Algunos personajes son inolvidables. Solo piensa en Mickey Mouse, Superman o Buzz Lightyear: los puedes reconocer dondequiera, en cualquier formato. La esencia del diseño de personajes es que sean inolvidables. 

El diseño de personajes no solo es dibujar un personaje. Es desarrollar todo un concepto, un mundo y una historia de fondo para darles vida. Y tampoco es una forma de arte exclusivamente para ilustradores. Varios tipos de artistas, como escritores, animadores y diseñadores de videojuegos, incorporan esta habilidad a su trabajo. Si apenas estás empezando, hemos elaborado una guía paso a paso para ayudarte a formar tu propio portafolio de diseño de personajes. 

El gran diseño de personajes incorpora varios detalles, elementos de exageración y poses dinámicas.
El gran diseño de personajes incorpora varios detalles, elementos de exageración y poses dinámicas.

¿Qué es el diseño de personajes?

El diseño de personajes es el proceso de desarrollar e ilustrar un personaje para cualquier tipo de historia visual. Estos personajes se usan a menudo en pantalla (por ejemplo, en videojuegos, películas o programas de televisión), pero también pueden diseñarse para un cómic, libro ilustrado para niños o una novela gráfica. 

La clave del buen diseño es crear un personaje con el que el público siente conexión: un ser llamativo y memorable. Es por ello que los artistas no pueden confiar únicamente en buenos dibujos para diseñar un personaje; deben comprender totalmente su personalidad e historia de fondo. 

4 pasos para diseñar un personaje

Aunque parezca sorprendente, el diseño de un personaje no comienza tomando un bolígrafo o un lápiz para dibujarlo. Para diseñar un personaje eficaz y bien desarrollado, debes pensar más allá del dibujo en sí. En algún momento podrás desarrollar tu propio proceso creativo para el diseño de personajes. Pero si eres principiante, los siguientes pasos te ayudarán a empezar.  

Puedes usar técnicas de arte tradicionales o digitales para crear diseños de personajes eficaces.
Puedes usar técnicas de arte tradicionales o digitales para crear diseños de personajes eficaces.

Paso 1: investigación y descubrimiento

Si estás basando tu personaje de una idea ya existente (por ejemplo, el personaje de un libro) o si ya tienes una buena idea de lo que quieres crear, puedes omitir este paso. Sin embargo, si estás empezando desde cero, este es el momento para hallar tu inspiración. 

Prueba navegando en revistas, Pinterest, o Google Images para desarrollar un collage de ideas de los personajes que te interesen. ¿El personaje que quieres diseñar es un animal? ¿Humano? ¿Extraterrestre? ¿Es realista o una caricatura? ¿De qué época es? A fin de cuentas, el objetivo de este paso es perfeccionar el tipo y estilo en general de tu personaje. 

Dar a tu personaje una historia de fondo completa puede ser útil para desarrollar sus rasgos físicos.
Dar a tu personaje una historia de fondo completa puede ser útil para desarrollar sus rasgos físicos.

Paso 2: perfecciona los rasgos de tu personaje 

Teniendo ya una buena idea del tipo de personaje que quieres diseñar, puedes pasar a precisar sus rasgos específicos. 

Algunos de sus rasgos serán sencillos:

  • Edad
  • Estatura
  • Color de ojos
  • Color del cabello
  • Constitución física 
  • Definir marcas (lunares, cicatrices, tatuajes, etc.)

Otros rasgos pueden no ser tan evidentes, pero influyen sobre la forma en que ilustras el personaje. Por ejemplo:

  • ¿Dónde vive el personaje? 
  • ¿Qué hace el personaje para ganarse vida? 
  • ¿El personaje es héroe o villano? ¿Paciente o irritable? ¿Sociable o tímido? 

Si tienes completa libertad para decidir (osea, si no estás creando el personaje a partir de un resumen predefinido para un libro o película), el instructor de Skillshare Jazza Brooks recomienda simplemente echar un volado para tomar estas decisiones. Cara, pelo castaño; cruz, rubio. A veces, esto puede obligarte a ampliar tu creatividad e ir más allá de tus ideas típicas. 

En última instancia, tomarse el tiempo para pensar a fondo en la personalidad e historia de tu personaje beneficia a tu público. “Cuando te dedicas realmente a tu personaje, no solo te diviertes mucho; las personas que lo verán también se dedicarán realmente a él», explica el instructor de Skillshare Hayden Aube

Este concepto de personaje te demuestra que pensar en los elementos de su historia de fondo puede influir sobre el dibujo final de su diseño.
Este concepto de personaje te demuestra que pensar en los elementos de su historia de fondo puede influir sobre el dibujo final de su diseño.

Paso 3: comienza con bocetos 

Ahora que ya conoces a fondo a tu personaje, tanto su aspecto físico como su historia de fondo, puedes comenzar a dibujarlo. Tu dibujo inicial del diseño de personaje deberá ser apenas un esbozo (o varios), delineando su anatomía y proporciones generales. ¿Tendrá ojos grandes o pequeños? ¿Hombros amplios o estrechos? ¿Una postura perfecta o algo desgarbado? Si te gusta lo que dibujas, sigue perfeccionándolo. Si decides que no te gusta o que quieres cambiarlo, continúa e inténtalo de nuevo.

Al continuar con los bocetos, sentirás mejor a tu personaje, lo que te permitirá crear una versión final más pulida.  

Dibujar varios esbozos de tu personaje te ayudará a afinar sus rasgos finales.
Dibujar varios esbozos de tu personaje te ayudará a afinar sus rasgos finales.

Paso 4: finaliza tu dibujo del diseño de personajes 

El siguiente paso es crear una versión más terminada de tu personaje, según los bosquejos que dibujaste. Tu técnica podrá variar, dependiendo de cómo utilizarás el personaje. Por ejemplo, un artista de caricaturas o cómics puede crear una versión final del personaje con tinta y lápices de colores en papel. Un diseñador que crea un personaje para un videojuego o película probablemente usará un programa de computadora para dar vida al personaje en una pantalla. 

En cuanto estés satisfecho con tu esbozo, puedes usar tinta, lápices de colores o un programa de computadora para transformarlo en tu diseño final del personaje.
En cuanto estés satisfecho con tu esbozo, puedes usar tinta, lápices de colores o un programa de computadora para transformarlo en tu diseño final del personaje.

Diseñar un personaje de principio a fin

Dominio de la Ilustración: bocetos, tintas y colores esenciales con Jazza Brooks

¿Qué se necesita para un gran diseño de personajes?

Como cualquier otra forma de arte, el diseño de personajes es subjetivo. No existen reglas preestablecidas que definen si un personaje es bueno o malo. Por ejemplo, un dibujo detallado del diseño de personajes no es necesariamente mejor que un dibujo sencillo: simplemente es distinto. 

Sin embargo, hay algunos conceptos básicos que te ayudarán a mejorar tu arte del diseño de personajes, para que sea efectivo y memorable. 

Simplicidad 

Tu personaje no necesita estar desprovisto de detalles, aunque algunos diseñadores principiantes quedan atrapados en las complejidades. Si tu personaje es demasiado detallado (por ejemplo, usa varios accesorios y sostiene muchos objetos), será difícil replicar o animar al personaje a lo largo de la narración. Quitarle esos detalles le permite al público concentrarse en el personaje en sí.

Reconocibilidad

Brent Noll y Maximus Pauson, del canal de YouTube BaM Animation, recomiendan diseñar el personaje de manera que sea reconocible incluso si solo es una silueta. Piensa en cualquier personaje emblemático: Mickey Mouse, Shrek o Bob Esponja. Puedes reconocer a esos personajes simplemente por sus siluetas, sin ningún detalle o color. Crear tu personaje con formas claras e identificables te ayudará a definirlo con más efectividad. 

Interés visual

Un gran personaje debe ser memorable. En otras palabras, un personaje no debe verse como cualquier otra persona (o animal o robot) en la calle. Como diseñador de personajes, no temas experimentar con los principios de proporción, la exageración y el color para formar la personalidad de tu personaje. Obligarte a crear algo único en su tipo te ayudará a diseñar un portafolio de diseño de personajes extenso y bien redondeado. 

El buen diseño de personajes tiende a exagerar ciertos rasgos: un hacha, barba o dimensiones de su cuerpo.
El buen diseño de personajes tiende a exagerar ciertos rasgos: un hacha, barba o dimensiones de su cuerpo.

¿Qué se necesita para un mal diseño de personajes?

Puedes crear un personaje hermosamente ilustrado: pero si a gente se le olvida, no será efectivo en el contexto de tu historia. Ese es el punto crucial para saber si el diseño de un personaje es bueno o malo. Si tu público no se conecta con tu personaje, no será un elemento efectivo de tu narración. 

Teniendo eso en mente, los siguientes son algunos de los errores comunes que cometen los diseñadores de personajes: 

Error #1: incorporar lugares comunes 

Hay ciertos elementos de personajes que vuelven una y otra vez: una princesa tiene rizos dorados y fluidos; un delincuente usa un antifaz negro; un héroe porta una espada. Cuando te sientas por primera vez para esbozar tu personaje, es muy probable que incorpores al menos un lugar común. Así que oblígate a seguir dibujando y hallar otras formas de comunicar los rasgos de tu personaje. 

Este
Este «traficante», diseñado por el instructor de Skillshare Hayden Aube, se aparta de los lugares comunes, porque nadie pensaría que su negocio es traficar brazos.

Error #2: no hacer suficientes preguntas 

En las primeras etapas del desarrollo de personajes (paso #2, ya descrito anteriormente), te hiciste varias preguntas sobre tu personaje, y posiblemente eso te dio un buen inicio. Pero muchas veces los diseñadores no van lo suficientemente lejos para crear un personaje memorable. 

¿Qué otras preguntas no convencionales se te ocurren para darle a tu personaje una personalidad o trasfondo más distintivo? Por ejemplo: ¿a qué huele? ¿A qué le teme? ¿Se crió en una ciudad, o en el bosque? Estas preguntas pueden darle a tu personaje una historia de fondo que tal vez no habías considerado. En última instancia, esto te conducirá a un personaje más interesante. 

Error #3: hacer un personaje demasiado normal 

No hay nada de malo en crear un personaje perfectamente proporcionado, y que parezca exactamente lo que es, ya sea humano, animal o robot. Pero puedes mejorar tu diseño y crear un personaje más llamativo exagerando ciertos rasgos físicos. Si, por ejemplo, tu personaje es muy fuerte, puedes darle músculos desproporcionadamente grandes en comparación con su cuerpo. Si tu personaje tiene piernas largas, puedes hacerlas más largas aún. Esta es una forma efectiva de crear diseños de personajes interesantes y divertidos que se destaquen de los demás. 

El gran tamaño de este personaje está exagerado por la redondez de su cuerpo y la obvia presión que produce sobre el botón de su saco.
El gran tamaño de este personaje está exagerado por la redondez de su cuerpo y la obvia presión que produce sobre el botón de su saco.

¿Debo usar un generador de diseño de personajes?

Si tienes problemas para crear el concepto de tu próximo personaje, intenta buscar en línea un generador de diseño de personajes (también «creador de héroes»). Estas herramientas, que típicamente son gratuitas, te pueden dar ideas de personajes interesantes, como un robot macho, entusiasta y con un diente astillado, para que puedas tomar la idea y apropiártela. Esto puede hacer fluir tu creatividad, y animarte a pensar más allá de los tipos de personajes que acostumbras crear. 

A fin de cuentas, el buen arte del diseño de personajes no es solo dibujar, sino la historia de fondo y los detalles que hacen al personaje ser quien es. Eso es lo que se conectará con tu público, y hará inolvidable a tu personaje. 

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