En un video de 1994, que ahora es muy famoso, Bryant Gumbel preguntó: «Al final, ¿qué es Internet?» Los anfitriones de Today Show quedaron desconcertados con símbolos extraños como el @ en una dirección de correo electrónico y con cómo estos símbolos estaban cambiando la manera de interactuar con el mundo. Es más, ni siquiera sabían que debían llamarlo «el Internet».

Más sorprendente aún es lo reciente que es ese videoclip; 1994 no fue hace tanto tiempo. En unos pocos años, el Internet revolucionó la forma en que trabajamos, vivimos, nos comunicamos e incluso comemos. Facebook, que está cambiando su marca a Meta, intenta generar una revolución similar con algo llamado «metaverso». El metaverso promete, una vez más, revolucionar la forma en que trabajamos, vivimos, nos comunicamos y comemos. ¿Pero es en verdad la próxima generación de Internet? Y de ser así, ¿qué podemos hacer para saber de qué se trata y evitar quedar como los anfitriones del Today Show allá por el 1994?

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¿Qué es el metaverso?

«Metaverso» es un término amplio que engloba a las diversas tecnologías que le dan vida al Internet. Esto incluye su encarnación más obvia, la realidad virtual, pero también la realidad aumentada (¿Recuerdas «Pokemon GO»?).

Meta Platforms Inc., antes conocido como Facebook, es el gigante de la tecnología que intenta liderar una nueva ola de experiencias del ciberespacio más inmersivas. En las palabras de Mark Zuckerberg, es «un momento en el que los mundos digitales inmersivos se convierten en la forma principal de vivir y pasar el tiempo». De hecho, podríamos decir que el metaverso es la forma como las personas realmente imaginaban que sería el Internet allá por el 1994.

¿El metaverso es real?

Para explorar el metaverso, tomemos un ejemplo de cómo podría funcionar. Supongamos que juegas a un título como World of Warcraft. Cada vez que inicias una partida de World of Warcraft en la computadora, puede que obtengas una cierta cantidad de posesiones virtuales dentro de la economía del juego, pero no necesariamente se traducirá a tu cuenta bancaria en la vida real. Sin embargo, dentro del universo de World del Warcraft, serías un auténtico John D. Rockefeller.

O bien, pensemos en Fortnite, que tiene eventos virtuales e inmersivos como conciertos en vivo dentro de la plataforma. Estas secciones de la realidad que reconocemos de la vida cotidiana en esencia se tornan virtuales. Podemos hablar, comunicarnos e interactuar porque después de todo sigue siendo Internet.

Estos ejemplos son tan solo dos plataformas de metaverso. El metaverso, como lo conocemos, intenta ampliar este concepto para que sea una experiencia completa del mundo digital. Pero… ¿es real? Esto es un poco como preguntarnos si el Internet es real. Por supuesto que sí, tanto como los telégrafos, las llamadas telefónicas y los correos electrónicos. Solo tenemos que recordar que siempre hay alguien del otro lado de los cables de la computadora.

Supongamos que en el futuro puedes usar realidad virtual (RV) para entrar a un supermercado y elegir los productos que quieres comprar y, luego, los recibes por medio de una entrega en la vida real. ¿Eso sería una experiencia real? Tan real como hacer un pedido al supermercado por teléfono. Solo que, a través de la RV, la experiencia promete ser mucho más inmersiva. O, en otras palabras, más real.

¿Cómo funciona el metaverso?

Es una pregunta que tiene tantas aristas como «¿Cómo funciona el Internet?», pero aquí hacemos un intento de desglosar el concepto en partes más comprensibles:

  • La experiencia del metaverso: la descripción básica es que el metaverso es una versión de RV o realidad aumentada dentro de la experiencia de Internet. 
  • Cómo acceder al metaverso: crea una cuenta en cualquiera de las plataformas de metaversos que mencionaremos a continuación y listo. Lo ideal sería que tengas un casco de RV para que puedas experimentar las mejores plataformas inmersivas de bienes raíces digitales como la que está construyendo Meta.

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Ejemplos de metaverso: plataformas que proveen acceso a un «nuevo Internet»

Si te parece demasiado complicado, recuerda aquellos tiempos en los que solo sabíamos que Google era la puerta de entrada a ese universo gigante llamado Internet. Es prácticamente lo mismo con el metaverso. Veamos algunos de los ejemplos más populares de metaverso.

Ejemplo nro. 1: Meta

Meta, antes conocido como Facebook, está apostando todo al metaverso. Con ese objetivo en mente, también están creando cascos de RV, como el Oculus Quest 2, que sirven tanto para gaming como para acceder al metaverso. Este cambio representa gran parte de la discusión sobre metaversos, ya que el gigante de la tecnología ha puesto en juego su nombre y reputación al sostener que el metaverso es la próxima gran ola en el ámbito digital.

Ejemplo nro. 2: plataformas de metaversos para videojuegos

Los videojuegos, en especial Fortnite, Minecraft y Sandbox, ofrecen sus propios universos a los que ya podemos acceder. Si acceder a un mundo construido para un videojuego te parece poca cosa, es porque no has visto su gran potencial. De hecho, Sandbox es un videojuego que se promociona principalmente como un mundo de RV y no tanto como un juego en sí mismo. 

«Es posible que Fortnite llegue primero [al metaverso]», escribió el Washington Post en 2020. Según el artículo, los usuarios ya han gastado el equivalente a cientos de millones de dólares en dinero virtual dentro de este mundo. Fortnite tiene tantos usuarios que un evento que ocurre en el mundo del juego, sin dudas tiene un impacto muy poderoso en la vida real de los jugadores.

Ejemplo nro. 3: Decentraland

Decentraland es un mundo virtual que cuenta con sus propios sistemas de construcción y mercado. Si consultas los eventos más recientes, verás que Sotheby realizará una subasta de NFT. En otras palabras, no existe ningún lugar en el mundo real en el que puedas hacer una oferta por esos NFT. Tienes que hacerlo a través del metaverso. Si alguna vez asististe a un seminario web que no se dictaba en persona, entonces ya vivenciaste esta situación.

Cómo dar sentido a una nueva palabra

Si el metaverso se parece en algo al Internet, promete una revolución en la tecnología digital que cambiará por completo la forma en que vivimos. Pero bueno, nadie es adivino ¿Será que el metaverso es simplemente el pasatiempo de la subcultura entusiasta de los jugadores o que la palabra «subcultura» ya les va quedando chica? De todas formas, tal como quedó demostrado en Today Show, la tecnología revolucionaria tiene la forma de responder a estas preguntas con antelación.

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