permitirá experimentar con ideas y conceptos sin preocuparte de que estás trabajando en un lienzo de 50 dólares”.

Espacio de juego de acrílico de la estudiante de Skillshare Abi D. para la pintura acrílica: aprende los conceptos básicos para principiantes.
Espacio de juego de acrílico de la estudiante de Skillshare Abi D. para lapintura acrílica: aprende los conceptos básicos para principiantes.

 Aunque un caballete no es absolutamente necesario, es posible que haga más placentera la experiencia de pintar. Un caballete de mesa con marco en forma de H te costará entre 20 y 40 dólares y puedes tenerlo en casa sin que ocupe un montón de notas de espacio Webster. Si quieres cambiar a algo más robusto, recomienda explorar caballetes de segunda mano en Facebook Marketplace, eBay o CraigsList, o incluso puedes preguntar por ellos en tu tienda de arte local. Los caballetes de pie de gran calidad pueden costar varios cientos de dólares, por lo que hay que explorar las opciones.  

Guía para principiantes sobre cómo pintar con acrílicos

Aunque hay cierto margen de adaptación en la siguiente guía paso a paso, la pintura acrílica debería seguir en general el mismo formato. Esto se debe a que, como se ha mencionado anteriormente, las pinturas acrílicas no son tan flexibles y fijas como las acuarelas o los óleos. 

 Primer paso: prepara tu estación de pintura

Busca un espacio tranquilo en tu casa o incluso al aire libre, y coloca tu caballete y tus materiales. “Coloca el lienzo en el caballete, pon un trapo o una toalla de papel cerca de la paleta y pon los pinceles en un vaso resistente cerca de la paleta. Todo ello debe colocarse en función de si eres zurdo o diestro”, dice Webster. Si estás en el interior, querrás cubrir el suelo debajo de ti con una lona, una alfombra vieja o bolsas de basura.

Segundo paso: practica y experimenta con tus materiales

El primer paso para dominar una forma de arte es familiarizarse con su medio. En el caso de la pintura acrílica, esto significa saber cómo se aplica la pintura, lo rápido que se seca, cómo se fija en el lienzo elegido y cómo se mezcla con otros colores. Incluso puedes experimentar con otros productos que afecten a todo lo anterior.

“[Por ejemplo], hay muchos productos disponibles para ‘extender’ la pintura o para modificar la consistencia y el brillo, haciendo la pintura más gruesa para un efecto más dimensional, y también cambiando de un acabado mate a uno brillante”, señala Griffin. Y añade: “la mayoría de las pinturas acrílicas también pueden diluirse en mayor o menor medida con agua o pueden utilizarse tal cual directamente del tubo”.

Tenemos algunas ideas prácticas para practicar y experimentar con las pinturas acrílicas. Cada proyecto es relativamente corta y reforzará tu confianza y tus habilidades a medida que avances: 

  • Ejercicio 1: muestra todos los colores de pintura acrílica en un lienzo para saber lo rápido que se secan, sus niveles de opacidad y cómo se aplican al lienzo.
  • Ejercicio 2: mientras lo haces, siéntete libre de incorporar algunos de los productos modificadores que Griffin mencionó anteriormente para ver cómo afecta a cada muestra. También puedes experimentar cómo afecta el agua a la consistencia y opacidad de las pinturas. Si este paso te resulta abrumador, reserva los productos de modificación para más adelante. 
  • Ejercicio 3: crea un degradado lineal de negro a blanco, y otro con dos colores correspondientes, como de rojo a azul, o de amarillo a verde. Esto te ayudará a tener una idea de cómo se mezclan las pinturas entre sí.

Tercer paso: conceptualiza tu pintura y/o crea un boceto

Antes de poner el pincel sobre el papel, también querrás conceptualizar tu pintura. Esto puede ser tan simple como pensar en lo que se quiere crear y tener una visión en la cabeza, o puede implicar un tiempo para dibujar tu pintura con un lápiz ligero o un carboncillo

 “Si eres un artista “representativo” por ejemplo, una flor debe verse como una flor,  entonces harías un boceto o un dibujo de fondo para ayudar a la composición del cuadro,” dice Adam Schrimmer, propietario y artista principal de la empresa de murales de lienzo en blanco, con sede en Greenville (Carolina del Sur). “Alternativamente, la pintura al “aire libre” es pintar tal y como se ve, a mano alzada y se consigue directamente de la observación”.

 Si prefieres hacer un boceto previo, Griffin señala que muchos artistas lo hacen digitalmente como una forma de maquetar sus ideas y jugar con varios colores antes de comenzar el proceso de pintura. No es un proceso que funcione para todo el mundo, pero si crees que te ayudará, ve por él.

Cuarto paso: empieza a pintar

Lo único que te queda por hacer es empezar a elaborar tu primera pintura acrílica. Si todavía no te atreves a sumergirte, te recomendamos que te limites a un par de colores, o si te sientes seguro de ti mismo, el mundo es tu ostra de colores.

Algunas reglas generales que hay que tener en cuenta al pintar con acrílicos:

  • Progresa desde los tonos medios/luminosos hasta los colores más oscuros. “Aplica primero el tono medio más grande, luego añade los tonos más oscuros para dar profundidad y coloca las iluminaciones al final”, dice Webster. “El tono medio te permite abordar la forma y la figura y los tonos más oscuros añaden riqueza y los colores más claros demostrarán dónde cae la luz. Es un acto de equilibrio a medida que avanzas en el trabajo.”
  • Comienza a crear formas grandes y luego pasa a los detalles pequeños. Es mucho más fácil volver a las formas más grandes para crear detalles más finos en lugar de tomar el enfoque contrario. Es conveniente que pienses en la pintura “que se enfoca” a medida que trabajas. 
  • Recuerda que los acrílicos se secan muy rápido. Esto significa que la mayoría de las mezclas deben hacerse en tu paleta antes de llegar al lienzo. Puedes usar una botella de spray para rociar tus pinturas y mantenerlas húmedas mientras avanzas, lo que te dará un poco más de tiempo. Los ejercicios del primer paso te ayudarán a conocer cómo se aplican y secan los acrílicos. 
murales
Obra de arte de laempresa de murales de lienzos en blanco.

“Un verdadero pintor capta la esencia de una cosa tanto si trabaja en abstracto como si pinta un retrato. Cuando pintes, intenta salir de la mecánica de la aplicación y llegar a lo más profundo del sentimiento y la experiencia”, dice Webster. “Esto le dará a tu trabajo tu propia firma única y te permitirá explorar el uso de las pinturas con mayor libertad y creatividad”.

Quinto paso: preservar y avanzar

Como se ha mencionado, las pinturas acrílicas son resistentes al agua y se secan rápidamente, lo que significa que se conservan bastante bien por sí solas. Sin embargo, si estás especialmente orgulloso de una pintura y quieres asegurarte de que dure, o si quieres añadir otra dimensión, te recomendamos que apliques un barniz aprobado para acrílicos encima. Esto añadirá un toque brillante y cristalino a tu pintura y la protegerá de arañazos y desprendimientos de pintura. 

Si no quedaste muy impresionado con tu primera pintura, no te preocupes. Será complicado hallar a un principiante que cree una obra maestra desde el primer paso. Esto es solo el principio de tu viaje acrílico y hay mucha más diversión en el camino.  Soy partidario de “ir a lo grande o irse a casa”, dice Schrimmer. “Si tienes el deseo de pintar ya sea grande o pequeño, en interiores o exteriores, por placer o por dinero, por favor sigue tu corazón”.


Clases que recomendamos para ayudarte a iniciarte en la pintura acrílica:

Crédito de la imagen adicional:

Galería anterior, materiales y pintura acrílica naranja terminada de la estudiante de Skillshare Tanya S. para la pintura acrílica: aprende los conceptos básicos para principiantes. 

Imagen en miniatura, foto por    Dan Cook en Unsplash

Autor:

Wendy Rose Gould