Piensa en tu película o videojuego de fantasía favorito, uno donde haya planetas alienígenas increíblemente realistas, vehículos futuristas o criaturas y personajes extraordinarios. ¿Te preguntaste alguna vez quién imagina y crea esos elementos? Ese es el trabajo de un artista conceptual. El arte conceptual es la visión artística general de un proyecto. 

¿Te interesa dedicarte al arte conceptual? Si tienes curiosidad por el arte conceptual de los personajes de fantasía o por el desarrollo de escenarios de otros mundos, la siguiente guía te será de gran ayuda para empezar. 

En este ejemplo de arte conceptual de un personaje de fantasía, se muestra un híbrido de humano y felino.
En este ejemplo de arte conceptual de un personaje de fantasía, se muestra un híbrido de humano y felino.

¿Qué es el arte conceptual? 

El arte conceptual es el paso entre la idea inicial de un proyecto (como una película de animación o un videojuego) y el producto final. Un artista conceptual toma la idea inicial de un elemento del proyecto (un personaje, un arma, un vehículo, un edificio o un lugar) y crea un diseño para él. 

En este caso, el artista no se encarga de darle vida a ese elemento con animación o efectos visuales, sino que simplemente crea la visión artística general de esa parte del proyecto. Por lo general, para transmitir esa idea, el artista muestra el elemento desde varias perspectivas o en posturas diferentes, de modo que los artistas que están más adelante en el proyecto (por ejemplo, los animadores) comprendan perfectamente el aspecto que debe tener desde todos los ángulos. 

Por qué es importante el arte conceptual 

Proyectos como las películas animadas y los videojuegos suelen reunir a cientos o miles de artistas diferentes que colaboran para crear el producto final. La producción del arte conceptual garantiza que todos los artistas estén en sintonía antes de seguir adelante con su parte del proyecto. 

Si no lo haces, corres el riesgo de crear discrepancias en el proyecto. Piensa que, aunque un guion describa el aspecto físico de un personaje, lo más probable es que dos artistas interpreten esa descripción de maneras muy diferentes. Si dejas que sigan adelante de forma independiente, acabarías con dos personajes completamente diferentes y tendrías que volver al tablero de dibujo para hacer que el personaje sea coherente en todo el proyecto, lo cual es un error costoso de arreglar. 

Una sola visión artística garantiza que todos trabajen con la misma idea unificada. 

Definir el aspecto de una película o un videojuego desde el principio permite que todos los que participen en el proyecto cuenten una versión coherente.
Definir el aspecto de una película o un videojuego desde el principio permite que todos los que participen en el proyecto cuenten una versión coherente.

Historia del arte conceptual

Walt Disney figura entre los primeros productores que utilizaron regularmente artistas conceptuales. En los años cincuenta, Disney contrata a Mary Blair para crear pinturas conceptuales de «Cenicienta», «Alicia en el País de las Maravillas» y «Peter Pan». Con el transcurso de los años, muchos otros artistas trabajaron en las películas de Disney creando los coloridos e imaginarios mundos y personajes que han hecho famosa a esta franquicia. 

El arte conceptual se utiliza también en proyectos que no son exclusivamente de animación, pero que incluyen elementos fantásticos que no existen en la realidad. Por ejemplo, George Lucas recurre al artista conceptual Ralph McQuarrie para crear los cuadros de robots, naves espaciales y planetas extraterrestres que dieron lugar al desarrollo de «La guerra de las galaxias». Para esta gigantesca franquicia, el arte conceptual de los personajes de fantasía es fundamental para la creación de las películas que tantos han llegado a conocer y amar. 

Ejemplos de arte conceptual

Teniendo en cuenta el número de elementos que entran en una película o un videojuego, no es de extrañar que haya una variedad de diferentes tipos de arte conceptual. A continuación, encontrarás ejemplos de arte conceptual centrados en personajes, equipamiento y mundos completos. 

Arte conceptual del personaje

Para esta pieza de arte conceptual de personajes de fantasía el instructor de Skillshare y artista Justin Goby Fields decide buscar inspiración en Pinterest. La recopilación de imágenes de insectos le ayudó a pulir las características del personaje final. 

Esta colección de imágenes de insectos de Pinterest inspiró el personaje de aspecto alienígena de Justin Goby Fields.
Esta colección de imágenes de insectos de Pinterest inspiró el personaje de aspecto alienígena de Justin Goby Fields.

Como producto final, Fields ilustró únicamente el busto del personaje. En su clase, explica que cuando se consigue que la cabeza y el pecho estén bien, el resto del personaje se acomoda perfectamente. 

El producto final del concepto de personaje de Fields.
El producto final del concepto de personaje de Fields.

Arte conceptual para equipamientos

También puedes desarrollar arte conceptual para equipamientos, como por ejemplo armas, armaduras y escudos Para este tipo de arte se suele aplicar el mismo proceso. Muchos artistas recurren primero a Google Images o Pinterest para encontrar inspiración y referencias para los aspectos técnicos de la pieza. En este ejemplo, la estudiante de Skillshare Nina Mikhailova reúne primero imágenes de armaduras para tener una mejor idea de su posible diseño. 

La estudiante de Skillshare Nina Mikhailova reúne imágenes de armaduras para prepararse y diseñar su propio arte conceptual de equipamiento.
La estudiante de Skillshare Nina Mikhailova reúne imágenes de armaduras para prepararse y diseñar su propio arte conceptual de equipamiento.

Una vez conocida la estructura básica de los trajes de armadura, Mikhailova continúa con un boceto de la armadura y termina la ilustración. 

Luego, Mikhailova esboza su concepto, lo perfecciona y lo entinta.
Luego, Mikhailova esboza su concepto, lo perfecciona y lo entinta.

Arte conceptual para la construcción del mundo

Algunos artistas conceptuales se especializan en la construcción del mundo, es decir, diseñar escenarios completos o mundos para películas y videojuegos. Esto puede ser complejo, ya que crear incluso una sola ubicación puede incluir miles de detalles y elementos individuales. 

Es por ello que en este ejemplo, el estudiante de Skillshare Aaron Jones comenzó por crear un escenario escrito del mundo que quería construir visualmente. Lo describió como una «torre solitaria, en medio de un vasto océano, que parece extenderse interminablemente hacia los cielos y desciende igualmente hacia las profundidades». Incluyó detalles adicionales sobre la inspiración del diseño de la torre y del único habitante de la misma. 

A partir de estas palabras, creó un boceto inicial de la torre, que luego perfeccionó y finalizó. 

La última ilustración conceptual de Mikhailova, en la que aparece una armadura con joyas incrustadas.
La última ilustración conceptual de Mikhailova, en la que aparece una armadura con joyas incrustadas.
En este boceto inicial del mundo de Jones, puede verse mucho más abajo de la torre.
En este boceto inicial del mundo de Jones, puede verse mucho más abajo de la torre.
En la representación final de la torre, las nubes ocultan muchos de los detalles inferiores, lo que refuerza la idea de que esta se eleva por encima de las nubes.
En la representación final de la torre, las nubes ocultan muchos de los detalles inferiores, lo que refuerza la idea de que esta se eleva por encima de las nubes.

Desarrolla tu propio escenario fantástico

Arte conceptual: dibujando mundos imaginarios con Ira Marcks

¿Qué hace un artista conceptual? 

Seguramente, crear la visión artística de toda una película o un videojuego parece un poco abrumador. Sin embargo, por lo general recibes orientación durante todo el proceso. En la mayor parte de los casos, el director artístico o creativo elabora previamente un informe que entrega al artista conceptual. Especifica cualquier detalle importante del elemento, ya sea un personaje, un escenario o un vehículo. Un informe sobre un determinado personaje, por ejemplo, podría incluir detalles sobre su carácter, además de su aspecto físico. 

Basándose en ese informe, el artista puede comenzar a desarrollar unas cuantas ideas en forma de bocetos, denominados miniaturas. El artista continúa dibujando y perfeccionando el personaje, y finalmente crea una ilustración más completa y detallada (o un «full render»). Con un concepto más definido del personaje, el artista lo dibuja desde diversos ángulos o en diferentes poses, ofreciendo en definitiva una visión completa de 360 grados del personaje. 

En las primeras iteraciones de un concepto del personaje, la variación y la experimentación son fundamentales.
En las primeras iteraciones de un concepto del personaje, la variación y la experimentación son fundamentales.

El director artístico revisa estos diseños y es posible que solicite al artista que realice una serie de revisiones antes de finalizar los dibujos conceptuales. Una vez aprobados, estos dibujos o pinturas se proporcionarán como conceptos a otros artistas, que pueden utilizarlos como referencia en su parte del proyecto. 

El diseño final del arte conceptual de los personajes muestra mucho más detalle que los bocetos iniciales.
El diseño final del arte conceptual de los personajes muestra mucho más detalle que los bocetos iniciales.

¿Cómo te conviertes en un artista conceptual? 

¿Te interesa aprender a hacer arte conceptual? Si bien no hay un camino fijo para convertirse en artista conceptual, los siguientes pasos básicos te ayudarán a empezar 

Perfecciona tus conocimientos artísticos fundamentales

Para ser un buen artista conceptual, deberás tener un conocimiento profundo de los fundamentos del arte, como la perspectiva, la composición y la anatomía. Aunque crees elementos para proyectos de animación, no debes pensar simplemente en ellos como dibujos animados; también tendrás que ser capaz de ilustrar detalles realistas. 

Dedicar tiempo a aprender estas habilidades básicas te ayudará a ser mejor artista, por supuesto, pero también te dará la posibilidad de desarrollar tu estilo individual, lo que puede diferenciarte de otros artistas cuando busques trabajos profesionales.

Considera una especialidad 

Aunque puedes probar todo tipo de arte conceptual, puede ser útil que te especialices en un determinado elemento de la historia, por ejemplo, personajes, vehículos, ropa o armas. Ser capaz de crear algo especialmente bueno puede ayudar a que te destaques entre los demás artistas conceptuales. Si hay un elemento determinado que te gusta (y se te da bien) crear, ¡hazlo! 

Algunos artistas conceptuales se especializan en un solo elemento visual específico, como las armas.
Algunos artistas conceptuales se especializan en un solo elemento visual específico, como las armas.

Desarrolla un portafolio 

Al igual que con cualquier tipo de arte específico, se necesita un portafolio de trabajos para convertirse en un artista conceptual. El portafolio será lo que utilices para mostrar tu trabajo a otros y, en última instancia, lo que te ayuda a conseguir los trabajos que solicitas. Intenta incluir unas 20 piezas de tu mejor trabajo. Esto dará a los posibles empleadores una buena idea de tu estilo, habilidades y potencial. 

Cuando solicitas un trabajo determinado, suele ser útil incluir algunos artículos que ejemplifiquen el estilo que el cliente está buscando, incluso si tienes un estilo propio. Esto puede ayudar a demostrar tu adaptabilidad (que es especialmente importante para los principiantes que recién empiezan en este ámbito). 

Establece conexiones

Al igual que con cualquier otra carrera, convertirse en un artista conceptual a menudo comienza con tus contactos. Para empezar, entre ellos debe haber otros artistas y diseñadores conceptuales. Seguir a otros artistas puede desafiarte a convertirte en un mejor artista. 

También puede resultar útil asistir a eventos y conferencias del sector, en donde tendrás la oportunidad de conocer a otros profesionales de tu ámbito. Considera la posibilidad de hacer conexiones en línea. Comparte tu arte en las redes sociales, donde tendrás la oportunidad no solo de conectarte con artistas y crear fanáticos, sino que también de exponer tu arte, lo que puede ponerte en el radar de los directores de arte que buscan un nuevo talento. 

En este punto, ciertamente puedes solicitar ofertas de trabajo de artistas conceptuales, pero es probable que tus principales oportunidades provengan de las conexiones personales que establezcas. 

Construir la visión artística de una película, un videojuego u otro proyecto es un tipo de arte único y apasionante. Y al ver el resultado final, podrás ver tu idea hecha realidad, incluso en la pantalla grande. 

Haz un personaje llamativo

Arte conceptual digital: diseñando criaturas con Justin Goby Fields