Hay cierto rasgo de la vieja escuela asociado con la pintura al óleo, en gran parte porque el medio fue utilizado y popularizado por muchos maestros del Renacimiento europeo. Pero eso no significa que las pinturas al óleo no puedan usarse para el arte fresco y contemporáneo, o que los artistas deban sentirse intimidados por ellas. De hecho, son uno de los tipos de pintura más populares porque son muy ricas y versátiles. 

Si buscas añadir mayor profundidad y técnica a tu arte, sigue estos pasos adaptados a la pintura al óleo para principiantes. 

Cómo pintar al óleo en cinco pasos

Primero, lo primero: ¿qué son las pinturas al óleo? Las pinturas al óleo están hechas de pigmento en polvo y aceite; por lo general, aceite de linaza. Tardan más en secarse que la mayoría de las otras pinturas y requieren de un cuidado especial al usarse y limpiarse. Los siguientes son cinco pasos que debes seguir cuando empieces a pintar al óleo. 

Paso 1: reúne tus materiales

Para crear una pintura al óleo, necesitarás pinturas al óleo, pinceles, un lienzo y otros materiales.
Para crear una pintura al óleo, necesitarás pinturas al óleo, pinceles, un lienzo y otros materiales.

Para empezar con la pintura al óleo, necesitarás los siguientes materiales:

  • pinceles de cerdas naturales (de preferencia) o fibras sintéticas
  • pinturas al óleo
  • lienzo u otra superficie sobre la cual puedas pintar
  • disolvente (preferentemente sin olor) y/o aceite de linaza, para diluir tus pinturas
  • una paleta para mezclar tus pinturas, como un pedazo de cartón grueso, y una espátula para paleta con la cual hacer las mezclas (no uses los pinceles para este fin)
  • toallas de papel y/o trapos viejos
  • un caballete

Cuando comiences a pintar al óleo, usa solo unos cuantos colores básicos. Esto te permitirá experimentar más con la mezcla de colores y te dará una buena impresión de las cualidades de las pinturas al óleo. Empieza con los colores primarios más el blanco y el negro, y añade otros cuando hayas dominado los conceptos de la pintura al óleo. Los sets de inicio brindan una buena gama de pinturas al óleo para principiantes. 

La mayoría de los pinceles de calidad para pintura especificarán si son adecuados para la pintura al óleo. Al igual que con las pinturas, puedes conseguir un set de inicio o elegir pinceles individuales. Reúne una combinación de formas redondas, cuadradas y de abanico de diferentes tamaños. Al igual que con las pinturas, es una buena idea empezar con una colección más pequeña y ampliarla cuando hayas podido experimentar.

La mejor superficie para pintar al óleo es un lienzo estirado o panel de lienzo. Independientemente de la superficie que elijas, tendrás que prepararla con imprimación (ve el paso 3 más adelante).

Paso 2: prepara un espacio de trabajo seguro

Prepara tu espacio de trabajo correctamente para concentrarte en la creación con pinturas al óleo.
Prepara tu espacio de trabajo correctamente para concentrarte en la creación con pinturas al óleo.

Algunas personas piensan que no es posible pintar al óleo en casa. No es verdad, pero sí debes prepararte correctamente. Las pinturas al óleo pueden tener un olor fuerte, y los disolventes necesarios para diluir la pintura y limpiar tus pinceles son tóxicos. Busca un lugar al aire libre o una habitación muy bien ventilada. El uso de guantes de látex o nitrilo también es aconsejable a la hora de manipular pinturas, porque algunas contienen sustancias químicas peligrosas que se pueden absorber por la piel.

Paso 3: prepara tu lienzo

Es importante preparar el lienzo correctamente para que la pintura se adhiera y evitar problemas después.
Es importante preparar el lienzo correctamente para que la pintura se adhiera y evitar problemas después.

Cuando estés aprendiendo a pintar al óleo sobre un lienzo, hay un paso importante que no debes omitir. La pintura al óleo es gruesa, y los aceites se filtrarán en tu lienzo u otra superficie si no aplicas imprimación antes. Esto no solo afecta el aspecto de tu obra de arte terminada, sino también puede degradar el lienzo con el tiempo. La imprimación también ayuda a teñir más fácilmente la superficie con la pintura.

Algunos lienzos y paneles ya tiene imprimación, pero si no es así, tendrás que aplicar la imprimación. La imprimación es una mezcla de tiza, yeso y pigmento, y se presenta en variedades acrílicas o de cola de conejo. Se necesita aproximadamente una hora para que la imprimación se seque y por lo general necesitas dos capas.

Paso 4: haz un esbozo de tu pintura

Haz un bosquejo de tu objetivo en el lienzo en un solo color antes de añadir capas de pintura al óleo.
Haz un bosquejo de tu objetivo en el lienzo en un solo color antes de añadir capas de pintura al óleo.

Después de preparar tu lienzo, tendrás todo listo para empezar el proceso de pintura al óleo. Es común que los artistas que usan pinturas al óleo empiecen cubriendo el lienzo con un lavado delgado de color que será la base de la pintura. Luego esbozan las formas dominantes, las líneas y los puntos de enfoque del lienzo con lápiz o una capa ligera de pintura negra.

Una vez hecho lo anterior, tendrás todo listo para mezclar algunos colores. Aplica los principios de la mezcla de colores a las pinturas al óleo como lo harías para otros tipos de pigmento. Para diluir tu pintura a fin de dar un efecto diferente, añade un disolvente o aceite de linaza a la pintura del tubo.

Paso 5: Añade capas a tus pinturas

Dado que la pintura más gruesa y con más aceite tarda más en secarse que la pintura más delgada, es importante añadir capas correctamente.
Dado que la pintura más gruesa y con más aceite tarda más en secarse que la pintura más delgada, es importante añadir capas correctamente.

Después de preparar tu pintura, tendrás que construir la pintura y el color. Uno de los conceptos básicos de la pintura al óleo es seguir la regla «graso sobre magro». Esto evita la formación de grietas en la pintura al óleo cuando se haya secado (o que incluso tarde demasiado en secarse). Mientras más aceite tenga la pintura, «más grasa» será y tardará más en secarse. Por lo anterior, aplica antes pinturas más magras (más delgadas) por debajo de las capas más grasas (con más aceite) para evitar la formación de grietas. ¿Cuánto tiempo tarda en secarse la pintura al óleo? Eso depende de su grosor, pero puede tardar tres meses o más.

Aprende a usar este medio versátil

Introducción a la pintura al óleo por Ashleigh Atmore

Cómo limpiar los pinceles de la pintura al óleo

Saber cómo pintar el óleo sobre un lienzo es solo un paso en el proceso de pintura al óleo. También es importante saber cómo limpiar.

Debido a que las pinturas al óleo están hechas de aceite, no puedes simplemente lavar tus pinceles con agua. No debes dejar que la pintura al óleo se seque en tus pinceles porque se arruinarán. 

Paso 1: quita la pintura excesiva con un trapo y un disolvente

Cuando uses pinturas al óleo, es importante limpiar los pinceles con los productos químicos adecuados para no arruinarlos.
Cuando uses pinturas al óleo, es importante limpiar los pinceles con los productos químicos adecuados para no arruinarlos.

Para facilitar el lavado, quita la pintura excesiva de tus pinceles con un trapo viejo o una toalla de papel. Luego añade trementina u otro disolvente a un paño para quitar todos los rastros de pintura.

Antes de tirar los trapos o las toallas, debes enjuagarlos porque los productos químicos que se les han aplicado podrían hacerlos combustionar.

Paso 2: lava con agua tibia y detergente

Si cuidas los pinceles correctamente, durarán mucho más.
Si cuidas los pinceles correctamente, durarán mucho más.

Luego coloca los pinceles debajo de agua tibia corriente y frótalos con un poco de detergente para platos. Asegúrate de que toda la pintura haya desaparecido antes de terminar de lavar.

Paso 3: seca al aire libre

¡Tus pinceles incluso pueden ser un buen tema para una pintura al óleo!
¡Tus pinceles incluso pueden ser un buen tema para una pintura al óleo!

Coloca los pinceles en un jarro, con las cerdas hacia arriba, en un lugar con buena circulación del aire, como la repisa de una ventana. No los pongas en un armario oscuro.

Cinco consejos más de pintura al óleo

Después de conocer los conceptos básicos de la pintura al óleo, puedes practicar con diferentes pinceles, colores y técnicas de pintura.
Después de conocer los conceptos básicos de la pintura al óleo, puedes practicar con diferentes pinceles, colores y técnicas de pintura.

Aquí responderemos algunas preguntas frecuentes sobre cómo pintar al óleo.

1. ¿La pintura al óleo es para principiantes? 

¡Definitivamente puede serlo! Solo debes entender los conceptos básicos de la pintura al óleo, porque el medio tiene algunas cualidades diferentes a las de otros tipos de pintura.

2. ¿Debes añadir aceite a la pintura al óleo? 

Solo si quieres hacer la pintura más fluida. La pintura al óleo es más estable si sale directamente del tubo; pero si quieres experimentar con la textura, puedes añadir a la pintura más aceite, o disolventes para diluirla. Sin embargo, ten en cuenta que esto puede debilitar la pintura.

3. ¿Puedo añadir agua a la pintura al óleo? 

No. El agua y el aceite se separarán y no podrás usar la pintura.

4. ¿Cuánto tarda la pintura al óleo en secarse? 

Hasta tres meses. Debido al secado lento de la pintura al óleo, probablemente tengas que trabajar en tus pinturas en varias sesiones. Pero eso es parte del proceso, ¡así que disfruta!

5. ¿Necesito equipo especial para la pintura al óleo?

Aparte de los artículos citados, no realmente. Si la pintura es algo completamente nuevo para ti, quizá debas invertir en algunos elementos básicos de pintura, como las paletas y un caballete. Si has estado usando otros tipos de pintura durante un tiempo, ya tendrás varias cosas.