Es un momento extraordinario para empezar una carrera en ilustración. Ya han pasado los días en que los medios impresos eran, bueno, los únicos medios que existían. Hoy en día, medios como los libros electrónicos representan más del 17% de los ingresos totales de una empresa editorial. Esto no solo muestra una creciente demanda de libros, sino que en última instancia significa que los escritores y editores necesitan ilustradores con talento para dar vida a sus historias. 

Cuando la mayoría de las personas investigan cómo convertirse en ilustrador, tienden a aprender dos cosas. En primer lugar, como nos dijo Katie Lyons, algunos ilustradores hacen el trabajo como un proyecto pasional durante años antes de que se convierta en una carrera. Y lo que es más importante, muchos profesionales te dirán que no necesitas un título universitario para convertirte en ilustrador. 

No te vamos a mentir: tienes mucho trabajo por delante cuando comienzas tu carrera como ilustrador. Pero para empezar, responderemos a algunas de tus preguntas más importantes y te ayudaremos a dar los primeros pasos para hacer realidad tu sueño. 

¿Qué es un ilustrador?

Internet ha cambiado la forma en que la mayoría de la gente piensa sobre el término “ilustrador”. Muchas empresas contratan a ilustradores para trabajar en logotipos, materiales de marketing y anuncios en redes sociales. Y hay docenas otras de formas menos tradicionales para usar tus habilidades de ilustración: como artista forense, ilustrador de moda, diseñador de artículos de papelería o artista de tatuaje, por nombrar a algunos.

Pero no nos metamos demasiado en la maleza. Aquí nos centraremos en ayudarte a descubrir cómo ser ilustrador de libros. 

Una ilustración de libro infantil de
Una ilustración de libro infantil de “Round the Hearth [and other verses]”

Cuando la mayoría de la gente piensa en convertirse en ilustrador de libros, a menudo piensan en libros infantiles. Y eso no es una gran sorpresa. Según la empresa Amelia Book Company, las ilustraciones de los libros infantiles están pensadas para contar una historia que las palabras no pueden mostrar. También es que los niños se aburren muy rápidamente, así que los libros ilustrados hacen que la lectura sea más divertida. 

Pero los ilustradores de libros también crean imágenes para libros para adultos. Verás ilustraciones en cualquier cosa, desde una larga novela de ficción hasta un libro de texto médico. Son cruciales para estos libros, al igual que lo son para los libros infantiles; incluso los adultos no pueden mirar fijamente grandes bloques de texto sin perder el interés por una obra. 

Un día en la vida de Raissa Figueroa, ilustradora

Mientras investigas cómo entrar en el mundo de la ilustración, es importante que te hagas una idea clara de cómo podría ser tu horario de trabajo.

Nos comunicamos con Raissa Figueroa, ilustradora de libros infantiles que tiene su sede en San Diego. Alerta de spoiler: este no es el típico trabajo de 9 a 5. Pero el horario de Figueroa es lo suficientemente flexible como para que pueda trabajar en las cosas que le inspiran, y al mismo tiempo dejar lo que está haciendo para cumplir con algún plazo crítico. 

Un ejemplo de ilustraciones de libros infantiles de Figueroa.
Un ejemplo de ilustraciones de libros infantiles de Figueroa.

Si estás aquí porque quieres aprender a ser ilustrador de libros infantiles, aquí tienes un desglose de un día típico de Figueroa. Cada uno de estos artículos equivale a un bloque de 50 minutos de tiempo:

  • Figueroa se despierta y empieza el día haciendo ejercicio. La mayoría de las mañanas, esto incluye sacar a caminar a su perro.
  • Antes de empezar a dibujar, responderá a los correos electrónicos que requieran su atención. Quitarse de encima los correos electrónicos la libera para centrarse en sus ilustraciones durante el resto del día. 
  • A continuación, Figueroa comienza con un calentamiento de dibujo rápido en Quickposes, que es una biblioteca llena de ejercicios rápidos de ilustración que mejoran tu habilidad para dibujar poses y gestos. 
  • A lo largo del día, pondrá una película de animación y hará una pausa cuando se sienta inspirada por algún fotograma. A continuación, dibujará esos trabajos a mano para mejorar su técnica (Esto es especialmente crucial para las personas en las etapas iniciales de aprender a convertirse en ilustrador de libros infantiles). 

Figueroa nos cuenta que suele hacer una pausa para comer alrededor del mediodía antes de volver a sumergirse en los bloques de 50 minutos de trabajo mencionados anteriormente. Pero este horario tiene una salvedad: si tiene una fecha límite para el proyecto de un libro, entonces lo deja todo para darle prioridad. 

4 pasos para convertirte en ilustrador

Antes de salir corriendo a inscribirte en una escuela de arte, no temas: Hay varias respuestas realistas para las personas que buscan consejos sobre cómo convertirse en ilustrador sin necesidad de un título.

Pero aunque un título no es un requisito previo para una carrera como ilustrador, tampoco hay un camino directo para alcanzar esa meta. Y aunque muchos de los consejos que se encuentran en Internet pueden parecer intimidantes, hay algunos pasos sencillos que puedes dar para poner en marcha tu objetivo. 

Paso 1: aprende los conceptos básicos

Si buscas consejos sobre cómo convertirte en ilustrador sin titulación, vamos a suponer que empiezas desde cero. El primer paso (y probablemente el más obvio) es aprender lo básico, y actualmente eso significa ponerse al día con las habilidades de ilustración digital.

Aquí hay algunos cursos que se pueden considerar:

Paso 2: dibuja lo que quieres

Ahora que has conseguido algunos consejos prácticos de ilustración, ¿qué es lo que sigue? Según Kathryn Moy, ilustradora afincada en los Países Bajos, la clave al empezar es dibujar lo que uno quiere. 

Una muestra de las obras de Moy, que aparece en su perfil de Instagram.
Una muestra de las obras de Moy, que aparece en su perfil de Instagram.

Digamos que estás buscando consejos sobre cómo convertirte en ilustrador de una empresa editorial. Aunque pueden pasar algunos años hasta que finalmente consigas uno de esos trabajos, en realidad no es demasiado difícil encontrar trabajos mal pagados que no requieran una gran experiencia. El problema es que es muy fácil dejarse llevar por este tipo de trabajo. Y antes de que te des cuenta, tendrás un portafolio lleno de ilustraciones que son buenas, pero que no son exactamente lo que quieres hacer a largo plazo.

Por supuesto, no es malo aceptar algunos trabajos con una remuneración inferior a la ideal cuando se está empezando. Pero es igualmente importante que en esta fase te asegures de dedicar tiempo a dibujar cosas que te ayuden a construir tu portafolio, de modo que cuando lleguen esos clientes ideales, podrás impresionarlos.

Paso 3: no hacer comparaciones, pero sí relacionarse con otros ilustradores

¿Quieres ver algunos ejemplos de ilustraciones de libros? Dirígete a una librería, donde encontrarás miles de ilustraciones realmente increíbles en una gran variedad de libros. Y mientras te inicias, encontrarás mucha inspiración en esos trabajos.

Pero es igual de fácil comenzar a compararse con esos ilustradores de forma negativa. En lugar de caer en esa trampa, cambia tu enfoque para encontrar formas de conectarte con esos colegas.

Como nos dijo hace poco la ilustradora Nuria Boj, “la ilustración es un negocio, y tienes que promocionar tus servicios a los demás”. Hay varias formas sencillas de empezar a empezar a trabajar en red incluyendo el aprovechamiento de plataformas de redes sociales como Instagram para compartir tu trabajo y conectar con artistas afines. Además, considera la posibilidad de asistir a eventos virtuales de Meetup, en los que seguramente conocerás a ilustradores de los que obtendrás una gran cantidad de conocimientos y posibles conexiones comerciales.

Paso 4: documenta tu crecimiento

A medida que vayas evolucionando en el mundo de la ilustración, asegúrate de documentar todo el crecimiento que has logrado. Claro, una gran parte de eso significa conservar mucho de tu trabajo. Cualquier artista te dirá que es importante reflexionar sobre tus antiguos trabajos y ver qué cambiarías si pudieras volver a hacerlos.

Pero también considera la posibilidad de llevar un diario de las cosas que has aprendido. Incluso las pequeñas notas sobre cosas como trucos de edición, pinceladas o incluso un simple concepto de ilustración que hayas aplicado por primera vez, te reportarán grandes beneficios en el futuro.

Dónde encontrar trabajos como ilustrador

Me vienen a la mente algunos sitios de trabajo, sobre todo para trabajos de ilustradores de libros freelance. Fiverr es especialmente popular entre los ilustradores que buscan entrar en la industria. Los ilustradores pueden crear perfiles de “vendedores” y ofrecer artículos específicos a un precio establecido. El ilustrador de abajo, por ejemplo, ofrece imágenes botánicas por 55 dólares.

Este es un ejemplo de una cuenta de vendedor de Fiverr.
Este es un ejemplo de una cuenta de vendedor de Fiverr.

Además, sitios como Upwork se especializan en trabajos de freelance. Los empleadores pueden buscar ilustradores en función de sus habilidades y nivel de experiencia, y los freelancers pueden crear perfiles y establecer tarifas para tareas específicas, incluso aquellos que buscan trabajos de ilustrador de libros o trabajos de dibujo.

Actualmente hay más de 1.400 proyectos de ilustración disponibles para contratar en Upwork.
Actualmente hay más de 1.400 proyectos de ilustración disponibles para contratar en Upwork.

Sin embargo, hay algunas cosas que puedes hacer si quieres tener creatividad para, bueno, conseguir un trabajo creativo. 

Una ilustradora llamada Renée compartió algunas formas en las que ha conseguido un trabajo de dibujos en un completo post en Medium. Dice que ella y sus colegas aprovechan las redes sociales; por ejemplo, una amiga suya fue contratada porque alguien vio su trabajo en Instagram. Renée añade que su primer trabajo de ilustración de libros fue el resultado de una red de contactos en Twitter. También ofrece consejos como el de enviar correos electrónicos fríos a organizaciones que puedan necesitar de tus servicios.

Salario

Actualmente Glassdoor tiene datos de 540 sueldos de ilustradores de todo el país. Este es un vistazo al salario promedio a tiempo completo de un ilustrador en Estados Unidos:

Las tarifas suelen oscilar entre los 12 y los 21 dólares por hora. Y, como probablemente puedas adivinar, puedes esperar sueldos ligeramente más altos para los candidatos con más experiencia y los de sectores muy especializados.

¿Cuál es la diferencia entre un diseñador gráfico y un ilustrador?

Hay mucha coincidencia entre quienes se dedican al diseño gráfico y a la ilustración. Y en algunos casos, un diseñador gráfico realiza trabajos de ilustración de forma paralela y viceversa. Pero para entender las diferencias entre ambos, David Paul, de Design Hill, lo desglosa en pocas palabras.

“El trabajo de un ilustrador es proporcionar una representación visual de un texto o una idea asociada”, escribe Paul. “Un diseñador gráfico tiene como objetivo transmitir un mensaje a un público objetivo”.

Aunque los ilustradores se asocian con más frecuencia a proyectos de libros, los diseñadores gráficos tienden a trabajar con las empresas para crear activos de marketing, logotipos y materiales de ventas. Su trabajo está más vinculado a los resultados empresariales, mientras que los ilustradores se encargan de dar vida a las historias.

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Sweet Spots: Expressing Big Ideas in Small Editorial Illustrations.

Autor:

Richard Moy