No hay nada como ver que tus creaciones cobran vida en la pantalla, y para los animadores 3D, sus objetos, personajes y paisajes realistas son lo más parecidos posible con la realidad. Sin embargo, con la rapidez con la que cambia la tecnología en estos tiempos es fácil olvidar que la animación 3D no siempre ha sido el estándar para videojuegos, películas y programas de televisión. Aquí daremos un vistazo a su historia, incluidos algunos ejemplos famosos y reflexionaremos sobre qué podría depararle el futuro a esta forma de arte digital.

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¿Qué es la animación 3D?

Sin importar sobre qué clase de animación estemos hablando, se trata del proceso de crear una imagen estática que parezca estar en movimiento. La animación 3D lleva las cosas un paso más allá al convertir esta imagen en tridimensional. Los personajes y objetos tienen profundidad y se ven más realistas dentro de su mundo digital, a diferencia de los que encuentras en la animación 2D, que se ven “planos”. 

ilustración de una tabla de skate
La animación 2D parece “plana” en comparación con su correlato en 3D.

¿Cómo funciona la animación? Los animadores comienzan por crear imágenes fijas que se dividen en fotogramas o en una sola imagen completa. Cuando se van agregando fotogramas y se reproducen en forma de secuencia, nuestros ojos y nuestro cerebro creen que la imagen se está moviendo.

Para crear la ilusión de movimiento es necesario mostrar las imágenes a una velocidad de 12 fotogramas por segundo o más. Para los animadores clásicos que dibujan a mano, el estándar de la industria para conferir la apariencia de caricatura que todos conocemos y nos encanta es de 15 fotogramas por segundo. Pero para aquellos que usan algún software de animación 3D, lo común es 24 fotogramas por segundo.

pollo
La animación 3D es más realista y aporta una apariencia y una sensación tridimensionales.

La mayoría de las animaciones 3D se crean a partir de un esqueleto virtual, que se conoce como “rig” y que le aporta al animador un esquema aproximado del personaje o de la forma que está diseñando. A partir de allí, se pueden ajustar las diferentes partes del esqueleto en cada fotograma para que, una vez colocadas en forma de secuencia, parezca que las partes del cuerpo están en movimiento.

¿Quién inventó la animación 3D y cuándo sucedió?

Es difícil responder esa pregunta específica, dado que realmente depende del tipo en particular al que te refieras.

GIF de caricatura de Aardman Animations de gritos de preocupación “oh no”
Fuente: giphy
La plastimación se considera en general como la primera forma del tipo.

La plastimación, en la que se hacen modelos de arcilla y se los manipulan fotograma a fotograma, se remonta a principios del siglo XX. Si estás familiarizado con las técnicas de stop motion que se usan en plastimación (piensa en “Wallace and Gromit” o en “Coraline”), la animación 3D es, en esencia, la versión digitalizada de este estilo de animación.

En cuanto a la animación por computadora, la adopción de imágenes generadas por este dispositivo o CGI, la década de los sesenta del siglo pasado marca el comienzo de los estilos de animación 3D que conocemos en la actualidad. Se le suele atribuir la invención de los gráficos 3D generados por computadora a William Fetter, un empleado de Boeing. Sus cortometrajes de pilotos manipulados, que se usaban para probar la capacidad de alcanzar los controles de las aeronaves, son unas de las primeras formas de imágenes 3D en movimiento.

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Una breve historia de la animación 3D

Mientras que la animación 2D ha existido desde comienzos del siglo XIX, los gráficos tridimensionales se desarrollaron con la evolución hacia los gráficos totalmente computarizados, a mediados del siglo XX.

Los comienzos de la animación 3D

A lo largo del final de la década de los sesenta y de la década de los setenta del siglo pasado, los científicos de la informática trabajaron sobre cómo animar proyectos más grandes en 3D. Los diseñadores Edwin Catmull (que luego cofundaría Pixar) y Frederic Parke fueron algunos de los primeros en crear manos y caras humanas realistas a partir de manipulaciones digitales tipo wireframe. Sus técnicas se usaron en el cine por primera vez en la película “El mundo del futuro”, de 1976. 

GIF de veggie tales
Fuente: giphy
Veggie Tales fue el primer programa de televisión de los Estados Unidos que utilizó ese estilo.

El software continuó perfeccionándose durante la década de los ochenta del siglo pasado y la animación 3D se convirtió en el medio favorito de principios de la década de los noventa del siglo pasado. Veggie Tales fue la primera serie totalmente animada en 3D de los Estados Unidos en 1993 y dos éxitos de taquilla de Hollywood como “Terminator 2” (1991) y “Parque Jurásico” (1993) adoptaron el estilo ampliamente.

En 1995, la animación 3D aceptó su mayor desafío hasta ese momento: un largometraje completo. Ese año, Pixar lanzó “Toy Story”, y se le atribuyó el título de la primera película realizada completamente con animación por computadora.

Animación 3D en la historia reciente

Desde de la década de los noventa del siglo XX, los métodos de animación CGI y 3D han seguido evolucionando y han sido la forma por excelencia para crear efectos especiales en casi toda película o programa de televisión que existe hoy en día. Películas como “Avatar” (2009) y las nuevas remake de “acción en vivo” de las clásicas películas 2D ahora se basan en gran medida en la combinación de la animación 3D con actores de carne y hueso. 

GIF de Lion King de Walt Disney Studios
Fuente: giphy
La versión animada del 2019 de “El rey león” es muy realista.

Hace poco tiempo nos adentramos en la era del fotorrealismo y de la animación 4D, en la que los gráficos tienen una definición tan clara que, a menudo, resulta difícil distinguir si se generaron por computadora o en la vida real.

El futuro de la animación 3D

Como con casi todo lo que refiere a la tecnología, es difícil predecir lo que el futuro nos deparará. ¡Es difícil imaginar que la animación 3D se pueda mejorar aun más! Pero el auge de la realidad virtual (RV) y de la realidad aumentada (RA) nos muestra en qué medida ya está evolucionando.

Como hemos visto en los últimos años, es probable que la animación 3D se vuelva incluso más masiva y se use para los negocios y la comunicación cotidiana. Ahora, es tan probable que veas que una marca se valga de la animación para sus acciones de marketing como un nuevo programa de televisión animado.

También es esperable que el aprendizaje automático, en el que a través de una computadora se evalúa una entrada y se crea una salida relevante de forma automática, ayude a los animadores a acelerar los flujos de trabajo. Y con todo ese tiempo ganado, que puede aprovecharse en días laborables, es factible que veamos incluso más contenido animado en las pantallas.

Ejemplos de animación 3D

“Toy Story” (1995)

GIF de “Toy Story” Hasta el infinito y más allá
Fuente: giphy
“Toy Story” fue el primer largometraje realizado de forma completa con animación 3D.

Al momento de la creación de “Toy Story”, Pixar aún era una startup que dirigía Steve Jobs y un equipo de diseñadores gráficos que nunca había creado nada en 3D más allá de cortometrajes y comerciales. Lograron llevarla a cabo y la película recaudó más de 360 millones de dólares estadounidenses durante su permanencia en los cines.

“Assassin’s Creed” (2007)

GIF de parkour de assassins creed
Fuente: giphy
“Assassin’s Creed” es uno de los muchos videojuegos populares en este espacio.

Este popular videojuego de acción utiliza gráficos 3D muy detallados para hacer que los personajes y el paisaje cobren vida. Los jugadores ven lo que sucede desde la perspectiva de una tercera persona en el marco de un mundo histórico de ficción, y participan en misiones y aventuras antes del asesinato final del enemigo.

Audible (2018)

comercial de audible
Fuente: glassworks vtx
Las empresas han comenzado a incorporar 3D en sus acciones de marketing digital.

La marca líder de audiolibros a nivel mundial, Audible, se asoció con una empresa de efectos visuales para sumar animación 3D a su comercial del 2018 “I Am What I Hear”. En menos de 30 segundos, podemos ver gráficos tridimensionales superpuestos sobre actores de carne y hueso, que representan el conocimiento y el disfrute que supone escuchar un audiolibro. Este es un gran ejemplo de cómo las marcas están convirtiendo la animación 3D en campañas de marketing.

Aprender a animar en 3D

Si bien perfeccionar el arte de este estilo de animación lleva años, comenzar con tus propios proyectos es la mejor manera de aprender. Si te sientes con la inspiración para crear, no hay mejor momento para tomar una clase y crear un personaje 3D tú mismo.

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