Todos recuerdan los libros que amaban cuando eran niños, y especialmente las ilustraciones que les dieron vida a libros infantiles famosos. Ellos pueden funcionar con medios diferentes, en diversos estilos de ilustración de libros infantiles, y en diferentes tipos de historias, pero los ilustradores famosos siempre logran dejar una impresión duradera en los pequeños lectores, ¡y a veces también en los mayores!

Ya sea que estés abasteciendo una nueva colección de libros para un pequeñín especial en tu vida o que quieras aprender ilustración infantil, te presentamos 15 increíbles ilustradores que amamos, y que tú deberías conocer.

1. Leo Lionni

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Leo Lionni es un autor e ilustrador de reconocido prestigio que desempeñó diversos cargos relacionados con el arte, la publicidad y el diseño en los Países Bajos, Estados Unidos e Italia, antes de volverse famoso por su exitosa y prolífica carrera en libros infantiles. A partir de sus 50 años y durante casi cuatro décadas, Lionni ha escrito e ilustrado más de 40 obras populares, incluidos títulos galardonados con el premio Caldecott como Pulgada a pulgada, Frederick, Nadarín y Álex y el ratón de cuerda. Muchos de sus libros han sido traducidos a múltiples idiomas, y la mayoría siguen siendo impresos hasta la fecha.

El estilo de ilustración infantil típico de Lionni se caracteriza por su uso del collage, y por las ricas texturas, tonos, matices y juguetonas formas geométricas que usaba para ayudar a narrar sus fábulas sobre animales, aves e insectos antropomorfizados. Según su obituario en el New York Times, Lionni usó el collage por primera vez en un intento desesperado por tener ocupados a sus nietos mientras los acompañaba en un largo viaje en tren. Atrapado sin sus materiales artísticos habituales, recortó un ejemplar de la revista Life y creó formas coloridas que pudiese usar para ilustrar su cuento. Los niños, embelesados, quedaron cautivados; y luego Lionni aprovechó esa experiencia para ponerla en práctica en su primer libro, Pequeño azul y pequeño amarillo. Los resultados son algunas de las mejores ilustraciones de libros infantiles que hay disponibles.

2. Vashti Harrison

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Vashti Harrison es un multifacético y talentoso escritor, ilustrador y cineasta cuyo libro infantil de debut para niños, Little Leaders: Bold Women in Black History, se convirtió en un best seller del New York Times cuando se publicó en 2017. Basándose en las publicaciones en redes sociales que Harrison había creado para celebrar el Mes de la historia afroestadounidense, Little Leaders homenajea a 40 mujeres afroamericanas que han hecho historia contando sus historias a los niños y plasmando cada una con un estilo de ilustración dulce y accesible.

Harrison dice que representó a las mujeres con un tipo de ilustración particularmente estilizado, porque era importante para ella mostrar que «la audacia y la valentía pueden manifestarse en formas y tamaños diferentes». Ella señala que dibujó a cada mujer con sus ojos cerrados para sugerir que el liderazgo «también puede darse en personas calladas, tímidas o introvertidas». En 2018, Harrison publicó un nuevo libro con esta temática, titulado Little Leaders: Visionary Women Around the World.

3. P.D. Eastman

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El autor P.D. Eastman, uno de los más queridos dibujantes de libros ilustrados, trabajó en Walt Disney Productions, en la unidad de dibujos animados de Warner Brothers, y en United Productions of America en proyectos como «Mr. Magoo», antes de dedicar su vida a escribir y hacer ilustraciones de libros infantiles clásicos. Su carrera literaria comenzó en forma cuando fue asignado a una unidad del ejército dirigida por Theodor Geisel (conocido por el Dr. Seuss), y luego fue invitado el famoso autor para ayudarle a escribir libros en Random House. Una vez allí, Eastman escribió e ilustró docenas de sus propios libros y también hizo ilustraciones para las obras de varios autores.

El colorido estilo tipo dibujos animados de P.D. Eastman ha hecho que sus ilustraciones sean unas de las más queridas y reconocibles de la historia. Sus obras, como Ve, perro, ve, ¿Eres mi mamá?, El mejor nido y Sam la luciérnaga se consideran clásicos del género. Hasta la fecha, Random House ha vendido más de 30 millones de copias de los libros de Eastman en todo el mundo.

4. Mitsumasa Anno

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Mitsumasa Anno es un autor e ilustrador japonés de libros infantiles, famoso por contar historias en libros con poco o ningún texto. En su lugar, sus historias se sustentan en un arte visualmente fascinante para presentar no solo las historias de sus personajes, sino también conceptos matemáticos y científicos de alto nivel, bromas, ilusiones ópticas y el gusto del autor por los viajes y el descubrimiento de culturas extranjeras. Él ha creado más de 35 libros infantiles populares, incluidos Upside Downers, Anno’s Journey, Anno’s Counting House, Magic Seeds, y más.

Las ilustraciones densamente detalladas de Anna más a menudo son en pluma y tinta y acuarela, pero a veces también incluyen xilografía y collage. Como su trabajo puede incluir trucos visuales, ilusiones, bromas y referencias matemáticas, lo comparan frecuente y apropiadamente con M.C. Escher. En 1984 recibió el Premio Hans Christian Andersen, el mayor honor en su campo, como reconocimiento a su «singular [don] para comunicarse tanto con oriente como con occidente», y a sus importantes y duraderas contribuciones a la ilustración y la literatura infantiles.

5. Patricia Polacco

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La reconocida artista Patricia Polacco ha escrito e ilustrado más de 115 libros infantiles, incluidos The Keeping Quilt (La colcha de los recuerdos), Thunder Cake, The Blessing Cup y Rechenka’s Eggs. Polacco tuvo dificultades de niña en la escuela primaria debido a una dislexia no diagnosticada, y fue analfabeta casi hasta los 14 años. Como una manera de lidiar con sus desafíos académicos y sociales, desarrolló un interés temprano en el dibujo, la pintura y la escultura, y finalmente obtuvo un título en bellas artes y un doctorado en historia del arte. Aunque Polacco solo empezó a escribir libros infantiles cuando tenía más de 40 años, ella recurre a los recuerdos de su infancia como inspiración para muchos de sus libros. Creció en una familia extensa de inmigrantes, y le da crédito a sus raíces culturales por su propensión a la narración. Los personajes basados en su adorada abuela figuran prominentemente en muchas de sus obras más populares.

Polacco ha usado el collage en algunas de sus ilustraciones, pero predominan dibujos suaves a lápiz y pluma y tinta. Los rasgos faciales y las escenas lúgubres se presentan a menudo con trazos imprecisos y en escala de grises, mientras que usa colores planos y saturados moderadamente para demarcar objetos o personajes importantes, o circunstancias alegres.

6. Christian Robinson

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Christian Robinson es un animador y uno de los ilustradores de libros de cuentos que ha trabajado con The Sesame Street Workshop y con Pixar Animation Studios, y ha aportado su arte a un buen número de libros ilustrados en los últimos años. Sus maravillosas ilustraciones para el libro La última parada de la calle Market, de Matt de la Peña, ganador del premio Newberry, fueron ampliamente elogiadas por los críticos cuando se publicaron en 2016. En una reseña de ese año, el School Library Journal dijo que entre sus muchas cualidades adorables, el «radiante arte de formas geométricas del libro, y… su auténtica y esclarecedora representación de un entorno urbano diverso» lo hicieron destacarse con creces entre las ilustraciones clásicas de los libros infantiles.

Robinson, graduado del California Institute of Arts, dice que «lo que más lo divierte es experimentar y probar todo tipo de medios y técnicas diferentes». En el libro de Justin Roberts La niña más pequeña de toda la escuela, trabajó con lápices de colores mientras creaba estilos de ilustración de libros infantiles usando una mezcla de collage y pintura en Leo: a Ghost Story, de Mac Barnett.

7. Erin Stead

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Erin Stead es la aclamada ilustradora de A Sick Day for Amos McGee, Bear Has a Story to Tell, And Then It’s Spring, y de If You Want to See a Whale, entre otros. Erin, residente en Ann Arbor, Michigan, a menudo colabora con su marido, el autor e ilustrador de libros infantiles Phillip Stead, y dice que el paisaje de su estado es una de sus influencias creativas más fuertes.

Ella crea sus famosas y singulares ilustraciones de libros infantiles mediante un proceso complejo de múltiples pasos que incluye el dibujo, la impresión en bloques de madera, y la adición de más dibujo lineal como paso final de pulido. Si bien dice que inicialmente se sentía tan intimidada por la perspectiva de trabajar en ilustración infantil que «empezó a ilustrar un poco a regañadientes», su maravilloso arte ha inspirado a millones de lectores y la hizo acreedora de un premio Caldecott a las mejores ilustraciones de libros infantiles en 2011.

8. Tomie DePaola

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Uno de los ilustradores más famosos del mundo es el artista y autor Tomie DePaola, quien ha escrito o ilustrado más de 260 libros en los últimos 50 años. Entre sus obras más populares están Strega Nona, Fin M’Coul, Jamie O’Rourke and the Big Potato, y The Clown of God, entre otros. Hasta la fecha se han vendido casi 25 millones de copias de sus libros, y en 2011 ganó el premio Children’s Literature Legacy Award por su vida de contribuciones al género.

DePaola dice que la mayoría de sus trabajos recientes han sido creados con bolígrafos, lápices, borradores y pintura acrílica, pero, independientemente del medio, casi todas sus ilustraciones muestran su estilo personal amistoso y campechano. Él presenta los personajes de una forma plana y gráfica, con líneas pesadas y tonos terrosos apagados. Las texturas del pelo, los pliegues de las telas y los paisajes también se representan mediante esbozos, lo que le da a su obra una consistencia notable a pesar de su increíblemente elevada producción. Él ha ganado su lugar entre los ilustradores de libros venerados de nuestros días.

9. Brigette Barrager

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Brigette Barrager es la ilustradora de la altamente aclamada serie Uni the Unicorn (escrita por Amy Krause Rosenthal). Sus dibujos son ricos y caprichosos, y transportan a niños y adultos a la tierra de fantasía de los unicornios, sin dejar de ser realistas en su representación de los niños. Ella mezcla estilos e incursiona en detalles maravillosos, así que sus ilustraciones son estratificadas y únicas. Barrager usa el color generosamente y emplea la teoría del color y la rueda del color para sacar a relucir las emociones deseadas para fundirse con el texto e iluminar las emociones de los personajes.

10. Richard Scarry

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Las ilustraciones de Richard Scarry son alegría pura. Sus divertidos animales y extravagantes vehículos, ejemplificados en su máxima expresión en Cars and Trucks and Things That Go, mantendrán a niños y adultos ocupados durante horas, revisando las páginas minuciosamente para encontrar nuevos detalles y humor oculto en las atareadas y coloridas escenas. Scarry fue un prolífico escritor e ilustrador, quien publicó más de 300 libros, y algunos de sus personajes y lugares son clásicos atemporales que todo niño debe conocer (Lowly Worm, Huckle the Pig, Sam and Dudley the bumbling detectives, y el escenario de muchos de sus libros, Busytown).

Los dibujos de Scarry no buscan complacer a un público más joven, sino que aprecian las mentes en formación; él incluye detalles como tuberías bajo la carretera dibujadas correctamente, tomas eléctricas y el cableado que las hace funcionar, y fábricas de papel con todas sus diferentes piezas móviles (especialmente en What Do People Do All Day). Los niños pueden aprender sobre el mundo natural y el mundo hecho por el hombre en el que viven, mientras disfrutan gozando con los mundos creados por Scarry, poblados por excéntricos animales.

11. Chris Van Allsburg

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Los exuberantes y silentes dibujos y pinturas de Chris Van Allsburg (que a veces son en escala de grises, como en Jumanji) no eclipsan la excelente escritura con las que los acompaña. Sus libros han gozado de una popularidad arrolladora, más notoriamente El expreso polar, que fue tan popular que se convirtió en una película altamente exitosa (Jumanji también se convirtió en una película con muy buena acogida).

Las ilustraciones de Van Allsburg son sutiles y oscuras pero extraordinariamente detalladas, y muestran las emociones de los niños en estados curiosos, crudos y exultantes. Sus personajes están completamente formados cuando llegan a la página, mostrando sentimientos complejos mediante expresiones faciales realistas que no eclipsan sino que iluminan el texto. Él ha sido galardonado con dos medallas Caldecott por su trabajo, que no es pomposo como el que se ve en muchos libros infantiles; el poder silencioso de sus ilustraciones a menudo habla más fuerte que el color y los destellos que emplean otros ilustradores de libros infantiles.

12. Sven Nordqvist

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Sven Nordqvist es un autor e ilustrador sueco cuya serie sobre un viejo llamado Pettson y su gato parlante, Findus, que viven en el campo, es un deleite total para niños y cuidadores. La serie es muy popular en Alemania, pero las traducciones al inglés son excelentes, y las ilustraciones le dan a la historia una calidez y una bondad que hacen que sea una experiencia totalmente envolvente.

Ningún detalle se escatima en las finas y acogedoras ilustraciones de Nordqvist que muestran una vida pequeña y completa con todos sus tropiezos y entretenidos moretones. Las realistas, sombrías y a veces hilarantes expresiones faciales dan plenitud y ternura a los personajes, cuyas alocadas aventuras no siempre resultan ser como se había pretendido. La brillantez de Nordqvist radica en llevar pequeños momentos a grandes páginas de una manera absolutamente divertida y conmovedora.

13. Dan Santat

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Dan Santat es una estrella naciente en el mundo de los autores-ilustradores. Su encantador y entrañable libro de 2015, Las aventuras de Beekle: el amigo (no) imaginario, ganó la medalla Caldecott y él está produciendo actualmente más obras excelentes que funcionan por fuera de los límites tradicionales de las ilustraciones de libros infantiles.

La imaginación de Santat se enloquece en la página y le da vida a unas criaturas imaginarias completamente nuevas, con pensamientos y sentimientos totalmente reconocibles. Él usa el color y las formas para atraer la capacidad de asombro de los niños; en Beekle un árbol se despliega en dos páginas, y en la punta de cada rama hay una pequeña estrella. Los adultos pueden pensar que esto no es muy realista, pero un niño ve la magia en sus ilustraciones y se relaciona más profundamente con la historia debido a la extravagancia de sus ilustraciones.

14. Nicole Rubel

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Aunque su nombre no es muy conocido, la mayoría de las familias sí conocen las ilustraciones de Nicole Rubel. Ella es más conocida por ilustrar la serie infantil clásica Rotten Ralph, que incluye alrededor de 20 libros; su arte también está presente en más de otros 20 libros infantiles. El estilo de Rubel es increíblemente cómico.

Las expresiones faciales de Rotten Ralph y de su pequeña propietaria, Sarah, transmiten más profundidad que la descrita por la inexpresiva historia, lo que hace que el lector sienta que comparte una broma que solo él y los personajes conocen. Además, la ropa que ella le dibuja a Sarah y a su familia es extravagante e hilarante por sí misma, lo que da la impresión de que esta familia, que se retrata en el texto como bastante normal y seria, no es precisamente como aparenta ser. Las ilustraciones de Rubel aportan capas de intriga a la serie de Rotten Ralph, por lo que no es de extrañar que ella haya recibido numerosos premios por su trabajo.

15. William Steig

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La obra de William Steig es extensa y variada. Él ha escrito e ilustrado clásicos infantiles como Doctor de Soto, Sylvester and the Magic Pebble, CDB, Gorky Rises, y Amos & Boris. También escribió el libro que inspiró la serie Shrek! de DreamWorks. En 1982 fue nominado para el premio Hans Christian Andersen para ilustradores. 

Las ilustraciones de Steig son bastante simples y poco estilizadas; son accesibles para los niños porque lucen casi como algo que ellos mismos podrían haber dibujado, con un poco de práctica. Las líneas no siempre son rectas; los círculos son temblorosos; las marcas de tinta tienen sitios ásperos. El atractivo de Steig como ilustrador es que le da vida a la humanidad de sus personajes a través de su arte perfectamente imperfecto. La magia que hay en sus libros está dibujada escuetamente y le da vida a la posibilidad de la magia cuotidiana de las mentes de los niños.

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Preguntas frecuentes sobre ilustradores de libros infantiles

¿Qué hace que una ilustración de libros infantiles sea buena?

Como sucede en toda actividad artística, no hay una única forma correcta de ser ilustrador de libros infantiles. Los mejores ilustradores entretejen su arte entre los textos del libro de una manera inteligente, reflexiva, graciosa o conmovedora, pero hay muchas variantes de este principio. Algunas ilustraciones siguen la historia muy de cerca, y le dan vida a las palabras. Otras van más allá de los textos para mostrar los personajes y los escenarios en más detalle o con más matices (e incluso con humor) que el que ofrece el autor. Otros ilustradores exitosos toman la ruta más austera y muestran solo una pequeña parte del texto contenido en cada página, para que el lector se centre en ese concepto, momento o detalle mientras se leen las palabras.

Los ilustradores exitosos le dan alegría y frescura a la página: la habilidad para ilustrar el novedoso deleite es la clave para diferenciarse. También es crucial mostrar las emociones a través del arte, ya sea sutil y conmovedor, osado y valiente, o alocado y gracioso. Los niños se relacionan mejor con dibujos que satisfagan la forma en la que funcionan sus jóvenes y brillantes mentes, de manera que los ilustradores que puedan aprovechar eso tendrán más éxito.

La parte más importante de la ilustración de libros infantiles es llevar alegría a la página.
La parte más importante de la ilustración de libros infantiles es llevar alegría a la página.

¿Qué medios usan los ilustradores de libros infantiles? 

El límite de la ilustración de libros es, por supuesto, la página impresa; pero los ilustradores tienen una amplia variedad de medios que pueden usar. Eric Carle, por supuesto, hace capas con pedazos rasgados de papel de colores para crear increíblemente hermosas imágenes. Muchos ilustradores de libros infantiles usan acuarelas, pasteles, acrílicos, pinturas al óleo y el bolígrafo negro, ya que estos medios crean imágenes fluidas y agradables. 

Otros usan programas de software como Procreate para dibujar imágenes digitalizadas que parecen frescas y geniales. Y otros más, como el incomparable Mo Willems del famoso Elephant and Piggy, usan un estilo de dibujos animados básico y con burbujas para darle vida al texto.

¿Cuánto ganan los ilustradores por un libro infantil?

La paga por libro varía, por supuesto, pero en general un ilustrador puede ganar entre $8.000 y $12.000 por libro. Esa cifra puede ser más baja o más alta dependiendo de trabajos anteriores, premios ganados y el renombre del ilustrador. Además del pago inicial, generalmente ganan entre 3,5 y 6 por ciento de las regalías por las ventas de los libros. 

Como en cualquier carrera, más experiencia (más publicaciones) significa un mayor potencial de ingresos, así que para un ilustrador con numerosas publicaciones será más fácil conseguir trabajos bien pagados. Puede ser difícil entrar en ese terreno, y muchos ilustradores tienen trabajos paralelos para sostenerse mientras buscan trabajo ilustrando libros infantiles.

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